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Wi-Fi 6E: ¿Qué es y en qué se diferencia del Wi-Fi 6?

 

Un paisaje urbano con iconos de Wi-Fi.

El hardware de Wi-Fi 6 finalmente está llegando al mercado, y verá más y más lanzamientos a lo largo de 2020. Pero la gente ya está hablando de algo nuevo: Wi-Fi 6E, que promete reducir aún más la congestión de Wi-Fi. .

Actualización: originalmente escribimos este artículo en enero de 2020. El 23 de abril de 2020, la Comisión Federal de Comunicaciones votó para abrir la banda de 6 GHz para uso sin licencia a finales de este año, despejando el camino para Wi-Fi 6E en los EE. UU. Otros países aún no han tomado la misma decisión, por lo que Wi-Fi 6E aún enfrenta barreras regulatorias en gran parte del mundo.

¿Qué es Wi-Fi 6E?

Wi-Fi 6 y las generaciones anteriores de Wi-Fi utilizan las bandas de radio de 2,4 GHz y 5 GHzUn dispositivo “Wi-Fi 6E” es aquel que también es capaz de operar en la banda de 6 GHz.

El espectro de 6 GHz debería funcionar de manera similar a WiFi 6 sobre 5 GHz, pero ofrece canales adicionales que no se superponen. Como dice la Wi-Fi Alliance, Wi-Fi 6E permite "14 canales adicionales de 80 MHz y 7 canales adicionales de 160 MHz". Estos canales no se superpondrían entre sí, lo que ayudará a reducir la congestión, particularmente en áreas donde operan muchas redes.

Todos los dispositivos que se comunican en el espectro de 6 GHz también serían dispositivos Wi-Fi 6. No habría dispositivos más antiguos que utilicen estándares como Wi-Fi 5 ( 802.11ac ). Todos los dispositivos en los canales de 6 GHz hablarán el mismo idioma y pueden usar las nuevas funciones de eliminación de congestión de Wi-Fi 6. En otras palabras, Wi-Fi 6E es Wi-Fi 6 (también conocido como 802.11ax) sobre 6 GHz.

Wi-Fi 6E está a la espera de agencias reguladoras fuera de EE. UU.

Si 6 GHz es tan útil, ¿por qué los estándares Wi-Fi existentes ya no lo usaban? Bueno, no pudieron. Las agencias reguladoras no permitieron que Wi-Fi usara la banda de 6 GHz, sino que la reservaron para otros fines.

En octubre de 2018, la Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. Propuso ofrecer el espectro de 6 GHz para Wi-Fi y otros usos "sin licencia". Eso no sucedió de inmediato y Wi-Fi 6E comenzó a tomar forma antes de su aprobación regulatoria. El 23 de abril de 2020, la FCC votó para abrir la banda de 6 GHz a Wi-Fi 6E y otros usos a finales de este año, por lo que los dispositivos Wi-Fi 6E están autorizados para su lanzamiento en los EE. UU.

El anuncio de Wi-Fi Alliance previo a CES 2020  de Wi-Fi 6E reconoce esto, refiriéndose a 6 GHz como "una parte importante del espectro sin licencia que pronto estará disponible para los reguladores de todo el mundo". Tenga en cuenta la palabra "puede" en lugar de la palabra "hará": depende de los reguladores gubernamentales, no de la industria.

¿Cuándo estará disponible el hardware de Wi-Fi 6E?

Sede de la FCC en Washington, DC.

La Wi-Fi Alliance también dice que "se espera que los dispositivos Wi-Fi 6E estén disponibles rápidamente luego de las aprobaciones regulatorias de 6 GHz". Con el voto de la FCC, estamos a punto de ver más productos anunciados y programados para su lanzamiento.

La industria ya parecía ansiosa por que los reguladores permitieran Wi-Fi 6. Durante CES 2020, Broadcom anunció varios productos de sistema en un chip que los fabricantes de enrutadores pueden comprar para crear puntos de acceso habilitados para Wi-Fi 6E.

Intel anunció que tendrá chips WI-Fi 6E disponibles en enero de 2021, por lo que parece probable que Wi-Fi 6E comience a aparecer en 2021 y se vuelva más común en 2022, al menos en los EE. UU.

Sin embargo, a pesar de todo el entusiasmo e interés, todavía no hay un cronograma oficial de cuándo los reguladores de todo el mundo harán que el espectro esté disponible para uso sin licencia. Wi-Fi 6E no tiene una fecha de lanzamiento definitiva en la mayoría de los países.

Wi-Fi a más de 6 GHz requiere dispositivos nuevos

Los dispositivos Wi-Fi 6E serán compatibles con versiones anteriores de Wi-Fi 6 y los estándares Wi-Fi anteriores. Pero, para aprovechar esos nuevos canales de 6 GHz en Wi-Fi 6E, necesitará usar dispositivos que lo admitan. En otras palabras, solo usará Wi-Fi 6E una vez que empareje un dispositivo cliente habilitado para Wi-Fi 6E (como una computadora portátil o un teléfono inteligente) y un punto de acceso habilitado para Wi-Fi 6E.

Por ejemplo, incluso si tiene varios dispositivos Wi-Fi 6 y un enrutador habilitado para Wi-Fi 6E, ninguno de sus dispositivos se comunicará a través de Wi-FI 6E. Todos usarán Wi-Fi 6 en los canales típicos de 5 GHz o 2,4 GHz.

No espere a que Wi-Fi 6E…

En tecnología, siempre hay algo nuevo en el horizonte. Para Wi-Fi en este momento, eso es Wi-Fi 6E.

Algunos dispositivos Wi-Fi 6, como enrutadores, computadoras portátiles, teléfonos inteligentes, ya están a la venta. Se lanzarán muchos más a lo largo de 2020. Wi-Fi 6 no es una actualización extrema en términos de velocidad, pero conducirá a un Wi-Fi más rápido junto con menos congestión inalámbrica y tal vez incluso una mayor duración de la batería de sus dispositivos.

Mientras tanto, Wi-Fi 6E aún no está aquí. No hay una fecha límite definida para cambiar las regulaciones en la mayoría de los países y los fabricantes no han anunciado cuándo estarán disponibles los productos con Wi-Fi 6E. Incluso después de que pueda comprar dispositivos habilitados para Wi-Fi 6E, el beneficio principal será la reducción de la congestión a través de canales inalámbricos adicionales. Ese es un gran objetivo a largo plazo, pero no creemos que valga la pena esperar si está pensando en actualizar al equipo Wi-Fi 6.

… Pero tampoco se apresure a comprar Wi-Fi 6

Por supuesto, no es necesario que se agote y compre un nuevo enrutador habilitado para Wi-Fi 6 hoy. Es probable que la mayoría de los dispositivos que tiene todavía no sean compatibles con Wi-Fi 6.

Por ejemplo, los modelos de iPhone 11 de Apple son compatibles con Wi-Fi 6, pero los modelos de iPhone más antiguos no. Incluso los nuevos modelos de MacBook Pro de Apple lanzados a fines de 2019 no incluyen soporte para Wi-Fi 6. Los nuevos teléfonos Samsung de gama alta como el Galaxy S10 tienen hardware Wi-Fi 6, pero la mayoría de los teléfonos Android no. Solo un puñado de computadoras portátiles admiten Wi-Fi 6. Es muy pronto para Wi-Fi 6.

Existe una buena posibilidad de que, en los próximos años, los dispositivos nuevos que adquiera tengan cada vez más Wi-Fi 6. Pero probablemente no obtenga Wi-Fi 6E en esos dispositivos, solo Wi-Fi 6. Eso está bien. Wi-Fi 6E suena bien, pero aún no está aquí.


Tenga en cuenta que la banda de 6 GHz para Wi-Fi 6E es diferente de la banda de 60 GHz, que aprovechará WiGigLos 6 GHz de Wi-Fi 6E funcionarán de manera similar a los 5 GHz de Wi-Fi, mientras que WiGig es ideal para velocidades de transferencia de datos más rápidas en distancias más cortas.

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