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¿Qué es BIOS? ¿Qué significa BIOS?

 Si es un usuario ocasional de computadoras, es posible que haya oído hablar de BIOS, UEFI BIOS, fallas de BIOS o placas base de BIOS dual, pero es posible que se pregunte qué significan estos términos. ¿Qué es una BIOS excepto por un acrónimo que suena extraño? ¿Qué hace la BIOS? ¿Es tan importante para el funcionamiento de una computadora? Si desea encontrar las respuestas a estas preguntas y más, lea este artículo:

¿Qué es BIOS?

El BIOS es un software de bajo nivel, más precisamente el primer software que se ejecuta cuando enciende su computadora. Para comprender mejor lo que significa el software de bajo nivel, debe saber que los programas que usa comúnmente en las computadoras, como navegadores, reproductores multimedia o suites de oficina, son todos software de alto nivel porque interactúan con el sistema operativo.

El sistema operativo se considera un software de nivel medio , ya que interactúa tanto con el software de alto nivel como directamente con los componentes de hardware a través de sus controladores y el BIOS.

En otras palabras, el BIOS es un software de bajo nivel porque controla directamente la forma en que funcionan los componentes de hardware dentro de su computadora . El BIOS proporciona una serie de servicios que permiten a los usuarios y al software de nivel superior configurar los ajustes de los componentes de hardware dentro de las computadoras y también obtener información directa de esas partes de hardware.

BIOS en una placa base para juegos
BIOS en una placa base para juegos

Por ejemplo, tanto los usuarios como las aplicaciones instaladas en una computadora pueden identificar la velocidad de rotación de los refrigeradores dentro de la carcasa de la computadora o las temperaturas de algunos componentes, incluidos, entre otros, el procesador o la tarjeta de video.

¿Qué significa BIOS?

El término BIOS es un acrónimo de Basic Input / Output System . Debe considerarlo como el software que permite la comunicación y facilita la transferencia de datos entre los componentes de hardware de una computadora y los usuarios o el software instalado en ese sistema.

¿Qué hace la BIOS?

Los BIOS son programas pequeños con tamaños cercanos a los 16 MB. Los BIOS modernos ofrecen interfaces de usuario (utilidad de configuración), donde el usuario puede configurar los ajustes de hardware. Las BIOS de las computadoras generalmente le dan acceso a una gran cantidad de configuraciones que puede modificar. Sin embargo, las computadoras portátiles o tabletas a menudo vienen con BIOS simplificadas, en las que el usuario solo puede configurar la hora y un par de otras cosas como el orden de inicio.

Las BIOS que se encuentran en las placas base más avanzadas, como las que se encuentran en las computadoras para juegos, pueden ser aún más complejas. En tales placas base, el BIOS incluye formas de configurar los voltajes y relojes del procesador (CPU), la latencia de RAM, la velocidad de PCI Express , etc.

Configuración avanzada disponible en una placa base para juegos avanzada
Configuración avanzada disponible en una placa base para juegos avanzada

Configurar los ajustes avanzados en el BIOS puede ser una mala idea si no sabe lo que hacen. Establecer un valor incorrecto puede hacer que su sistema no pueda arrancar porque los componentes de hardware tienen limitaciones y superar o bajar un valor admitido puede evitar que funcionen correctamente.

Por ejemplo, pedirle al procesador que funcione a una frecuencia superior a su límite máximo admitido puede sobrecalentarlo instantáneamente, lo que arroja a su computadora a un ciclo de reinicio sin fin. Para asegurarse de que está seguro, debe cambiar la configuración del BIOS solo después de haber leído el manual de su sistema y estar seguro de que conoce los límites de sus partes de hardware.

Una interfaz BIOS clásica
Una interfaz BIOS clásica

Otro trabajo con el que tiene que lidiar el BIOS es almacenar los ajustes de configuración cuando el sistema está apagado. Para hacer esto, tiene una pequeña cantidad de memoria CMOS volátil que funciona con una batería como la de la imagen de abajo. El término CMOS significa Complementary Metal-Oxide-Semiconductor y representa el proceso tecnológico utilizado para fabricar este chip de memoria. En las computadoras, CMOS es el chip de memoria que contiene la configuración de hardware del BIOS de la placa base.

La batería utilizada para alimentar la memoria CMOS
La batería utilizada para alimentar la memoria CMOS

Si la batería del chip de memoria CMOS está muerta y ya no puede proporcionar energía, el BIOS no tiene más opción que usar su configuración predeterminada incorporada. Tiene que hacerlo porque no puede recordar la configuración personalizada que ha realizado.

¿Qué es UEFI BIOS?

UEFI significa Interfaz de firmware extensible unificada, y puede verla como una BIOS moderna y más potente. Tiene la misma función que la BIOS tradicional, pero incluye más funciones como criptografía o diagnóstico remoto y reparación de computadoras, incluso cuando no hay un sistema operativo instalado.

UEFI BIOS fue inventado por Intel y se lanzó por primera vez en 2005. UEFI se hizo popular durante los últimos años porque los sistemas operativos modernos como Windows 10 brindan soporte nativo para él. Al igual que las BIOS tradicionales, los fabricantes de placas base también personalizan las BIOS UEFI. En tabletas y computadoras portátiles, el UEFI BIOS generalmente muestra solo algunas opciones de personalización. Por ejemplo, en la imagen a continuación, puede ver cómo se ve en una computadora portátil para juegos Lenovo Legion Y520 .

UEFI BIOS en una computadora portátil
UEFI BIOS en una computadora portátil

En las computadoras de escritorio, especialmente en aquellas que están diseñadas para juegos, UEFI BIOS le brinda muchas más opciones de personalización e información sobre su sistema. Esto es, por ejemplo, lo que obtienes en una placa base para juegos fabricada por ASUS:

Configuración avanzada de CPU disponible en el BIOS de una placa base para juegos
Configuración avanzada de CPU disponible en el BIOS de una placa base para juegos

Si desea saber cómo acceder a UEFI BIOS o cómo averiguar qué BIOS tiene, creemos que algunos de estos tutoriales pueden ayudarlo:

  • Cómo acceder al firmware UEFI BIOS en tabletas, portátiles y convertibles de Windows
  • 8 formas de encontrar la versión del BIOS de la placa base de su computadora
  • Cómo actualizar el BIOS de la placa base de su computadora en 5 pasos

¿Puede mi computadora arrancar sin BIOS?

La tarea más crítica que debe manejar el BIOS es hacer la transición de un gesto mecánico de hardware, como tocar el botón de encendido en su computadora, a un nivel más abstracto, como mostrar el logotipo de su sistema operativo en la pantalla. Esto significa que, cuando enciende su sistema, el BIOS es el primer programa que se ejecuta.

El trabajo de BIOS es encender los refrigeradores, verificar los niveles de energía, ejecutar algunas pruebas rápidas para evaluar el estado del hardware de su sistema, cargar los controladores para los componentes esenciales del hardware y luego comenzar a arrancar el sistema operativo. Si hay alguna falla durante este proceso, el BIOS muestra un mensaje que le informa cuál es el problema. En la captura de pantalla siguiente, puede ver un ejemplo de un posible error.

Error e información mostrada por el BIOS cuando una computadora no arranca
Error e información mostrada por el BIOS cuando una computadora no arranca

¿Qué es BIOS dual?

El BIOS es un pequeño chip de memoria de solo lectura que se encuentra en la placa base. El software que se encuentra en ese chip de memoria (BIOS) es creado por el fabricante de la placa base. Desafortunadamente, si falla el chip de memoria, el BIOS ya no se puede cargar, por lo que no se puede usar la placa base. Es por eso que algunos fabricantes de placas base utilizan configuraciones de BIOS dual en sus placas base. BIOS dual significa que hay dos chips para almacenar el BIOS: uno para el BIOS principal y otro para una copia de seguridad.

Chip BIOS dual en una placa base
Chip BIOS dual en una placa base

Si el chip BIOS principal falla, se le pedirá que reinicie la computadora y el chip BIOS de respaldo se usa para cargar el BIOS con la configuración predeterminada.

¿Cuándo y por qué se inventó la BIOS?

BIOS fue inventado en 1975 por un informático llamado Gary Arlen Kildall . Antes de que existiera BIOS, el sistema operativo era el primer software que se ejecutaba cuando se iniciaba una computadora. Eso significaba que la computadora solo podía ejecutar el sistema operativo integrado. Además, una falla del sistema operativo bloqueó la computadora en la que se estaba ejecutando, porque ningún otro software pudo repararla, ya que no se pudo ejecutar antes que el sistema operativo.

El BIOS proporciona una ventaja adicional de flexibilidad, lo que permite a los usuarios instalar el sistema operativo que desean o reparar el sistema operativo actual si se produce un error.

Ahora sabe qué es el BIOS y por qué es vital para el bienestar de las computadoras

Como ha visto en este artículo, el BIOS es un componente clave de cualquier computadora, y saber cómo usarlo puede brindar más flexibilidad e incluso beneficios de rendimiento. Los usuarios expertos y los profesionales de TI pueden utilizar la BIOS para obtener el máximo rendimiento posible de sus equipos. Si no eres un experto, también está bien. La configuración predeterminada del BIOS generalmente se ajusta a las necesidades de los usuarios domésticos y su sistema debería funcionar bien aunque no manipule su BIOS. Con la esperanza de que haya encontrado útil este artículo, háganos saber si tiene preguntas o si hay algo que le gustaría agregar, en la sección de comentarios.

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