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Cómo las API educativas permiten el aprendizaje en línea

 



En 2020, COVID-19 impactó el sistema educativo de maneras que no podríamos haber imaginado, con más de 1.2 mil millones de niños tomando una pausa indefinida en el aula a favor del e-learning. Las herramientas remotas facilitan una instrucción segura y los estudiantes se adaptan continuamente a esta nueva normalidad. Estos cambios son particularmente impactantes en los estudiantes K-12, quienes poseen diversos grados de perspicacia técnica, exposición e independencia. Dicho esto, ¿qué herramientas están ahora disponibles y cómo han mejorado las API el aprendizaje remoto?

Acelerando el cambio digital

Desbloquear el acceso igualitario a estos recursos ha sido un objetivo continuo. La prosperidad socioeconómica global varía enormemente. Por tanto, exigir aplicaciones localizadas es una propuesta dudosa, especialmente cuando el hardware necesario cuesta una suma elevada. Los profesores y administradores han adoptado un enfoque moderno: educación basada en la nube que aprovecha las aplicaciones web y las aplicaciones basadas en navegador.

La buena noticia es que muchas de estas herramientas han disfrutado de un uso prolongado. Por ejemplo, Canvas y Blackboard son medios incondicionales, probados y verdaderos para extender la experiencia de aprendizaje más allá de los límites físicos del aula.

Es importante recordar que aprender no es simplemente el acto de consumir información. El proceso incluye informes de progreso, uso compartido de recursos y métodos para enviar asignaciones. Si bien los estudiantes se sintonizan con Cisco WebEx, Zoom o Google Hangouts (por nombrar algunos), el elemento administrativo de la educación sigue siendo crucial. Compartir comentarios y crear experiencias atractivas, individual y colectivamente, significa aprovechar los servicios a través de API. Como usuarios, a menudo no podemos presenciar cómo estos procesos de backend funcionan a nivel técnico. Sin embargo, estos puentes de software admiten las acciones más simples. Las API hacen posible la autenticación (inicio de sesión), el uso compartido y más.

Ajuste sobre la marcha

Si bien el ámbito educativo es un buen banco de pruebas para las innovaciones, los cambios radicales no siempre reciben una cálida acogida, ya que las herramientas educativas suelen implicar una curva de aprendizaje. Los equipos de TI académicos (principalmente en el nivel K-12, para las escuelas que los tienen) deben aclimatarse a las nuevas tecnologías y estar lo suficientemente versados ​​para ofrecer soporte remoto. Los estudiantes deben aprender a navegar por aplicaciones y sitios web. Además, los padres o tutores se convierten en personal de apoyo técnico por poder.

COVID ha acelerado estos cambios digitales. Eso arroja una llave inglesa a la ecuación, aunque los servicios con sonido UI / UX pueden facilitar la transición. Las API potencian las funciones esenciales y las interacciones frontales, desempeñando un papel clave para hacer que las aplicaciones sean accesibles universalmente. Aquí hay algunos otros ejemplos populares :

Esta no es una lista exhaustiva de ninguna manera, pero una lección, sin embargo, suena cierta: hay numerosas opciones entre las que los educadores pueden elegir. Esas opciones pueden ser abrumadoras, pero las escuelas pueden estar tranquilas sabiendo que los proveedores respaldan sus ofertas.

Al bajar la lista, se revela una gran cantidad de funciones únicas. Los profesores y los estudiantes pueden ver las listas y los datos del curso. Los administradores pueden invitar a los estudiantes a grupos y los estudiantes pueden solicitar acceso a los materiales. Los estudiantes pueden crear, editar y revisar tarjetas didácticas, además de acceder a millones de herramientas comunitarias prediseñadas. Los estudiantes pueden usar la API de Khan para ver más de 3200 videos que abarcan varios temas. Con otras API, los alumnos pueden acceder a las calificaciones, ver tareas, enviar documentos y administrar su inscripción. Estas diversas API también pueden enviar notificaciones para mantener informados a los miembros de la clase sobre actividades importantes.

Algunas tuercas y tornillos técnicos

Curiosamente, cada una de las API enumeradas anteriormente es una API REST y, por lo tanto, recupera información para el usuario a través de JSON o XML . ¿Por qué REST es la opción preferida en estos casos? Por un lado, los servicios educativos deben ser (algo) independientes del navegador, y la ventaja de REST sobre alternativas como SOAP es su inclusión de formato. También debemos considerar que las API educativas acceden a una gran cantidad de datos. Este contenido está alojado en bases de datos remotas.

El consenso general es que las API REST pueden obtener esta información (como calificaciones, mensajes, etc.) de manera más rápida y eficiente que las API SOAP. Hay menos programación involucrada. Esta relativa simplicidad hace que sea más fácil para los desarrolladores crear nuevas soluciones educativas, especialmente a medida que aumenta la demanda, de manera más rápida y económica.

Una cuestión de privacidad

Además, REST funciona mejor con sitios web establecidos. Los desarrolladores no tendrán que reconfigurar las cosas para poner las soluciones en funcionamiento. Por esta razón, las API RESTful son comparativamente plug-and-play sin requerir niveles excesivos de configuración (asumiendo que la aplicación es una buena opción). Estas API suelen ser públicas , ya que los proveedores realmente quieren que los desarrolladores externos creen soluciones con ellas.

Los desarrolladores de Edtech también deben dictar el acceso a la información de identificación personal (PID). Los estudiantes (lea 'menores') deben poder acceder a los detalles de inscripción, datos personales e información confidencial como calificaciones desde casa. Esa transparencia es excelente, pero los desarrolladores deben mantener la seguridad de los datos. No queremos que los malos actores vean estos detalles. Las API REST encajan bien en esta estrategia de control , ya que su programabilidad granular ofrece un mayor control que las alternativas de código bajo o nulo.

Dictando quién ve qué

La protección se basa en dos cosas: autenticación y autorización . Digamos que tenemos un edificio que alberga información que valoramos, como archivos o documentos. Algo como un código de acceso podría hacernos entrar por la puerta principal, ya que el acceso está restringido. Este primer paso es la autenticación, que esencialmente confirma que el visitante (o la persona que inicia sesión) es quien dice ser. Las contraseñas se consideran secretas. Las personas que las ingresan son probablemente los auténticos creadores de dichas contraseñas, ya que están personalizadas.

El hecho de que podamos entrar al edificio no significa que podamos acceder a todas las salas (en lenguaje educativo: grupos, clases, videoconferencias). Estas áreas en silos contienen fragmentos únicos de configuraciones, datos o recursos hipotéticamente útiles para los estudiantes. En este caso, puede ser necesaria una invitación o una tarjeta especial para acceder.

Este segundo paso es la autorización . El propietario del portal o la aplicación web solo ha otorgado permiso a ciertos usuarios para estas áreas. Solo los estudiantes o el personal preautorizados pueden acceder a lo que se encuentra dentro.

Los patrones de uso son cruciales aquí. Los desarrolladores esperan que los estudiantes naveguen progresivamente por las aplicaciones a través de vías comunes. Conocer estos comportamientos permite a los desarrolladores bloquear las aplicaciones de forma selectiva, según sea necesario. Muchas API utilizan OAuth 2.0 para la autorización en numerosos dispositivos, por estas mismas razones.

En general, estas medidas mantienen las herramientas educativas seguras y viables para uso remoto. Es tentador decir que las API simplemente conectan a los usuarios con las funciones, pero estas consideraciones de fondo también impulsan la adopción. La seguridad es importante, razón por la cual Google y otros promocionan cuán galvanizadas están sus API. Los desarrolladores también deben considerar el cumplimiento. Las medidas legales como la Ley de Privacidad y Derechos Educativos de la Familia ( FERPA ), además de la Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Línea ( COPPA ), impactan cómo los estudiantes pueden aprender de manera segura en línea.

El futuro del aprendizaje en línea

La pila de tecnología para el aprendizaje basado en la nube evoluciona constantemente al mismo ritmo que el panorama de las API. Además, gigantes como Google, Microsoft y Apple continúan presionando en el espacio educativo.

Con este nivel de inversión, podemos esperar que surjan muchas más API educativas en un futuro próximo. Los analistas esperan que el mercado del aprendizaje en línea supere los $ 350 mil millones para 2025 , lo que sugiere que la educación remota está aquí para mantenerse en una forma más amplia. El aprendizaje de idiomas y la tutoría virtual también crecerán enormemente en popularidad, especialmente a medida que COVID-19 presenta un panorama incierto para la educación en el aula.

Es alentador ver que las empresas de tecnología no están dejando a los estudiantes atrás. Sin embargo, el cambio al aprendizaje electrónico iluminará las disparidades existentes dentro de nuestro sistema educativo global. Los desarrolladores pueden proporcionar a los estudiantes una gran cantidad de recursos, pero esos no importan para los niños que carecen de los medios para comprar dispositivos electrónicos.

Idealmente, la educación debería democratizarse para todos. Las API basadas en el navegador ayudan a nivelar el campo de juego de alguna manera, pero la brecha tecnológica no se puede cerrar si los sistemas escolares (o las organizaciones sin fines de lucro, en algunos casos) no pueden proporcionar computadoras a los estudiantes, especialmente a medida que el gasto familiar se vuelve más discriminatorio en medio de una pandemia.

Sin embargo, las API educativas están formando la columna vertebral de nuestro nuevo ecosistema de aprendizaje electrónico. Si bien será interesante ver cómo las escuelas K-12 abordan el aprendizaje en la nube, los estudiantes deberían tener opciones de cara al otoño y al invierno.

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