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Cómo mejorar la precisión del seguimiento por GPS en sus aplicaciones de entrenamiento

 

Un corredor corriendo en una carretera.

Hacer un seguimiento de tus carreras, paseos en bicicleta y otros entrenamientos es divertido porque puedes ver cuánto estás mejorando (o, en mi caso, lamentablemente no logrando mejorar). Sin embargo, para que sea eficaz, debe obtener los resultados de GPS más precisos posibles. Un error del 4 o 5 por ciento puede ser la diferencia entre una carrera promedio y una marca personal.

Cómo funciona el GPS

Un satélite sobre la Tierra.

El sistema de posición global (GPS) es una configuración muy compleja. Hay 24 satélites (más algunos de repuesto, en un momento dado) orbitando a unas 12,550 millas sobre la tierra cada 11 horas y 58 minutos en uno de los seis planos orbitales diferentes. Eso es cuatro satélites por órbita.

Están esparcidos de modo que siempre haya un mínimo de cuatro satélites en lo alto, en todas partes de la Tierra. Más a menudo, hay seis u ocho gastos generales. Los satélites GPS transmiten constantemente su hora exacta, posición orbital y el estado del resto de la constelación, que es la información que hace que el GPS funcione.

La red de control terrestre está a cargo de la Fuerza Aérea de EE. UU., Que coordina todo y se asegura de que la red GPS siga siendo precisa.

Luego, por supuesto, está su dispositivo receptor. Recopila señales de todos los satélites a los que puede conectarse y utiliza la información que transmiten para calcular su posición con la mayor precisión posible. Si todo va bien, los resultados tendrán una precisión de unos 30 pies.

Sin embargo, no todos los receptores GPS son iguales. Las señales de los satélites no son particularmente fuertes y pueden ser bloqueadas por colinas, edificios altos o incluso copas de árboles y nubes. Sin embargo, los receptores más potentes pueden captar señales más débiles y posiblemente incluso conectarse con más satélites.

Es un poco loco que este es el sistema que utilizo para rastrear mis fáciles 10 km del sábado por la mañana en mi parque local.

Deje que su GPS se bloquee

El GPS está diseñado para la precisión, no la velocidad. Un receptor puede tardar unos minutos en fijar los cuatro (o más) satélites necesarios para calcular una posición precisa. Es por eso que aplicaciones como Google Maps hacen un poco de trampa.

Si bien la mayoría de los teléfonos inteligentes tienen un receptor de GPS real, gran parte de su posicionamiento se realiza mediante GPS asistido (al menos hasta que obtienen un bloqueo de GPS). Triangula su posición a partir de la de las torres de telefonía móvil cercanas, en lugar de solo los satélites aéreos, que es mucho más rápido.

Por eso, cuando abre Google Maps, no tiene que esperar unos minutos para saber dónde se encuentra. Por supuesto, es mucho menos preciso, especialmente si desea un seguimiento GPS preciso.

Antes de salir a correr o dar un paseo, enciende el dispositivo o abre la aplicación que usas y dale unos minutos para que se conecte a la constelación GPS completa. Utilice esto como una oportunidad para estirar o calentar.

Algunos dispositivos, como los fabricados por Garmin, te avisarán cuando tengan un buen bloqueo. Otros, sin embargo, como el Apple Watch, no lo harán; solo tendrá que cruzar los dedos y darles algo de tiempo.

Un mapa GPS que muestra una ruta en ejecución que se adentra en el océano.

Utilice un dispositivo GPS dedicado

En lugar de usar su teléfono inteligente, aquí hay algunas razones por las que es posible que desee obtener un reloj para correr con GPS o un ciclocomputador:

  • Duración de la batería: recibir señales de GPS requiere bastante energía. Si también desea usar su teléfono inteligente para escuchar música (o si le queda suficiente carga para llamar a alguien en una emergencia), es mejor tener un dispositivo GPS dedicado.
  • Comodidad: las unidades GPS montadas en la muñeca o en el manillar son más fáciles de usar que un teléfono inteligente que se guarda en su bolso, bolsillo o brazalete. También le brindan actualizaciones en vivo sobre su velocidad y distancia.
  • Precisión: aunque ningún dispositivo es 100% preciso, los dispositivos GPS dedicados tienden a serlo más. También pueden usar algoritmos predictivos basados ​​en la velocidad de la bicicleta, la longitud de la zancada o la cadencia si pierden la señal.
  • Mejores chips GPS: los dispositivos dedicados tienden a utilizar receptores GPS de gama alta que pueden captar señales más débiles.

Si no desea utilizar un dispositivo GPS dedicado (o simplemente no puede pagar uno en este momento), pruebe algunas aplicaciones diferentes y vea cuál le brinda los mejores resultados.

He tenido éxito con iSmoothRun y RunkeeperTanto Strava como la aplicación de Fitbit parecen sobreestimar demasiado la distancia.

Mira dónde entrenas

Un corredor en un bosque neblinoso.

Las señales de GPS se pueden bloquear fácilmente por árboles que sobresalen o por los lados empinados de un desfiladero. Los edificios altos también pueden reflejarlos y confundir los cálculos. Recuerde, su receptor necesita ver un mínimo de cuatro satélites para ubicarlo con precisión. Si su vista del cielo está bloqueada, probablemente tendrá problemas.

Si necesita una pista GPS que sea lo más precisa posible, digamos para un maratón virtual, o para establecer una marca personal, entonces considere cuidadosamente su ruta. Encuentra una bonita pista o parque al aire libre y corre allí en lugar de esquivar los callejones o bajar por las empinadas colinas del bosque.

Habilite las constelaciones de satélites secundarios si es posible

El GPS no es el único sistema global de navegación por satélite (GNSS). También están GLONASS (ruso), Galileo (Unión Europea) y algunos otros.

Algunos dispositivos, como el Apple Watch, pueden recibir señales de esos y se conectarán automáticamente al más fuerte. Otros, como algunos relojes Garmin, requieren que habilites manualmente las constelaciones de satélites secundarios. La duración de la batería de su dispositivo sufrirá un pequeño impacto, pero probablemente valga la pena.

Utilice la misma configuración cada vez

Un mapa GPS que muestra una ruta circular.

Ninguna configuración de GPS es perfectamente precisa, pero la mayoría de ellos son al menos consistentes en la forma en que rastrean las cosas.

Mi Apple Watch, por ejemplo, siempre usa la misma información de cadencia y longitud de zancada para llenar cualquier espacio en la ruta GPS. Si bien la pista general puede estar fuera de un porcentaje o dos, casi siempre saldrá de la misma manera.

Si cambiara a un reloj Garmin, usaría un algoritmo diferente para suavizar mi ruta, por lo que sería difícil compararlo con mis resultados anteriores. Por eso también es una buena idea usar la misma aplicación para registrar sus entrenamientos. De lo contrario, no sabrá si realmente corrió más rápido o si la diferencia se debe solo a cómo los dispositivos o servicios calcularon la distancia.

Esto no significa que nunca deba actualizar su dispositivo. Más bien, intente mantener su configuración lo más similar posible. Use su reloj en la misma muñeca y realice un seguimiento de las cosas en la misma aplicación con la misma configuración. Mantendrá su historial de entrenamiento mucho más preciso.

Acepta que no será perfecto

Las aplicaciones de GPS son una herramienta maravillosa para rastrear tu entrenamiento, pero eso es todo. No le dé demasiada importancia a sus resultados, especialmente a las actualizaciones de ritmo en vivo, que son increíblemente propensas a errores.

Si fue 10 segundos más lento, tal vez fue más lento. Pero también podría ser un error de seguimiento. Concéntrese en disfrutar de sus entrenamientos y considere su historial de entrenamiento como una ventaja.

Por supuesto, si realmente quieres saber qué tan rápido es tu tiempo de 5k, dirígete a una pista y corre 12.5 vueltas con un simple cronómetro; te dirá exactamente qué ritmo mantuviste.

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