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Cómo las API mejoran las experiencias del usuario final

 


Las aplicaciones y los servicios de hoy son muy diferentes de sus predecesores aislados. Los desarrolladores mantienen ecosistemas de microservicios, o programas interconectados que ofrecen una funcionalidad única, y los usuarios esperan una integración perfecta entre ellos.

Las API hacen posible esta comunicación en segundo plano. También son la razón por la que las características entrelazadas parecen "simplemente funcionar" sin un esfuerzo excesivo. A continuación, exploraremos formas comunes en las que las API pueden deleitar a los usuarios al mismo tiempo que aumentan el compromiso con una gran variedad de servicios.

La evolución de las experiencias de los usuarios

La moneda de la experiencia del usuario (UX) tiene dos caras La idea antigua de UX es la noción de que los elementos de la interfaz deben funcionar de manera predecible y confiable en la interacción, al tiempo que guían al usuario a través de una odisea digital. Por tanto, las acciones deberían desencadenar los resultados previstos para las interfaces de puntero, táctil e impulsadas por voz . Los objetivos de UX son bastante diversos y varían según a quién le preguntes :

  • Determinar cómo los clientes pueden interactuar con aplicaciones o servicios.
  • Eliminar la fricción y la frustración al usar un producto o servicio
  • Determine creativa y analíticamente qué software va a ser
  • Genere emociones que impulsen el compromiso
  • Complacer al usuario y dar prioridad a los clientes mediante el diseño de la interfaz

Por lo tanto, las experiencias del usuario final son humanas en su esencia. Tienen en cuenta los deseos, las necesidades y los comportamientos comunes que determinan la satisfacción del usuario.

Las API brindan a los desarrolladores, especialistas en marketing, asistentes de sitios web y más herramientas para desarrollar nuevas experiencias de usuario. Un problema interesante con las API se refiere a la conciencia ; pregúntele a la mayoría de los usuarios comunes qué es o qué hace una API, y se verá en apuros para dar una respuesta. A veces, es igualmente desafiante ofrecer explicaciones claras .

Claro, las API pueden ayudar a dos piezas de software a conversar, pero ¿por qué importa eso? Los usuarios finales pueden sorprenderse al saber cuán integrales son las API para sus flujos de trabajo diarios. Esos puentes digitales permiten poderosas interacciones de front-end. Por lo tanto, los desarrolladores están trabajando arduamente para hacer que las integraciones de cara al usuario sean accesibles y significativas. En consecuencia, las API agregan profundidad funcional más allá de lo que ofrecen los elementos típicos de la interfaz de usuario (UI).

Estos objetivos subrayan la importancia de la experiencia del usuario final de la API: la percepción general de cuán fluida y predecible funcionan las características conectadas en respuesta a las solicitudes. Entonces, ¿qué recompensas cosechamos?

Productividad incrementada

La eficiencia y la productividad eran puntos débiles comunes antes de que los servicios se conectaran. Los usuarios se vieron obligados a saltar repetidamente entre aplicaciones para abordar proyectos porque las empresas estaban contentas jugando en sus lados de la caja de arena. No todos los desarrolladores de aplicaciones hicieron esto de manera maliciosa, ni para evitar la competencia: la tecnología basada en la nube simplemente aún estaba madurando (y todavía lo está). Las empresas ahora han notado cuán capaces son las API y cómo la programabilidad separa sus plataformas del paquete. Desmantelar de forma segura el jardín amurallado es una gran ventaja para los usuarios finales.

Considere Microsoft Outlook, uno de los clientes de correo electrónico más populares del mundo. Los correos electrónicos son mucho más ricos de lo que solían ser; los usuarios intercambian regularmente documentos, imágenes y GIF de gran tamaño. Microsoft eligió agregar el soporte de Dropbox (una plataforma de administración de archivos y almacenamiento en la nube) dentro de sus aplicaciones móviles en respuesta. Los usuarios simplemente deben iniciar sesión en su cuenta de Dropbox. A partir de entonces, pueden elegir automáticamente de una lista generada por API de archivos recientes para adjuntar en sus correos electrónicos. ¿Cómo se habría visto este proceso anteriormente?

  1. Deje la aplicación Outlook y su borrador de correo electrónico
  2. Inicie sesión en Dropbox, ya sea a través de su navegador o su aplicación
  3. Descargue un archivo (si no está almacenado localmente) o genere un enlace para compartir
  4. Copiar link
  5. Pegue el enlace en su correo electrónico o cargue el documento desde su computadora

Eso es bastante complicado, ¿verdad? Puede imaginar cómo esta ventaja de productividad aumenta enormemente para quienes envían decenas o cientos de correos electrónicos diarios. Se aplican principios similares a los usuarios que comparten contenido en foros sociales. El proceso es mucho más rápido y se convierte en una segunda naturaleza. Además, recuerde que ejecutar más aplicaciones al mismo tiempo requiere más memoria, lo que aumenta el riesgo de fallas, actualizaciones y la posibilidad de que se pierda su mensaje original. Queremos consolidarnos.

Tal vez haya comprado algo en línea con Apple Pay o PayPal, en lugar de sacar esa tarjeta de crédito y marcar los números. Es muy probable que haya iniciado sesión en un servicio con sus credenciales de Google o Facebook, en lugar de crear una nueva cuenta. Estas pequeñas ganancias impulsadas por API y que ahorran tiempo equivalen a una experiencia positiva.

Tampoco olvidemos a nuestros usuarios empresariales, que regularmente emparejan Jira con Slack, o herramientas de monitoreo de DevOps con paneles externos , para organizar sus operaciones. Las API potencian la productividad en todo el espectro de usuarios.

Curvas de aprendizaje más suaves

Un aspecto subestimado de la integración de API es la familiaridad. Debido a que las funciones basadas en API le permiten permanecer dentro de su aplicación actual, no tiene que familiarizarse con una interfaz desconocida. Esto ayuda a la productividad, pero también reduce la frustración. No desea que el ensayo y error trascienda la tarea real en cuestión. Aprender el lenguaje de diseño de una aplicación no siempre es fácil. Además, el método anterior de saltar entre aplicaciones ( construido con Electron, Qt o React, por ejemplo ) puede inducir errores al usuario a medida que cambian los elementos y las acciones.

En consecuencia, las integraciones perfectas pueden ayudar a introducir a los usuarios a nuevas tecnologías sin tener que sumergirse directamente. No hay configuraciones de las que preocuparse ni compromisos. Los usuarios pueden encontrar soluciones que resuelvan mejor los desafíos existentes. La automatización en un formato nativo es muy beneficiosa.

Acceso a nuevos servicios y modelos de negocio

El viaje de un usuario es uno que a menudo consideramos una vez que un usuario ha descubierto un servicio, pero ¿qué sucede si todavía está buscando un servicio adecuado para satisfacer sus necesidades? Hay un efecto de filtración que se produce dentro del desarrollo de API: los desarrolladores crean nuevas aplicaciones y servicios más rápido con API externas, se dirigen a los usuarios principales de manera más eficiente con integraciones mejoradas e implementan más rápidamente. Cada día que pasa, llegan al mercado más servicios. Esto puede parecer abrumador, pero también aumenta las posibilidades de que un servicio fácil de usar se adapte a sus necesidades. Observamos esto en sitios web y aplicaciones.

Visualiza el sector financiero . Hemos hablado antes sobre las instituciones financieras y sus roles en la creación de API útiles para desarrolladores. Estas API abiertas permiten a los desarrolladores codificar nuevas aplicaciones funcionales para la administración de dinero, inversiones, préstamos y más . Las comunidades del tercer mundo tradicionalmente han enfrentado desafíos con la inclusión financiera. Las API pueden ayudar a introducir una clase de nuevas y poderosas herramientas financieras, que reemplazan las alternativas básicas y complicadas que ofrecen poco valor.

Incluso los nombres conocidos como PayPal promueven un flujo de caja más libre entre los usuarios con su API de pagos. Por tanto, estas tecnologías democratizan la inclusión financiera y facilitan las cosas a los usuarios finales. Pero el valor también se extiende más allá del dinero: las API ahorran viajes a quienes no tienen movilidad, estimulan el comercio y empoderan a los usuarios.

En el caso del distrito de los teatros de Londres, las API de terceros de Mashery han ayudado a los clientes a encontrar asientos y ahorrar dinero mientras asisten a eventos culturales. Estos servicios permiten que las distintas partes se conecten más rápidamente y hagan un presupuesto más eficaz.

Actuación

Las API bien optimizadas son rápidas . Pueden enrutar solicitudes y respuestas a través de servidores en cuestión de segundos o milisegundos, lo que aumenta la capacidad de respuesta percibida. A los usuarios les encanta cuando las acciones deliberadas se llevan a cabo rápidamente, ya que los retrasos pueden causar fricciones.

Es posible que haya escuchado el término "tasa de rebote" al hablar de sitios web. Esta es la velocidad a la que un visitante abandona una página web dentro de un cierto período de tiempo. La psicología funciona de la misma manera para las funciones impulsadas por API. A los humanos no les gusta esperar. Las API conectan servicios a la velocidad de la luz, lo que aumenta la probabilidad de que los usuarios se queden. Reducir los tiempos de carga y los errores de red es fundamental cuando se intenta conquistar a los usuarios. Las API de alto rendimiento pueden marcar la diferencia.

Pensamientos finales

A medida que los estándares cohesivos y las mejores prácticas continúen evolucionando , los desarrolladores impulsarán puntajes de excelentes API nuevas al ámbito público. Los avances tecnológicos simultáneos ayudarán a que las funciones centradas en API sean cada vez más fluidas. La experiencia del usuario de la API es fundamental, especialmente porque muchas aplicaciones están adoptando API para enriquecerse.

La tecnología detrás de nuestros sitios web y aplicaciones puede parecer ajena a muchos. Sin embargo, es alentador ver cuán humanas se han vuelto estas API, y seguirán haciéndolo, a medida que las integraciones facilitan la vida de miles de millones cada día.

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