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miércoles, 6 de febrero de 2019

¿Qué es un firmware? ¿En qué se diferencia de un software?

que es el firmware
¿Alguna vez se ha preguntado cómo se comunican con el ordenador su pen drive o disco duro o cualquier dispositivo externo? Sí, tiene razón, es a través de Firmware, es decir, puede decir que " es un software del hardware" que está  grabado permanentemente en un dispositivo de hardware como un teclado, un disco duro, unidades flash, BIOS o tarjetas de video. Está programado para dar instrucciones permanentes para comunicarse con otros dispositivos y realizar funciones como tareas básicas de entrada o salida.
En este artículo, destacaré qué es realmente un firmware y en qué se diferencia de un software.

¿Qué Es El Firmware?

Esencialmente, es un programa de software que proporciona las instrucciones necesarias sobre cómo un dispositivo se comunica con el otro hardware de la computadora. Básicamente, fue diseñado para software de alto nivel y podría reemplazarse sin tener que cambiar el hardware por ningún otro dispositivo. El firmware también conserva las instrucciones básicas para los dispositivos de hardware que los hacen operativos y funcionales. Sin firmware, cualquier dispositivo de hardware sería no funcional.
El firmware normalmente se almacena en la ROM flash  de un dispositivo de hardware. Si bien la ROM es una memoria de solo lectura, la ROM flash puede borrarse y reescribirse porque en realidad es un tipo de memoria flash.
La actualización del firmware a menudo se emite para corregir errores, configurar nuevas funciones y mejorar la seguridad. Algunos dispositivos con acceso a Internet verifican regularmente si hay nuevo firmware y lo descargan e instalan automáticamente, mientras que otros fabricantes de dispositivos requieren que el usuario visite el sitio web del fabricante para descargar actualizaciones de firmware e instalarlas manualmente. Si bien es posible que el firmware de una " bombilla inteligente no necesite actualizaciones frecuentes", el firmware de un termostato inteligente debe actualizarse periódicamente para seguir siendo compatible con las actualizaciones del sistema operativo del teléfono inteligente.
Por lo general, puede encontrar actualizaciones de firmware en el área de "Soporte" o "Descargas" del sitio web del fabricante. A menudo no es necesario mantener actualizado el firmware, pero se recomienda actualizarlo para mejorar los problemas de compatibilidad. Solo asegúrese de que una vez que inicie un actualizador de firmware, deje que la actualización finalice, ya que la mayoría de los dispositivos no funcionarán si no se reconoce su firmware.

Breve Historia

Por primera vez, Ascher Opler usó el término "firmware" en 1967. Originalmente, se refería al contenido de un almacén de control de escritura (una pequeña memoria especializada de alta velocidad), que contenía microcódigo que definía e implementaba el conjunto de instrucciones de la computadora, y que podría recargarse para especializarse o modificar las instrucciones que la unidad central de procesamiento (CPU) podría ejecutar.
No estaba compuesto por instrucciones de la máquina de la CPU, sino de microcódigo de nivel inferior involucrado en la implementación de instrucciones de la máquina. Existía en el límite entre el hardware y el software; De ahí el nombre de “firmware”. Con el tiempo, el uso popular extendió la palabra “firmware” para denotar cualquier programa de computadora que esté estrechamente vinculado al hardware, incluidas las instrucciones de la máquina procesadora para BIOS, cargadores de arranque o los sistemas de control para dispositivos electrónicos simples como un horno de microondas, control remoto, o periférico de la computadora.

¿En Qué Se Diferencia El Firmware De Un Software?

El firmware es básicamente un tipo de software, por lo tanto, hacer comparaciones como si fueran claramente diferentes sería incorrecto. En lugar de hacerlo, veamos en qué se diferencia el firmware de otro software.
Como es habitual, el software tiende a ser una gran aplicación para ser bastante útil, desde unos pocos cientos de kilobytes hasta unos pocos gigabytes de tamaño. Pero, por otro lado, el firmware es muy pequeño y por lo general tendría un tamaño de unos pocos kilobytes. A pesar de su pequeño tamaño, reemplazar el firmware de un hardware específico puede ser bastante complicado, si no completamente difícil. Algunos dispositivos tienen firmware reemplazable por el usuario, mientras que otros no lo hacen. Instalar, eliminar o cambiar el software es una tarea muy sencilla y el proceso es muy similar independientemente de la plataforma que utilice.
Los softwares se almacenan en una memoria que es fácilmente accesible e incluso reemplazable por el usuario. Pero en el caso del firmware, la memoria que lo almacena a menudo está incrustada en el dispositivo y no es reemplazable por el usuario. Esto se hace intencionalmente ya que el firmware es crítico para que el dispositivo se ejecute y manipularlo o eliminarlo puede causar graves consecuencias. El medio de almacenamiento utilizado para el firmware a menudo es muy robusto para garantizar que supere al dispositivo en sí. Tradicionalmente, los chips EPROM contienen el firmware de un dispositivo, pero la memoria flash se está volviendo cada vez más popular en dispositivos con firmware reemplazable por el usuario.
Por último, el software a menudo se actualiza y la información que almacena a menudo se cambia con cada ejecución de la aplicación. En contraste, el firmware no cambia mucho a menos que modifique la configuración muy a menudo. También es muy poco necesario cambiar el firmware de un dispositivo y se recomienda a los usuarios que no lo hagan a menos que encuentren problemas.

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