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¿Qué es un disco duro EAMR y cómo funciona?

 

Un disco duro WD de 18 TB.

Los discos duros son como impresoras: la tecnología es tan antigua y se entiende tan bien que en realidad no pasa nada nuevo. Además, ¿no estamos todos sobre SSD NVMe y SATA en estos días?

Los discos duros mecánicos siguen siendo un gran negocio

Si bien es cierto que los consumidores han avanzado en gran medida, los centros de datos todavía buscan discos duros de mayor capacidad. Es por eso que Western Digital (WD) desarrolló nuevas unidades empresariales, que contienen lo que la empresa llama “ePMR” (grabación magnética perpendicular asistida por energía). En aras de la simplicidad, nos quedaremos con la grabación magnética asistida por energía (EAMR).

En julio de 2020, Western Digital anunció sus nuevas unidades, incluidas las unidades Gold Enterprise de 16 y 18 TB, y una unidad Ultrastar EAMR con la friolera de 20 TB próximamente.

Eso es algo de almacenamiento masivo y tanta capacidad en una sola unidad tentadora. Desafortunadamente, no podrás empacar uno de estos monstruos de 3.5 pulgadas en tu torre en el corto plazo. Por ahora, todo esto se trata de la empresa.

Aún así, para el entusiasta de la tecnología de PC en ciernes, vale la pena vigilar esta tecnología.

Lo que persiguen los fabricantes de discos duros

Cada componente de la computadora tiene algo en lo que los ingenieros quieren mejorar. Cuando se trata de procesadores, generalmente quieren reducir el tamaño y aumentar la velocidad del reloj. Sin embargo, para los discos duros, la atención se centra en empaquetar más bits en el mismo tamaño de plato.

Plato de disco duro con cabezal de lectura y escritura sobre él.

Los discos duros se componen de varios componentes, pero los dos primarios son los discos (o bandejas) que contienen los datos y el cabezal que lee y escribe los datos.

Como era de esperar, los discos duros guardan datos mediante una configuración binariaEl cabezal de escritura viaja sobre el plato giratorio y utiliza un campo magnético para escribir datos en un patrón que corresponde a ceros y unos.

La gente suele comparar un disco duro con un tocadiscos de vinilo. El registro contiene audio y la aguja pasa sobre un punto específico para recuperarlo. En un LP , puedes contar los surcos del vinilo para dejar caer la aguja en la pista correcta. Los datos en un disco duro son tan pequeños que no puede mover manualmente la cabeza a un lugar determinado, por lo que debe confiar en la computadora para hacerlo.

Sin embargo, a diferencia de los LP, el cabezal no solo lee datos, también los escribe. El problema es que las operaciones de escritura en unidades que no son EAMR no son tan precisas. Esto significa que los bits no se pueden empaquetar tan juntos.

EAMR tiene como objetivo resolver esto haciendo posible escribir bits en un plato en una proximidad mucho más cercana. Los variadores WD aplican una corriente eléctrica al polo principal del cabezal de escritura durante el funcionamiento. Esto crea un campo magnético adicional, que ayuda a crear una señal de escritura más consistente. Esto también significa que los datos se pueden escribir en la unidad con mayor precisión.

Un disco duro junto a un diagrama de dos platos con puntos azules que representan los bits en ellos.

Cuando los datos llegan al disco con mayor precisión, es posible empaquetar más bits por pulgada (BPI) en la misma superficie. Es por eso que EAMR es un avance para los discos duros: operaciones de escritura más precisas significan que se pueden escribir más datos en el plato, aumentando su densidad de área.

Sin embargo, EAMR no es un avance en sí mismo; es solo una de las varias características que trabajan juntas para ayudar a aumentar la capacidad de un disco duro. Otro gran avance en las nuevas unidades WD Gold es el actuador de triple estado (TSA). Esta solución mecánica coloca con mayor precisión la cabeza sobre el plato. Nuevamente, las operaciones de escritura más precisas ayudan a aumentar la capacidad de almacenamiento en un plato del mismo tamaño.

A lo largo de los años, los fabricantes de convertidores de frecuencia han realizado otros avances para aumentar la capacidad. En un momento, estaban haciendo platos más delgados para colocar más discos en la unidad del mismo tamaño.

Cuando eso llegó tan lejos como pudo, compañías como WD lo llevaron a un nivel superior al hacer recintos llenos de helio para los platos. Esto redujo la fricción interna y la producción de calor, lo que hizo que el accionamiento fuera más eficiente energéticamente.

Todo esto significaba que podía poner más platos en una unidad. WD también ha mejorado este proceso de siete platos en 2013 a los nueve que usa en la actualidad.

Si bien es un avance importante, EAMR trabaja en conjunto con otras tecnologías para lograr unidades de mayor capacidad.

Solo Enterprise (por ahora)

Personas que trabajan en computadoras en una oficina abierta.

Si bien los discos duros con capacidades masivas son una perspectiva atractiva para las computadoras domésticas, están fuera de su alcance en este momento. Sin embargo, esto podría cambiar en unos años. Las unidades de disco con helio también eran una característica exclusiva para empresas al principio, pero llegaron al equipo de consumo unos tres años después. Puede encontrarlos hoy en unidades con capacidades de 12 TB o más, como algunos de los discos duros externos de WD.

Le preguntamos a WD sobre la posibilidad de ver EAMR y TSA en discos duros para consumidores algún día y recibimos la siguiente respuesta:

"Si bien no compartimos planes futuros de hoja de ruta, siempre estamos evaluando las necesidades de los clientes con respecto a la capacidad y reconocemos que los requisitos de almacenamiento de datos están aumentando en muchos segmentos del mercado, incluidos los consumidores".

Sin entrar en las unidades NAS, las computadoras de escritorio ya tienen una capacidad bastante buena en sus discos duros. Hace solo unos años, las unidades de 1 o 2 TB eran un gran problema; ahora, puede obtener unidades de 6 u 8 TB para PC domésticos. Combine eso con múltiples unidades NVMe y SSD, y puede empaquetar bastante almacenamiento en una sola torre.

Aún así, la noción de 16 TB o más en una sola unidad es una idea atractiva. Parece que a pesar del increíble rendimiento de los SSD NVMe y SATA, al futuro de los discos duros todavía le queda algo de vida.

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