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¿Recuerda MiniDisc? Así es como puede seguir utilizándolo en 2020

 El logotipo de MiniDisc.

Los casetes y el vinilo vuelven a estar de moda, ¿qué pasa con los MiniDisc? El formato digital del tamaño de una pinta de Sony llegó al mercado en 1992, pero no tuvo mucho impacto hasta una década después.

A pesar de perder en última instancia cuotas de mercado frente a los reproductores de MP3 basados ​​en flash, MiniDisc ha experimentado una especie de resurgimiento. Transferir música desde su computadora a una grabadora MiniDisc ahora también es más fácil que nunca.

¿Qué es MiniDisc?

Sony creó el MiniDisc después de que el formato de cinta de audio digital (DAT) no lograra despegar entre los consumidores. La compañía se enfrentó cara a cara con el Digital Compact Cassette (DCC) de Philips y ganó la batalla inicial (el DCC se suspendió en 1996).

MiniDisc se concibió por primera vez a mediados de la década de 1980, pero no estuvo disponible comercialmente hasta una década después. El formato tardó aún más en ver la adopción generalizada fuera de Japón. Después de que Sony relanzara el formato en el mercado estadounidense en 1998, finalmente se volvió rentable alrededor de 2000.

Un Sony MiniDisc en blanco de 74 minutos.

Un MiniDisc es un disco magneto-óptico alojado en una caja de plástico resistente, similar a un disquete. A pesar de algunos lanzamientos comerciales, el formato estaba destinado principalmente a ser un reemplazo de las cintas de casete analógicas. Aunque era un formato digital, MiniDisc usaba mucho la compresión ATRAC para ajustar el audio en los discos de 60, 74 y 80 minutos.

Los primeros dispositivos MiniDisc solo podían grabar manualmente desde una línea o una entrada óptica. Sin embargo, la tecnología pasó por varios cambios iterativos durante su vida útil. En 2000, el lanzamiento de ATRAC3 permitió a los propietarios de MiniDisc grabar en MDLP (o Long Play) y sacrificar la calidad para incluir más música en un disco.

A pesar de la compresión utilizada, la calidad del sonido era muy superior a la de los MP3 y otros formatos digitales de la época. Esto contribuyó a la popularidad de MiniDisc entre las estaciones de radio porque podía ofrecer grabaciones de alta calidad de entrevistas y presentaciones en vivo.

Un Walkman MiniDisc NetMD portátil Sony MZN1.

En 2001, Sony lanzó su línea de grabadoras NetMD, que permitían la transferencia de música a través de un cable USB y software propietario en una PC o Macintosh. El último hurra para MiniDisc llegó en 2004 con Hi-MD, una variante de alta capacidad que finalmente permitió grabaciones con calidad de CD.

Hi-MD fue un desarrollo notable ya que los discos no eran compatibles con versiones anteriores de reproductores más antiguos. Con este formato, Sony finalmente adoptó el almacenamiento de datos: los Hi-MD Walkman funcionaban como cualquier otro dispositivo de almacenamiento masivo USB cuando se conectaban a una computadora.

En marzo de 2011, Sony había vendido 22 millones de reproductores y grabadores MiniDisc, aunque muchas otras empresas también vendieron unidades, incluidas Sharp, JVC, Panasonic y Pioneer. En última instancia, la popularidad de los dispositivos de medios de disco duro, como el iPod y los reproductores MP3 basados ​​en flash, marcó el final de MinDisc.

Sony lanzó su último dispositivo MiniDisc en 2013, aunque TEAC todavía tiene el MD-70CD en su sitio web japonés.

Grabadores, reproductores, componentes estéreo y medios en blanco

La mayoría de los dispositivos MinDisc vendidos eran grabadoras portátiles. Estos fusionaron las capacidades de reproducción de un reproductor de casetes o CD portátil estándar, con opciones adicionales de entrada de línea, USB y grabación óptica. Muchos de ellos también tenían controles remotos LCD en línea, estaciones de acoplamiento y paquetes de baterías expandibles.

Fuera de Japón, los reproductores MiniDisc (que no ofrecían funciones de grabación) rara vez se veían. El formato ganó fuerza allí porque era más probable que los oyentes grabaran en un dispositivo separado y luego escucharan fuera de sus hogares en un reproductor más pequeño.

Las grabadoras portátiles fueron la opción dominante en Occidente, que es lo que atrajo a tanta gente al formato en primer lugar. Las grabadoras portátiles eran más pequeñas que los reproductores de CD portátiles y ofrecían un alto grado de protección al correr. La protección Jog creó un "búfer" en la memoria para protegerla de cualquier impacto físico que pudiera interrumpir la reproducción.

Un estéreo de coche Sony MDX-C670 MiniDisc.

Además de los reproductores y grabadoras portátiles, MinDisc también se abrió camino en los sistemas estéreo domésticos y de automóviles. Muchas de estas unidades ofrecían grabación automática desde CD, además de la capacidad de grabar desde radio FM o AM.

Sony todavía fabrica MiniDiscs en blanco, pero solo están disponibles en JapónSin embargo, comprar algo de segunda mano es una opción viable, ya que Sony afirma que un MiniDisc puede soportar un millón de grabaciones.

Uso de MiniDisc a través del proyecto Web MiniDisc

El proyecto Web MiniDisc hace posible el uso de reproductores Sony NetMD en sistemas modernos Windows, Mac y Linux. Sin embargo, este soporte no incluye dispositivos Hi-MD o aquellos fabricados por compañías como JVC y Panasonic. Afortunadamente, los reproductores NetMD se vendieron a la altura de la popularidad del formato, por lo que puede encontrar uno de segunda mano con bastante facilidad.

Cuando los dispositivos NetMD llegaron por primera vez a la escena, requirieron el uso de un software bastante temperamental llamado SonicStage. Hay algunas soluciones que puede utilizar  para que SonicStage se ejecute en Windows 10.

Sin embargo, el proyecto Web MiniDisc es mucho más fácil de poner en marcha y es mucho más agradable de usar. Lo guiaremos a través del proceso en las siguientes secciones.

Prepare su computadora para Web MiniDisc

Web MiniDisc funciona a través de una interfaz web en cualquier navegador que admita WebAssembly y WebUSB. Recomendamos Google Chrome para el trabajo (Firefox y Safari no funcionarán). Lo que haga a continuación depende del sistema operativo que tenga.

macOS funciona con el proyecto Web MiniDisc listo para usar; no se requieren controladores ni complementos adicionales. En Windows 10, deberá instalar un controlador WinUSB genérico para comunicarse con el dispositivo NetMD. El proyecto Web MiniDisc recomienda el controlador WinUSB que viene con una herramienta gratuita llamada Zadig.

En Linux, deberá copiar dos archivos del proyecto linux-minidisc  para otorgar acceso a los dispositivos NetMD. Coloque el archivo “20-netmd.fdi” en el siguiente directorio: / usr / share / hal / fdi / information / 20thirdparty. A continuación, coloque el archivo “netmd.rules” en /etc/udev/rules.d.

Una vez que se cumpla con los requisitos previos, funcionará en cualquier dispositivo que ejecute Chrome, incluidos muchos teléfonos Android. Sin embargo, para obtener los mejores resultados, probablemente desee utilizar la computadora en la que está almacenada su colección de música.

Copiar y transferir archivos a través de Web MiniDisc

Conecte una grabadora NetMD compatible a su computadora a través de USB, inicie Chrome y diríjase a la  interfaz del navegador Web MiniDiscHaga clic en "Conectar" y aparecerá una ventana emergente.

Haga clic en "Conectar".

Elija su dispositivo NetMD de la lista y luego haga clic en "Conectar".

Una grabadora NetMD en la interfaz "Web MiniDisc".

Espere unos segundos y debería ver que su modelo de grabadora NetMD aparece en la parte superior de la pantalla, junto con el título del MiniDisc y una lista de pistas. Puede utilizar la interfaz para cambiar el nombre de las pistas individuales o cambiar su orden. Tú controlas la reproducción en la parte inferior de la pantalla.

Haga clic en el signo más (+) en la parte inferior para copiar música a su MiniDisc. Seleccione los archivos que desea copiar y luego haga clic en "Aceptar". La mayoría de los archivos de audio deberían funcionar, ya que tendrán que convertirse de todos modos. Una vez finalizado el proceso de conversión, puede hacer doble clic en sus pistas para cambiarles el nombre.

Una lista de canciones en la interfaz "Web MiniDisc".

Desafortunadamente, no puede copiar audio de un MiniDisc a su computadora. La opción "Grabar" en la interfaz web de Web MiniDisc requiere que conecte una salida de línea de su reproductor al puerto de entrada de audio de su computadora, si tiene uno. Esto funciona mejor con un editor de audio como Audacity.

Compra de una grabadora MiniDisc

Si desea utilizar MiniDisc en 2020 y más allá, debe asegurarse de tener al menos un reproductor Sony NetMD para que la transferencia de música sea rápida y fácil. Puede comprar uno de segunda mano o conseguir una oferta aún mejor si compra uno de Japón.

Los sitios de subastas japoneses, como  Yahoo! Japón (el sitio de subastas en línea más grande del país), RakutenAmazon JP y Mercari están inundados de reproductores MinDisc no deseados a precios de ganga. También puede utilizar un servicio intermediario, como Buyee  o  JAUCE, para obtener uno.

Después de ganar una subasta, sus artículos se envían a un almacén, se empaquetan correctamente y luego se envían internacionalmente. También puede optar por retrasar un envío y enviar varios artículos a la vez. Dado que muchos vendedores japoneses se sienten incómodos con el envío al extranjero, los intermediarios son una necesidad.

Si realmente quiere ganar una subasta japonesa, el video a continuación ofrece algunos consejos útiles. Si no tiene cuidado, puede verse afectado por una lista aparentemente interminable de tarifas, desde el empaque y los aranceles aduaneros hasta los cargos de tarjetas de crédito en el extranjero.

Entonces, ¿por qué hacer todo este esfuerzo por MiniDisc? Para algunos, podría ser la nostalgia de usar un medio físico. Es posible que otros aún se muestren reacios a utilizar los servicios de transmisión. Algunas personas simplemente odian tener que usar su teléfono para cada tarea. Los MiniDiscs siguen siendo una buena opción para el audio del automóvil, para escuchar sin conexión en la naturaleza o incluso para crear sus propias grabaciones físicas.

Solo recuerde que los reproductores de MiniDisc se parecen más a grabadoras de VHS o casetes que reproductores de MP3. Están llenos de piezas móviles y correas, un láser que puede fallar y un lubricante que puede secarse. Pueden (y morirán) sin previo aviso, y muchos vendidos "tal cual" ya tienen problemas.

MiniDisc aún no está del todo muerto

Si está interesado en MiniDisc, consulte la comunidad r / MiniDisc en Reddit.

Algunos artistas todavía lanzan música en MiniDisc. Muchos artistas de vaporwave, en particular, han adoptado MiniDisc ya que ese género encaja perfectamente con la nostalgia teñida de rosa que atrae a tantos al formato.

¿Tiene debilidad por los formatos de audio antiguos? Después de pedir su MiniDisc,  busque un tocadiscos y comience con esa colección de vinilos.

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