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¿Qué es TikTok y por qué los adolescentes están obsesionados con él?

 

El logotipo de TikTok en un iPhone X.

TikTok: a los adolescentes les encanta y los padres no lo entienden. El Congreso lo teme. Las marcas quieren ganar dinero con eso. Es, quizás, la red social más controvertida (y querida) de la historia. Las descargas de la aplicación están superando rápidamente a las de las redes sociales más establecidas, como Twitter y Facebook. TikTok incluso emitió un comercial durante el Super Bowl 2020.

Entonces, ¿qué es TikTok y cómo funciona? ¿Por qué los legisladores están desesperadamente asustados? Y, quizás lo más importante, ¿por qué debería importarle?

Una breve introducción a TikTok

En esencia, TikTok es una aplicación para compartir videos, similar a Vine, que Twitter descontinuó en 2016. Las personas pueden publicar videos y usar una variedad de bandas sonoras y filtros estilo Snapchat, que pueden transformar caras o crear otros efectos visuales intrigantes.

Las personas pueden seguir otras cuentas y crear un feed de contenido nuevo de los creadores que más disfrutan. También hay un feed "Para ti" que muestra una variedad aleatoria de videos de otros. Este mecanismo ofrece un hilo interminable de cosas nuevas para ver y alimenta la naturaleza altamente adictiva de TikTok. Sin embargo, también es lo que hace que TikTok sea una plataforma tan atractiva: permite que aquellos con los más pequeños seguidores se "vuelvan virales" y se conviertan en celebridades en línea de la noche a la mañana.

Quizás la mayor virtud del feed "For You" es la forma en que expone a alguien a contenido de creadores que, de otro modo, normalmente no seguiría. Perfora la burbuja del filtro. Por ejemplo, en 10 minutos, es posible que vea contenido de aquellos cuyas opiniones políticas difieren enormemente de las suyas o de otras comunidades con las que normalmente no se relaciona, como el ejército o las fuerzas del orden.

Para ejemplificar este punto, en cinco minutos pasé de ver a alguien hacer una demostración de un nuevo traje de cosplay a un aviador estadounidense colgando con confianza de la rampa de carga de un avión de transporte C-130 Hércules.

La naturaleza fortuita de la fama en TikTok también está atrayendo a personas de otras plataformas. Cuando entrevisté al rapero Shevin McCullough (quien interpreta a Showtime Shevin), describió la plataforma como "terreno fértil" en comparación con YouTube. Si bien YouTube está mucho más establecido, es más difícil para los nuevos creadores crear un seguimiento incondicional allí.

Más allá de eso, TikTok tiene las características estándar que esperarías de una red social, incluidos mensajes directos y la capacidad de dar "me gusta" a videos.

TikTok es para los memers

Por supuesto, solo hemos examinado la superficie de lo que hace que TikTok sea especial. En comparación con casi cualquier otra red social, TikTok está más optimizado para crear memesLas personas pueden reutilizar imágenes de audio de otros videos y crear una versión única de la idea de otra persona.

¿Cómo se ve eso? Aquí hay un supercut de cuatro minutos de personas que hacen sus propios videos de sincronización de labios con un breve fragmento de No Mercy de The Living Tombstone , sobre los peligros de elegir un personaje en el popular FPS multijugador, "Overwatch".

También hay dúos, que son precisamente como suenan. Una persona se superpone junto al video de otra persona y crea efectivamente una pieza de contenido completamente nueva. Si tiene curiosidad sobre cómo es eso, aquí hay un breve clip de personas haciendo un dueto de un clip de alguien sincronizando los labios con la canción de Charlie Pugh, Betty Boop .

Cómo ganan dinero los TikTokers

A diferencia de YouTube, la monetización del contenido todavía está relativamente poco desarrollada en TikTok. Por ejemplo, actualmente, no existe una opción para que los creadores ganen dinero con anuncios publicitarios en sus videos. Este sigue siendo el mayor obstáculo para TikTok cuando se trata de atraer talentos de renombre de otras redes sociales.

Una forma en que los creadores pueden ganar dinero es a través de transmisiones en vivo, durante las cuales reciben "consejos" de los espectadores que tienen regalos virtuales. Este mecanismo es algo complicado. Básicamente, las personas en TikTok pueden intercambiar moneda del mundo real por monedas de TikTok para recargar su "billetera" virtual. Pueden usar estas monedas virtuales para dar propinas a los creadores con regalos virtuales. Una vez recibidos, estos obsequios se convierten en una moneda virtual adicional llamada Diamantes, que los creadores pueden retirar en efectivo del mundo real. El tipo de cambio varía y está sujeto a cambios por parte de TikTok.

También está el marketing de influencers. No es raro que las marcas, en particular aquellas en los espacios de moda y estilo de vida, colaboren con creadores populares y les envíen regalos o dinero en efectivo a cambio de menciones. Si bien las transmisiones en vivo están abiertas para todos en TikTok, solo se solicitarán los nombres más importantes para un acuerdo de marketing de influencia.

Por qué TikTok es tan controvertido

TikTok es propiedad de una empresa china llamada ByteDance. Es el resultado de una fusión entre dos aplicaciones existentes: musical.ly y douyinTikTok es inusual porque es la única red social china de éxito internacional, con un atractivo que se extiende hasta el mundo occidental.

Esto ha causado cierta consternación en los pasillos del Congreso, y muchos legisladores lo denominaron una " amenaza a la seguridad nacional " y pidieron el testimonio del equipo de liderazgo de TikTok. En el Senado de los Estados Unidos, ha surgido un frente bipartidista contra TikTok, con los senadores Chuck Schumer y Tom Cotton pidiendo una investigación de inteligencia en la aplicación.

Después de todo, la red social con sede en Beijing no solo tiene acceso a la información de los estadounidenses que usan la plataforma, sino que también podría censurar el contenido que los estadounidenses ven en la red. Por ejemplo, a los legisladores les preocupa que TikTok pueda censurar videos sobre temas que el gobierno chino considera sensibles, como las protestas por la democracia en Hong Kong o la difícil situación de la minoría étnica uigur.

Por lo que vale, ByteDance reprendió las afirmaciones hechas por el Congreso. Sin embargo, atrajo el fuego por eliminar el popular video de un adolescente estadounidense sobre la situación de los uigures. Más tarde, la empresa afirmó que se trataba de un "error de moderación" y  desprotegió la cuenta del adolescente.

Estas preocupaciones no son irracionales. Tal como está, China tiene su " Gran Cortafuegos ", que prohíbe o censura la mayor parte de Internet occidental de sus usuarios. Y además de eso, el gobierno del país influyó en las acciones de la NBA sobre el Tweet personal de un solo empleado y presionó a empresas estadounidenses como Blizzard para que suspendieran a los jugadores por opiniones que no les gustaban.

Lo que depara el futuro

TikTok es una plataforma de video intrigante. Combina todos los mecanismos de activación de la dopamina que la convierten en una aplicación adictiva. También está optimizado de forma única para crear memes a partir de contenido que de otro modo sería inocuo. Puede producir estrellas virales de la nada y es, en esencia, una fábrica de fama. Estos factores por sí solos explican su rápido crecimiento y su popularidad duradera entre la Generación Z.

A medida que crezca, sin duda seguirá atrayendo la atención de los que están en los pasillos del poder, mientras intentan aceptar la existencia de una red social china tan exitosa como cualquier otra de Silicon Valley.

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