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¿Cuál es la diferencia entre un megabit y un megabyte?

 

Fondo de unos y ceros binarios azul-verde.

A pesar de que son palabras similares con abreviaturas similares, megabits (Mb) y megabytes (MB) son unidades de medida diferentes. Esto es lo que miden y cuándo se usan.

Bits frente a bytes

Si recientemente ha comprado un plan de un proveedor de servicios de Internet (ISP), es posible que haya notado que la compañía promocionó sus  velocidades de banda ancha en términos de megabits o gigabits por segundo. Por otro lado, la mayoría de los planes móviles o de Internet con límites de datos miden su uso máximo en términos de megabytes o gigabytes.

Podría pensar que estas dos cifras son iguales. Sin embargo, un "bit" y un "byte" son unidades de medida distintas que se utilizan para diferentes cosas. Cada byte se compone de ocho bits. Por lo tanto, un megabyte es igual a ocho megabits, ocho megabytes equivalen a 64 megabits, y así sucesivamente.

Además, se abrevian de forma diferente. Un bit se abrevia con una "b" minúscula (Mb o Mbit), mientras que un byte se abrevia con una "B" mayúscula (MB). Al denotarlos en términos de velocidad, los megabits por segundo se abrevian como "Mbps", mientras que los megabytes por segundo se abrevian como "MB / s".

Conversión de bits a bytes

Un medidor de progreso de "descarga" en una computadora portátil.

Para ilustrar mejor la diferencia, usemos un escenario del mundo real. Supongamos que se ha suscrito recientemente a una conexión de banda ancha de fibra que promete velocidades máximas de Internet de 400 Mbps. Está a punto de descargar un archivo de video de 800 megabytes. Suponiendo que Internet funcione perfectamente y que sus servidores sean rápidos, ¿cuánto tiempo tomaría completar esta descarga?

Como 1 megabyte equivale a 8 megabits, dividimos 400 Mbps entre 8 para obtener una velocidad máxima de descarga de 50 MB / s. Por lo tanto, tardará 16 segundos en terminar de descargar su archivo.

Medir con la broca

Los ISP utilizan principalmente bits para medir el ancho de bandaEstos números se denominan "tasas de bits".

Mucha gente se pregunta por qué el tiempo de descarga de un archivo rara vez coincide con la tasa de bits prometida de sus conexiones. Esto se debe a la diferencia entre ancho de banda y velocidad. El ancho de banda de su red se refiere a la cantidad máxima de datos que puede transferir dentro de un cierto período de tiempo, como 1 segundo.

Por otro lado, la velocidad de su red es la tasa de transferencia real de datos desde un servidor en línea a su dispositivo, o viceversa. Esto puede variar significativamente entre proveedores, tipos de conexión y ubicaciones.

Por lo tanto, es posible que dos hogares tengan conexiones gigabit, pero debido a que están ubicados en diferentes ciudades, sus velocidades de carga y descarga pueden variar. Si bien sus velocidades de Internet "potenciales" pueden ser las mismas, es probable que sean muy diferentes en la realidad.

Usando el Byte

Un disco duro USB conectado a una computadora portátil.

Los bytes se utilizan para prácticamente todo lo relacionado con el tamaño y el almacenamiento de archivos. Todas las formas de almacenamiento, desde unidades de estado sólido hasta servicios en la nube, como Dropbox, se denominan en términos de capacidad de bytes. Los archivos de su computadora también se miden en bytes.

La razón por la que usamos bytes en lugar de bits para medir archivos se remonta a los primeros días de la informática. Cada bit puede tener un valor de cero o uno. Cuando se combinan, forman un byte, que era la cantidad mínima de memoria que  una computadora podía leer y procesar. Cada byte correspondería entonces a un carácter de texto.

Desde entonces, los archivos se han vuelto más complejos y el byte individual se ha convertido en una unidad de medida increíblemente pequeña. La mayoría de los archivos en su computadora tienen al menos un kilobyte o 1.024 bytes.

Mega, Giga, Tera y más

Al medir datos en términos de bits o bytes, es esencial conocer los siguientes prefijos de unidad de uso común:

  • 1.024 kilobytes = 1 megabyte
  • 1.024 megabytes = 1 gigabyte
  • 1.024 gigabytes = 1 terabyte

(Esta es en realidad la forma binaria tradicional; según el Sistema Internacional de Unidades, un megabyte es de hecho 1000 kilobytes, un gigabyte es de hecho 1000 megabytes, etc.) Los diferentes dispositivos y programas de software no siempre comparten la misma definición .)

La mayor parte del hardware se mide hasta terabytes, mientras que la mayoría de las velocidades de conexión se miden hasta gigabits.

También es útil conocer algunas conversiones rápidas de los números utilizados para los planes de Internet. A continuación se muestran algunas cifras útiles para medir su velocidad de descarga máxima potencial:

  • 25 megabits por segundo = 3,125 megabytes por segundo
  • 100 megabits por segundo = 12,5 megabytes por segundo
  • 1 gigabit por segundo = 125 megabytes por segundo

Recuerde siempre tener cuidado con el ancho de banda prometido por los ISP . En caso de duda, busque en línea para averiguar cuáles son las velocidades promedio de Internet en su área.

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