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Thunderbolt 3 vs USB-C: ¿Cuál es la diferencia?

 

Puertos Thunderbolt 3 en una MacBook Pro.

Las computadoras portátiles más nuevas a menudo vienen cargadas con un puerto que acepta un enchufe reversible y admite velocidades de transferencia muy rápidas. ¿Sabes lo que es? Si adivinó el puerto Thunderbolt 3 o USB 3.1, tiene razón, y ahí radica el problema.

Ambos protocolos de transferencia de datos utilizan el mismo conector, pero sus usos potenciales varían. Puede ser un desafío comprender las diferencias entre los dos puertos y si su computadora portátil incluye uno u otro.

Sin embargo, una vez que comprenda la diferencia, es fácil averiguar qué puerto es cuál y cómo usarlos.

¿Qué es Thunderbolt 3?

Thunderbolt 3 es un protocolo de transferencia de datos y video patentado (por ahora) desarrollado por Intel. Para usarlo, los fabricantes de PC deben obtener la certificación de Intel. No todas las empresas quieren hacer eso.

Eso es una lástima porque Thunderbolt 3 es increíblemente rápido. Es mucho más rápido que las velocidades máximas actuales para USB. La versión superior actual de USB es USB 3.1 Gen 2, que es capaz de alcanzar velocidades de hasta 10 Gigabits por segundo (Gbps). Eso es solo una cuarta parte de la velocidad máxima de Thunderbolt 3, que tiene una capacidad máxima de 40 Gbps.

¿Cuál es la diferencia entre Thunderbolt y USB 3.1?

Un gráfico sobre un fondo blanco con una computadora portátil, cable Thunderbolt 3 y todos los beneficios de Thunderbolt 3.

Antes de llegar a lo que Thunderbolt 3 puede hacer en comparación con USB 3.1, hablemos de cómo se ve. Tanto Thunderbolt 3 como USB 3.1 utilizan el conector y el puerto USB Type-C .

Para notar la diferencia, los puertos, cables y equipos Thunderbolt 3 generalmente están etiquetados con una flecha en forma de rayo. Los puertos USB también pueden tener relámpagos, pero estos significan que el puerto USB es capaz de cargar elementos pequeños como teléfonos inteligentes incluso cuando la computadora portátil está apagada. Si es Thunderbolt 3, el rayo aparece como ves arriba.

Ahora, aquí está el punto crítico sobre Thunderbolt 3 y USB: un puerto Thunderbolt 3 también puede funcionar como un puerto USB, pero un puerto USB no puede funcionar como Thunderbolt 3.

Thunderbolt 3 tiene una opción de "respaldo", donde si no puede comunicarse con un dispositivo conectado como una unidad Thunderbolt, entonces intenta el protocolo USB. Cuando se usa USB, el puerto Thunderbolt 3 está limitado a las velocidades USB del dispositivo conectado, no a las velocidades ultrarrápidas de Thunderbolt.

Las velocidades Thunderbolt no solo significan que puede transferir un video 4K de dos horas a una unidad externa mucho más rápido. También puede conectar hasta dos pantallas 4K a 60Hz a través de DisplayPortUSB 3.1 Gen 2 también admite video en lo que se llama "Modo alternativo", donde puede conectarse directamente a un monitor DisplayPort; también es posible HDMI. Sin embargo, el modo alternativo es una característica opcional que los OEM deben habilitar. Thunderbolt 3, en comparación, admite video desde el primer momento.

Con Thunderbolt 3, también puede conectar en cadena hasta seis dispositivos adicionales a su máquina fuente. Esto significa que conecta el dispositivo A en el puerto Thunderbolt 3 de su computadora portátil, y luego conecta el dispositivo A al dispositivo B y así sucesivamente. Todos los dispositivos deben utilizar Thunderbolt 3. Si utiliza un dispositivo USB 3.1 como Dispositivo C, por ejemplo, la conexión en cadena se detiene en ese punto.

Además, tenga en cuenta que su computadora portátil necesitará los recursos informáticos para manejar todos esos dispositivos Thunderbolt conectados. La conexión en cadena se utiliza normalmente para conectar varias pantallas, pero también se puede utilizar para conectar varios monitores y discos duros externos desde un solo puerto.

Samsung admite la conexión en cadena para monitores con USB 3.1, pero en general, esta función no es tan compatible como con Thunderbolt 3.

Finalmente, Thunderbolt 3 puede admitir dispositivos PCIe como bases de tarjetas gráficas externas, mientras que USB 3.1 no lo hace. El soporte PCIe permite a los jugadores convertir una computadora portátil sin mucho soporte gráfico en una máquina de juego bastante buena. El truco es que los fabricantes de computadoras deben admitir esta función en sus computadoras portátiles, ya que la compatibilidad con tarjetas gráficas PCIe no es automática.

¿Qué computadoras incluyen Thunderbolt 3?

Un primer plano de los puertos de la computadora portátil, incluidos (desde la izquierda) HDMI, Thunderbolt 3, DisplayPort y puertos USB duales.

La forma más fácil de asegurarse de obtener Thunderbolt 3 es comprar una Mac. Apple coloca el puerto en todas sus máquinas actuales, incluidas sus computadoras portátiles, de escritorio y todo en uno.

En el lado de Windows, si desea un puerto Thunderbolt 3 listo para usar, entonces está buscando una computadora portátil. Algunos equipos de escritorio prediseñados son compatibles con Thunderbolt 3, pero por lo general es necesario comprar una tarjeta de expansión para agregar Thunderbolt 3 a un escritorio de Windows.

Las computadoras portátiles son una historia diferente con modelos selectos (y a menudo más costosos) que llevan puertos Thunderbolt 3. Algunos ejemplos incluyen Alienware M17Asus ZenBook S UX391 y Lenovo ThinkPad X390 Yoga.

¿Cuál es el futuro de Thunderbolt?

No está claro si Intel planea actualizar Thunderbolt a la versión 4, pero el futuro de Thunderbolt 3 es muy claro. El protocolo Thunderbolt de Intel se está fusionando en USB4La especificación para USB4 se anunció en el verano de 2019, y los productos basados ​​en USB4 se lanzaron en 2020 o 2021.

USB4 tendrá la misma velocidad de transferencia máxima de 40 Gbps que Thunderbolt 3, así como la misma capacidad para mostrar dispositivos de video y en cadena. Una vez que los dispositivos USB4 comiencen a implementarse, esperamos que Thunderbolt 3 finalmente desaparezca.

Las empresas pueden crear dispositivos que son tan capaces como Thunderbolt 3 sin los problemas de licencia de Intel. La compatibilidad con Thunderbolt 3 es una opción con USB4, lo cual es una gran noticia para los dispositivos más antiguos, pero hay pocas razones para crear nuevos dispositivos Thunderbolt 3 cuando USB4 está disponible.

En última instancia, podríamos ver un mundo en el que solo el USB4 con su conector tipo C reina supremo, y prácticamente todo se puede conectar a través de ese puerto, incluidos los dispositivos de almacenamiento, monitores, llaves de seguridad y más.

Por supuesto, ese futuro probablemente tardará años en llegar. Es probable que los fabricantes de computadoras continúen incluyendo puertos USB estándar en las computadoras portátiles para admitir equipos heredados de usuarios domésticos y empresariales sin la necesidad de adaptadores.

Con ese futuro teñido de USB4 tan lejos, todavía vale la pena saber la diferencia entre un puerto USB tipo C y Thunderbolt 3.

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