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¿Qué es una red Wi-Fi en malla? ¿Qué es el sistema Wi-Fi en malla?

Los fabricantes de equipos inalámbricos como Netgear, TP-Link, ASUS, Google y otros promueven cada vez más las redes Wi-Fi en malla, o los sistemas Wi-Fi para todo el hogar. El concepto de Wi-Fi en malla suena impresionante, pero ¿qué significa? ¿Las personas necesitan un sistema Wi-Fi en malla en su hogar u oficina comercial? ¿Son los sistemas Wi-Fi para todo el hogar el futuro de las redes domésticas? Si necesita explicaciones con los pies en la tierra, que cualquiera pueda entender, lea este artículo:

¿Qué es una red Wi-Fi en malla?

Una red Wi-Fi en malla está formada por dispositivos (nodos) similares a enrutadores que funcionan juntos para proporcionar una red inalámbrica en un área determinada. Todos los nodos se comunican entre sí para establecer la mejor ruta para enviar los datos entre los diferentes clientes que están conectados a la red. Puede pensar en ello como una red Peer-to-Peer (P2P) de nodos Wi-Fi que están conectados entre sí y a Internet.

Una red Wi-Fi en malla hecha con dispositivos ASUS Lyra Trio
Una red Wi-Fi en malla hecha con dispositivos ASUS Lyra Trio

¿Qué es un sistema Wi-Fi en malla?

Un sistema Wi-Fi en malla es un sistema de dispositivos (nodos) similares a enrutadores que se utiliza para crear y operar una red Wi-Fi en malla. Algunos fabricantes de dispositivos de red doméstica nombran sus sistemas Wi-Fi en malla como sistemas Wi-Fi para todo el hogar, de modo que la gente entienda que dichos sistemas ofrecen una cobertura Wi-Fi mejorada para sus hogares, en comparación con los enrutadores inalámbricos tradicionales.

¿Cómo funciona un sistema Wi-Fi en malla?

Para comprender mejor cómo funcionan los sistemas Wi-Fi en malla, echemos un vistazo a una red inalámbrica tradicional que se encuentra en un hogar. Tiene un enrutador inalámbrico que está conectado a Internet. El trabajo del enrutador es emitir la señal inalámbrica y administrar todos los clientes inalámbricos que están conectados a él.

Una red Wi-Fi tradicional, administrada por un enrutador inalámbrico
Una red Wi-Fi tradicional, administrada por un enrutador inalámbrico

Para tener acceso a Internet, un dispositivo como una computadora portátil debe conectarse a la transmisión Wi-Fi del enrutador y comunicarse siempre con el enrutador. El enrutador es un intermediario entre la computadora portátil e Internet. Los enrutadores inalámbricos pueden proporcionar una buena señal Wi-Fi en espacios que varían en tamaño, dependiendo de la potencia del enrutador. Sin embargo, cuanto más se aleje del enrutador, más débil será la señal y, en algún momento, no podrá conectarse a la red. Este problema se agrava en hogares grandes con muchas paredes que separan el enrutador de sus clientes inalámbricos.

En un sistema Wi-Fi en malla, solo uno de los nodos del sistema tiene acceso directo a Internet. Ese nodo se comunica con todos los demás que componen el sistema Wi-Fi en malla, y juntos brindan acceso a Internet y Wi-Fi a todos los clientes conectados a la red.

Un sistema Wi-Fi en malla
Un sistema Wi-Fi en malla

De esta manera, puede obtener una buena señal de Wi-Fi en grandes espacios y edificios, donde los enrutadores tradicionales están limitados por su potencia de transmisión. Los nodos de malla se superponen entre sí para crear un enlace inalámbrico continuo, minimizando la posibilidad de zonas muertas, incluso en espacios con muchas paredes que podrían absorber la señal. Todos los nodos en malla emiten la misma red Wi-Fi con el mismo nombre, contraseña y características, sin importar cuántos agregue al sistema Wi-Fi en malla.

Características esenciales de los sistemas Wi-Fi para todo el hogar

Hoy en día, puede encontrar muchos sistemas Wi-Fi en malla en el mercado de consumo, y su número está creciendo. Se diferencian de las redes inalámbricas tradicionales en las siguientes formas:

  • La mayoría de los sistemas Wi-Fi de malla basados ​​en el consumidor utilizan una estrategia de dispositivos móviles primero . Se administran con la ayuda de una aplicación para teléfonos inteligentes. La aplicación se comunica con la malla a través de Wi-Fi, Bluetooth o ambos, dependiendo de quién fabricó la malla que estés usando.
  • Transmiten el Wi-Fi usando las frecuencias de 2.4 GHz y 5 GHz, pero usando solo un nombre de red. Los clientes inalámbricos que solo admiten el estándar Wi-Fi 4 (802.11n) se conectan automáticamente en la frecuencia de 2,4 GHz, mientras que los clientes de doble banda que admiten los estándares Wi-Fi 5 o Wi-Fi 6 se conectan a la frecuencia de 5 GHz.
  • Los sistemas Wi-Fi de malla para consumidores suelen tener dos o tres nodos , según su modelo y fabricante.
  • La mayoría de los sistemas Wi-Fi en malla están integrados con asistentes virtuales como Alexa o Google Assistant, lo que los hace más fáciles de usar que los enrutadores y repetidores inalámbricos tradicionales.
  • Cuando se toman individualmente, los nodos que componen un sistema Wi-Fi en malla son menos potentes que un enrutador inalámbrico estándar . Sin embargo, su poder está en la cantidad de nodos que usa para su sistema Wi-Fi de malla, y juntos pueden brindar una mejor cobertura de Wi-Fi que un enrutador inalámbrico tradicional.

Las ventajas de las redes Wi-Fi en malla

Las redes Wi-Fi en malla tienen algunas ventajas significativas sobre las redes inalámbricas tradicionales que son administradas por un enrutador:

  • Puede agregar tantos nodos como necesite para mejorar la cobertura de su red Wi-Fi . Puede comprar nodos por separado y agregarlos según sea necesario, sin ninguna configuración adicional.
  • Las redes Wi-Fi de malla utilizan un solo nombre para la red inalámbrica, que funciona tanto en las bandas de 2,4 GHz como en las de 5 GHz . Los dispositivos más antiguos que admiten el estándar Wi-Fi 4 se conectan a través de la banda más lenta de 2,4 GHz, mientras que los dispositivos más nuevos que admiten los estándares Wi-Fi 5 o Wi-Fi 6 se conectan a través de la banda más rápida de 5 GHz.
  • Las redes Wi-Fi en malla ofrecen redireccionamiento dinámico, lo que significa que eligen automáticamente la mejor ruta para que los paquetes se comuniquen entre dispositivos para evitar la congestión .
  • Se autodescubren y configuran . Cada nuevo nodo busca y replica automáticamente la configuración utilizada por la red Wi-Fi en malla. Además, puede eliminar nodos y los restantes se ajustan automáticamente para continuar su funcionamiento.
  • Funcionan mejor que los enrutadores inalámbricos en áreas donde la señal inalámbrica es bloqueada intermitentemente por paredes y fuentes de interferencia.

Las desventajas de las redes Wi-Fi en malla

No todo es leche y miel. También hay algunas desventajas importantes a considerar:

  • Las redes de malla sufren el bloqueo del proveedor . A diferencia de los enrutadores y repetidores inalámbricos, que funcionan bien juntos incluso si son de diferentes fabricantes, los sistemas Wi-Fi en malla están hechos para funcionar solo con dispositivos de la misma familia. Si elige ASUS, TP-Link, Google, Netgear, Linksys o algún otro fabricante, se quedará con él cuando necesite extender o mejorar su cobertura Wi-Fi. Por lo tanto, es importante elegir sabiamente antes de comprar un sistema de Wi-Fi para toda la casa u otro.
  • El precio es mayor si necesita cubrir áreas pequeñas o medianas . Las redes Wi-Fi en malla funcionan en todo tipo de espacios. Sin embargo, si no tiene un apartamento grande o una casa con al menos un piso, las redes de malla son más caras que las redes inalámbricas tradicionales que usan enrutadores y repetidores. Para espacios grandes, las redes Wi-Fi en malla pueden ser más rentables que los enfoques tradicionales.
  • Agregar más nodos a la red Wi-Fi en malla aumenta la latencia y disminuye el ancho de banda. Por lo tanto, no puede agregar nodos sin cesar a la red Wi-Fi en malla. En algún momento, dejará de funcionar y la velocidad de Wi-Fi que obtienes será demasiado baja para ser utilizable.
  • Algunos sistemas Wi-Fi de malla no tienen puertos USB. Los usuarios avanzados no podrán conectar impresoras o discos duros externos a su red Wi-Fi de malla a través de medios tradicionales.
  • Algunos sistemas Wi-Fi en malla solo se pueden configurar desde aplicaciones para teléfonos inteligentes. Algunos proveedores, como Google, se enfocan en ofrecer solo aplicaciones de teléfonos inteligentes para administrar el sistema Wi-Fi en malla. Los usuarios avanzados encontrarán esto limitante, porque pueden personalizar muy poco sobre cómo funciona el sistema Wi-Fi en malla. Otros proveedores, como ASUS, continúan ofreciendo interfaces de administración basadas en web que permiten a los usuarios avanzados configurar todo sobre su red Wi-Fi en malla.
  • Algunos sistemas Wi-Fi en malla no tienen una conexión troncal reservada para comunicarse entre estaciones en malla . Esto significa que no obtiene una red más rápida que en el caso de una red tradicional, solo cobertura Wi-Fi y señal en un área más grande.

¿No puedo obtener los mismos resultados con un enrutador inalámbrico y varios repetidores / extensores de rango?

Si su propósito es aumentar la cobertura de la red inalámbrica en su hogar, puede continuar usando un enrutador inalámbrico y varios repetidores / extensores de rango en las áreas que son problemáticas. Sin embargo, hay algunas desventajas a considerar:

  • Debe administrar por separado cada dispositivo que emite la señal inalámbrica. Esto es especialmente difícil cuando sus dispositivos emisores de Wi-Fi son de diferentes fabricantes. Necesita aprender diferentes interfaces de usuario, buscar actualizaciones de firmware en diferentes lugares y actualizar manualmente el firmware en cada dispositivo, si desea una red que sea segura y estable. Con una red Wi-Fi en malla, administras todos los dispositivos que emiten la señal inalámbrica en un solo lugar, como si fueran un solo dispositivo, no muchos. Sus configuraciones y actualizaciones de firmware se propagan automáticamente a través de todo el sistema Wi-Fi de malla, sin su intervención manual en cada nodo.
  • Si necesita cobertura en grandes áreas y edificios, las redes tradicionales con enrutadores y repetidores son más caras . Si necesita cubrir una casa o un edificio de oficinas grandes, las redes inalámbricas convencionales pueden ser más caras.
  • No obtiene una banda dedicada para la comunicación entre los dispositivos que emiten la señal inalámbrica. Los sistemas Wi-Fi de malla premium tienen una banda que se dedica exclusivamente a la comunicación entre las estaciones que encienden el sistema. Cuando usa un enrutador inalámbrico y un repetidor, no hay una banda dedicada entre ellos, lo que significa que un sistema Wi-Fi en malla será más rápido.

SUGERENCIA: Si no está convencido de los beneficios de los sistemas Wi-Fi en malla y desea comprar un enrutador inalámbrico tradicional, le recomendamos: 8 cosas a considerar al comprar un enrutador inalámbrico (para principiantes) .

¿Cuándo se inventaron las redes Wi-Fi en malla?

Las primeras implementaciones de redes de malla de la vida real fueron realizadas por el ejército de los EE. UU. En 1997 y luego por un equipo del Instituto de Tecnología de Georgia, en Atlanta, en 1999. En 2004, el concepto había experimentado un aumento en la adopción en el sector comercial. . Las redes de malla se utilizan para ofrecer Internet de banda ancha en áreas rurales, para aplicaciones comerciales a gran escala y en el ejército.

El primer sistema Wi-Fi en malla que estará disponible a mayor escala para los usuarios domésticos es Google Wi-Fi, que se lanzó en diciembre de 2016.

¿Vas a comprar un sistema Wi-Fi en malla?

Ahora que sabe qué es una red Wi-Fi en malla o un sistema Wi-Fi para todo el hogar, háganos saber su opinión. ¿Le interesa esta tecnología? ¿Está considerando comprar un sistema Wi-Fi en malla en su hogar u oficina? Comenta a continuación y discutamos.

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