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Por qué la gente restaura computadoras antiguas y cómo puede usted también

Si mi PowerBook G3 fuera una persona, tendría la edad legal para votar y estaría contando los días hasta que esté legalmente permitido beber. Como computadora, es casi inútil y superada incluso por los teléfonos inteligentes más básicos.

Entonces, ¿por qué conservarlo? ¿Y no solo conservarlo, sino también gastar grandes sumas de dinero para mantenerlo y preservarlo? Porque es una parte importante de la historia de la informática moderna. Como las otras computadoras geriátricas que abarrotan los estantes de mi oficina, su diseño cuenta una historia, y vale la pena preservarla.

Si mi PowerBook G3 fuera una persona, tendría la edad legal para votar y estaría contando los días hasta que esté legalmente permitido beber. Como computadora, es casi inútil y superada incluso por los teléfonos inteligentes más básicos.

Entonces, ¿por qué conservarlo? ¿Y no solo conservarlo, sino también gastar grandes sumas de dinero para mantenerlo y preservarlo? Porque es una parte importante de la historia de la informática moderna. Como las otras computadoras geriátricas que abarrotan los estantes de mi oficina, su diseño cuenta una historia, y vale la pena preservarla.

Supongo que se le podría decir lo mismo a un coleccionista de coches viejos. ¿Por qué molestarse en reparar un vehículo de la década de 1960 cuando un modelo contemporáneo, sin duda, será más eficiente en combustible, cómodo y confiable?

Para algunas personas, descubrir cómo funciona algo es divertido, al igual que volverlo a poner en funcionamiento. Ya sean automóviles o computadoras, el objetivo es el mismo.

Luego, también está el aspecto histórico. Es reconfortante saber que si una computadora está en mi colección, no terminará en el centro de reciclaje. Más allá de eso, otra razón por la que disfruto coleccionando computadoras Apple viejas es que puedo seguir el enfoque cambiante de la compañía hacia el diseño de hardware.

El PowerBook G3, por ejemplo, es fundamentalmente modular. Acceder a los componentes es vergonzosamente fácil. Simplemente levante el teclado, que se coloca en su lugar gracias a tres pestillos simples.

A medida que profundiza, nota que la CPU y la RAM se encuentran en una placa hija que se conecta a la placa lógica de la computadora portátil. Esto abre la posibilidad de actualizaciones. De hecho, a finales de la década de 1990 y principios de la de 2000, era posible comprar tarjetas de actualización de CPU a empresas de terceros.

En modelos futuros, verá que ese enfoque de la modularidad se va por la ventana. En la siguiente generación de Apple PowerBooks, la CPU estaba soldada a la placa lógica. Con el tiempo, Apple comenzó a integrar todos los componentes, desde la RAM y el almacenamiento hasta las tarjetas de red, como componentes integrales en la placa lógica. Esto impidió que las personas actualizaran y repararan sus propias máquinas.

Si tiene una colección lo suficientemente grande, esa filosofía de diseño cambiante se vuelve obvia.

Dónde encontrar máquinas antiguas

Puede encontrar máquinas antiguas en los lugares habituales: eBay, Craigslist, Gumtree, ventas de garaje, etc. No son difíciles de encontrar porque la mayoría de la gente los considera basura. La belleza, como dicen, está en los ojos del espectador.

Lo que pagará variará según la condición, la rareza y la capacidad del dispositivo. Por ejemplo, las computadoras portátiles Intel MacBook de primera generación son muy baratas en este momento. Encontré algunos por tan solo $ 20. Esto se debe a que son tan comunes como la basura.

En 2006-07, Apple vendía más de un millón de esos cada trimestre. Además, en este momento son en gran medida inútiles como máquina del día a día. El último sistema operativo que pueden ejecutar es Mac OS X Lion, que se lanzó en 2011. Las últimas versiones de Chrome y Firefox ni siquiera se ejecutarán en ellos.

Las cubiertas de almeja del iBook G3 originales , por otro lado, cuestan más porque son más antiguas y tienen un diseño icónico. Apple también vendió muchos menos, lo que los hace más difíciles de encontrar. No es raro verlos costar más de $ 200, especialmente si están en condiciones de funcionamiento con todos los accesorios y documentación originales.

Existe la percepción en la comunidad de retrocomputación de que el precio del hardware más antiguo se ha disparado este año. Las teorías giran sobre por qué podría ser esto. Una explicación frecuente es la pandemia. Algunos piensan que la gente ha adquirido el hobby para pasar el tiempo. Otros culpan a YouTubers populares, como Psivewri y The 8-Bit Guy, de popularizar el pasatiempo.

Sin embargo, no envidio esta tendencia. Prefiero ver el equipo viejo restaurado que terminar destrozado. La mejor manera de que esto suceda es si se involucran más personas.

También se podría argumentar que si hay una mayor demanda de computadoras retro, más personas comenzarán a vender sus máquinas antiguas. Para que el hobby prospere, tiene que haber un suministro continuo de hardware antiguo.

Cómo resucitar una computadora vieja

Una vez que tenga su máquina, es hora de comenzar la restauración. La complejidad de esta tarea depende en gran medida del estado de la máquina. Si está en condiciones de funcionamiento, no tendrá que realizar ninguna reparación, aunque es posible que tenga la tentación de realizar algunas actualizaciones.

Si encuentra algún componente defectuoso, es posible que tenga dificultades para reemplazarlo con alternativas iguales. Es difícil encontrar discos duros IDE / PATA nuevos, por ejemplo. Además, muchas de las especificaciones más antiguas de RAM han estado fuera de producción durante mucho tiempo; solo podrá encontrarlas de segunda mano.

Los componentes internos de un Apple PowerBook G3.

Sin embargo, tienes un par de opciones. Puede comprar otra de la misma máquina que está restaurando y canibalizarla para obtener componentes. Alternativamente, puede ser creativo. Cuando se trata de discos duros IDE, puede utilizar un adaptador mSATA a IDE. Esto le permitirá utilizar un formato de almacenamiento moderno (y económico).

Un adaptador mSATA a IDE.

Terminará con un almacenamiento un poco más rápido (aún estará limitado a las velocidades de rendimiento de los antiguos zócalos IDE / PATA), así como ganancias significativas en el rendimiento de la batería. También puede encontrar adaptadores IDE que admitan tarjetas M.2 y CompactFlash.

Tenga en cuenta que reparar y actualizar por completo una computadora vieja puede costar fácilmente más que el precio de compra original de esa máquina. Además, si alguna vez desea revender su máquina actualizada, no hay garantía de que pueda recuperar sus costos.

Si no se está embarcando en un proyecto de restauración con metas financieras en mente, estará bien. La recompensa aquí es mantener algo funcionando mucho más allá de su fecha de vencimiento.

¿Y el software? Afortunadamente, es posible encontrar aplicaciones y sistemas operativos más antiguos en varios sitios abandonware. Macintosh Garden  es un recurso excelente para cualquiera que restaure computadoras Apple antiguas.

Por supuesto, si espera usar su computadora restaurada para el trabajo real del día a día, se enfrentará a vientos en contra significativos. Algo tan simple como navegar por la web resultará problemático.

Afortunadamente, existen formas de evitar estos problemas. Si tiene una Mac más antigua basada en PowerPC, puede confiar en los esfuerzos de navegador impulsados ​​por la comunidad  TenFourFox y ClassillaSi está intentando revisar una Mac Intel de primera generación, puede usar Firefox Legacy o ejecutar una versión más reciente de macOS a través de una herramienta de parche no oficialEn todos los casos, su kilometraje variará.

Alternativamente, puede instalar Linux, que es lo que hice al restaurar un viejo IBM ThinkPad. La principal ventaja de este enfoque es que puedo usar un navegador completamente actualizado desde su fuente original, en lugar de un "giro" no oficial de la comunidad.

Muchas tarjetas Wi-Fi más antiguas también tendrán dificultades para funcionar en enrutadores contemporáneos, especialmente si el chipset de su máquina alcanza un máximo de 802.11b. En ese escenario, tiene las siguientes opciones:

  • Use una conexión Ethernet por cable:  luego, puede evitar el problema por completo.
  • Instale una tarjeta Wi-Fi más reciente: esto no necesariamente requerirá que abra la máquina; puede obtener una que use USB o PCMCIA CardBus.
  • Obtenga un dispositivo puente: son ideales porque no tiene que instalar ningún controlador. Actúan como intermediarios para su red inalámbrica local y reenvían el tráfico a través de Ethernet.

Campos de minas potenciales

Hay algunas cosas de las que debe tener cuidado al restaurar computadoras antiguas. La triste realidad es que estas máquinas pueden ser víctimas de la vejez. Los tornillos se vuelven menos duraderos y pueden desgarrarse, lo que dificulta el proceso de desmontaje. El plástico puede amarillear y volverse quebradizo. Tendrás que tener cuidado con las piezas y componentes más frágiles.

Cuando adquiere una computadora vieja, una de las primeras cosas que debe hacer es quitar (y preferiblemente, reemplazar) todas las baterías internas. La mayoría tiene una batería interna que se utiliza para realizar un seguimiento del tiempo (entre otras cosas). Estos se conocen como baterías CMOS o PRAM. Sin embargo, las baterías eventualmente fallan. En algunos casos, también tienen fugas. Si eso sucede, su máquina podría sufrir daños corrosivos importantes.

En la mayoría de los casos, debería poder encontrar reemplazos. No es raro ver algunas computadoras portátiles que usan baterías estándar de celda de moneda 2032 . Alternativamente, puede encontrar alternativas de terceros en eBay o Amazon.

Para algunas máquinas, sin embargo, eso no es posible porque Apple usa un formato semi-propietario. Sin embargo, los circuitos son bastante sencillos. Es posible aplicar ingeniería inversa a su propio reemplazo utilizando la carcasa de un original, algunas celdas de reemplazo y un soldador.

Una batería CMOS de ingeniería inversa para un PowerBook G3 antiguo.

Vale la pena señalar que muchas máquinas antiguas pueden tener condensadores defectuosos. Estos componentes a nivel de circuito se utilizan para garantizar un suministro constante de energía al resto de la placa de circuito. Como cualquier otra cosa, también son propensos a fallar por el uso y la vejez.

Reemplazarlos es una tarea complicada. Si no está seguro con un soldador, es posible que desee considerar la posibilidad de subcontratar esta tarea a un amigo competente.

Las herramientas que necesitará

Si restaurar computadoras antiguas es un pasatiempo que desea seguir, deberá invertir en un conjunto de herramientas sólido. Un buen destornillador vale su peso en oro. Los más baratos tienden a ser endebles. Incluso puede encontrar que el metal en el destornillador se desprende cuando intenta quitar un tornillo rebelde. Como dice el refrán, "compra barato, compra dos veces".

Otras herramientas que necesitará son spudgers y púas para abrir paneles y placas de circuito. Muchos kits de reparación de computadoras incluyen estos. También debe invertir en un recipiente o bandeja de tornillos magnéticos, de modo que no pierda ningún tornillo importante que necesitará para volver a ensamblar su máquina.

Mantener una computadora fría es una parte importante de su mantenimiento. Si compra una máquina vieja, es casi seguro que la pasta térmica  que se aplicó originalmente se ha vuelto sólida y quebradiza. Esto significa que ya no es un conductor de calor eficaz.

Definitivamente invierte en un par de tubos de Arctic Silver. También necesitará unos hisopos y una botella de alcohol isopropílico para eliminar la pasta térmica vieja e incrustada. (Hay algo bastante catártico en raspar esa sustancia viscosa vieja y crujiente).

Un hisopo flotando sobre una placa de circuito de computadora.
Por supuesto, una lata de aire comprimido es siempre una forma útil de  eliminar el polvo que se encuentra en una máquina. Desatascar el disipador de calor es también, posiblemente, la forma más fácil de hacer que una computadora funcione más fría (y más silenciosa), con menos consumo de energía.

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