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¿Qué era OS / 2 de IBM y por qué perdió frente a Windows?

 

Un anuncio de IBM OS / 2.

El sistema operativo OS / 2 de IBM, lanzado por primera vez en 1987, ocupa un lugar extraño en la tradición de las PC. Si vivía en ese entonces, probablemente escuchó que alguna vez fue mejor que Windows, pero pocas personas lo usaron. Entonces, ¿cuál fue el trato con OS / 2? ¡Vamos a averiguar!

OS / 2 estaba destinado a reemplazar DOS

OS / 2 (Operating System / 2) debutó en 1987 con la línea IBM PS / 2Esta línea fue diseñada para llevar la serie de PC de IBM a nuevas alturas con nuevos estándares, como VGA, la interfaz de teclado y mouse PS / 2 y el bus de arquitectura Micro Channel (MCA). También tenía sentido tener un nuevo sistema operativo, y OS / 2 encajaba a la perfección.

(Irónicamente, los modelos de gama baja más vendidos de la línea PS / 2 no tenían las características de hardware de vanguardia y ejecutaban PC-DOS con Windows).

Un anuncio de IBM OS / 2 en una revista.

El desarrollo de OS / 2 comenzó en 1985 como un proyecto conjunto entre IBM y Microsoft, que desarrolló el sistema operativo PC-DOS que venía con las máquinas IBM. Los socios tenían la intención de reemplazar DOS con un sistema operativo avanzado en modo protegido de 32 bits que proporcionaría el marco de software para futuras aplicaciones avanzadas.

Durante un tiempo, Microsoft desarrolló principalmente OS / 2 e incluso lanzó su propia versión de etiqueta privada llamada, como era de esperar, "Microsoft OS / 2". Sin embargo, después del éxito masivo de Windows 3.0 en 1990, la asociación entre IBM y Microsoft terminó. IBM desarrolló versiones futuras de OS / 2 por su cuenta, y la línea de productos difirió significativamente de Windows.

Aún así, OS / 2 siguió siendo notable durante principios y mediados de los años 90 por ser un sistema operativo en modo protegido de 32 bits (comenzando con la versión 2.0) para IBM PC compatibles. Esto permitió la multitarea preventiva de múltiples aplicaciones OS / 2, DOS o Windows simultáneamente de una manera sólida como una roca.

También hizo esto en un momento en que el ecosistema MS-DOS y Windows de Microsoft era, en general, menos estable y con menos funciones. Esas capacidades le ganaron a OS / 2 muchos fanáticos, pero nunca tuvo el mismo impacto en el mercado que Windows.

Versiones notables de OS / 2

El escritorio IBM OS / 2 Warp 4.

De 1987 a 1996, IBM lanzó las siguientes versiones principales de OS / 2 (algunas con revisiones notables) y continuó actualizándolo con correcciones de errores hasta 2001:

  • OS / 2 1.x (1987-90):  similar a MS-DOS, la primera versión (1.0) era solo de línea de comandos. Pero la versión 1.1 (1988) incluía una interfaz de ventana gráfica, similar a Windows 3.0, que apareció más tarde.
  • OS / 2 2.x (1991-94): la primera versión de 32 bits desarrollada sin Microsoft (aunque se utilizó código heredado). También fue la primera versión en incluir la GUI de Workspace Shell.
  • OS / 2 Warp 3.x (1994-95):  Warp fue un intento de un ángulo de marketing genial para IBM. Esta versión optimizó el rendimiento del sistema operativo al reducir el uso de memoria. También incluyó componentes de conectividad a Internet por primera vez.
  • OS / 2 Warp 4 (1996-01): esta versión integró aún más el soporte de Internet, actualizó la apariencia de Workspace Shell e incluyó soporte para tecnologías como Java y OpenGL. El marco básico de Warp 4 aún recibe actualizaciones y soporte de software de proveedores externos.

OS / 2 contra Windows: una batalla feroz

Entonces, ¿por qué ganó Microsoft? Las opiniones al respecto son variadas y controvertidas. Según los veteranos de IBM (como Dave Whittle en esta respuesta detallada), Windows socavó OS / 2 a través de una combinación de marketing intenso, trucos sucios y un soporte incesante de máquinas de bajo costo y gama baja.

Sin embargo, para ser justos, los errores de marketing de IBM probablemente no ayudaron.

Se abren cinco ventanas en IBM OS / 2 versión 2.

Un factor decisivo en la batalla fue el lanzamiento casi simultáneo de OS / 2 2.0 ($ 195) y Windows 3.1 ($ 150) en 1992. Los consumidores percibieron OS / 2 como un producto específico para máquinas IBM (que generalmente eran más caras que los clones). ). Sin embargo, Windows 3.1  podría ejecutarse en máquinas más baratas del mercado masivo.

Además, OS / 2 tenía un problema del huevo y la gallina. Su mejor punto de venta fue su compatibilidad con aplicaciones MS-DOS y Windows. Sin embargo, esto significó que pocos desarrolladores se tomaron el tiempo para escribir aplicaciones nativas de OS / 2. Entonces, ¿por qué ejecutar OS / 2?

Microsoft también desarrolló aplicaciones de productividad más vendidas, como Word y Excel, que (sospechosamente) parecían funcionar mejor en Windows que en OS / 2.

Aún así, IBM no se rindió. En 1994, cuando se lanzó OS / 2 Warp, la batalla pública entre las dos empresas se volvió bastante acalorada. Los veteranos de esa época podrían recordar cuán amargados estaban los defensores de OS / 2 cuando los productos supuestamente "inferiores" de Microsoft ganaron el día.

Esta opinión sigue siendo común entre quienes usaron OS / 2.

¡OS / 2 sigue vivo!

Logotipo de IBM OS / 2 Warp 3.0
Diseño de caja de venta al por menor para IBM OS / 2 Warp 3 (1994). IBM

El éxito de Windows no supuso el fin inmediato de OS / 2. IBM continuó apoyándolo hasta 2001. Fue muy utilizado en cajeros automáticos y otras aplicaciones integradas debido a su estabilidad.

Incluso hoy en día, OS / 2 se utiliza lo suficiente como para seguir viviendo a través de los sistemas operativos basados ​​en OS / 2 vendidos y respaldados por proveedores como  eComStation y Arca Noae.  La Autoridad de Transporte Metropolitano de Nueva York (MTA) todavía usa OS / 2 para alimentar elementos del famoso sistema de metro de la ciudad de Nueva York. Un proyecto llamado Warpzilla también mantiene puertos de navegadores web semi-modernos para OS / 2.

Si considera la estabilidad y longevidad de OS / 2, IBM debe haber hecho algo bien, incluso si fue eclipsado por el músculo de marketing de Microsoft. En lugar de considerarlo simplemente como un "también ejecutado", tal vez sea hora de que OS / 2 reciba un poco de respeto.

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