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Educación, API y la cara cambiante de la tecnología educativa

 

Las API están trayendo una nueva cara a EdTech

La educación es un espacio que muchos dirían que necesita urgentemente una disrupción. Con un título universitario promedio en los EE. UU. Que cuesta decenas de miles de dólares por año, la torre de marfil de la academia es una que solo está disponible para aquellos que tienen la suerte de obtener una beca, que están dispuestos a asumir muchas deudas personales o que están muy preparados (y generosos) padres. En cualquier caso, sigue estando completamente fuera del alcance de la gran mayoría de los jóvenes de los países más pobres.

Incluso en países donde la educación es accesible, los campus a menudo están plagados de ineficiencia y falta de estándares definidos, lo que significa que puede ser muy difícil para las instituciones interactuar adecuadamente. Eso se aplica a todo, desde la transferencia de créditos universitarios entre un colegio comunitario y una universidad hasta investigadores que colaboran en proyectos similares en diferentes lugares.

A medida que la educación en línea se vuelve más común, comenzamos a ver un cambio de paradigma con las API desempeñando un papel clave en EdTech . Por supuesto, hay una mayor accesibilidad y asequibilidad para aquellos que de otra manera no tendrían la oportunidad de participar, pero también hay muchas otras formas en las que las API están agilizando el proceso de educación en sí, tanto dentro del contexto de organizaciones académicas como escuelas y universidades como así como en el acto de la investigación y más allá.

API y accesibilidad

Las universidades en línea y programables reducen la barra de entrada.

Las universidades en línea y programables reducen la barra de entrada.

Es difícil hablar sobre la accesibilidad de la educación sin pensar en Khan Academy , la organización sin fines de lucro fundada por Sal Khan para crear "educación gratuita de clase mundial para todos, en cualquier lugar".

Como probablemente esperaría, Khan Academy tiene una API que brinda acceso programático a miles de videos, lo que permite a los desarrolladores incorporar todo, desde finanzas hasta instrucción de arte moderno dentro de sus aplicaciones. Hay algunas herramientas útiles que hacen uso de la API, como mapas mentales y listas de reproducción, pero desafortunadamente no hay nada tan especial como la propia Khan Academy ... al menos no que podamos encontrar de todos modos.

Aún así, el punto sigue siendo que la API de Khan Academy sugiere un potencial extraordinario para la reforma de EdTech. Como escribe Sasha Kamenetska para Mashery :

Esto significa que otros pueden tomar la biblioteca de contenido que Khan Academy ha creado e incluirla en su sitio, aplicación, etc. Quizás alguien tenga una mejor idea de cómo evaluar los conocimientos de los estudiantes. O tal vez alguien más pueda crear una mejor gamificación… de los ejercicios que tiene actualmente Khan Academy. De cualquier manera, las posibilidades son mayores porque estos recursos están abiertos a través de una API.

Khan Academy es uno de los primeros organismos educativos en exponer gran parte de su material de curso a través de API pero, dado que Khan Academy es totalmente gratuito, no tienen nada que perder al hacerlo. Desafortunadamente, las universidades y colegios universitarios con fines de lucro pueden no ser tan rápidos en adoptar un fácil acceso a sus enseñanzas ...

Dicho esto, hay algunos que desafían las probabilidades. La poderosa Biblioteca de Colección Abierta de la Universidad de Columbia Británica otorga acceso a casi 200,000 videos, periódicos, tesis y fotos. La educación puede verse como un espacio notoriamente cerrado, pero las instituciones interesadas en abrir cosas como UBC están cambiando lentamente ese hecho.

Los bancos son otro monolito que también se está reformando a través de datos abiertos y API abiertas. Lea nuestro último artículo sobre la iniciativa bancaria PSD2

API e investigación académica

La estandarización de la accesibilidad a los datos académicos podría empoderar a los científicos investigadores.

La estandarización de la accesibilidad a los datos académicos podría empoderar a los científicos investigadores.

La accesibilidad no es la única forma en que las API están interrumpiendo la educación. Incluso dentro de los límites de la típica institución académica, las API mejoran la eficiencia y la colaboración.

El año pasado, IBM mostró algunas APIs de EdTech interesantes, una de las cuales se llama Mendeley . Si bien la aplicación en sí se usa principalmente como un sistema de gestión de referencia, la API se puede usar en la creación de aplicaciones que hacen de todo, desde proporcionar acceso programático a un almacén de repositorios de datos hasta agregar menciones de artículos académicos de diferentes fuentes. En resumen, es una herramienta enormemente valiosa para científicos, investigadores, tecnólogos de la información y cualquier otra persona en el mundo académico que busque hacer un buen uso de los datos abiertos.

Esto está muy lejos de los días en que los resultados de los experimentos se guardaban en grandes archivos físicos en un sótano universitario húmedo y, en cambio, habla de una cultura más amplia de intercambio de conocimientos. Eso no debería sorprender, ya que se podría argumentar que dicha cultura es fundamental para la educación universitaria tal como la conocemos: los cimientos de Internet en su forma más temprana se dieron en la forma en que los estudiantes del MIT trabajaron con personas en California para obtener sus conocimientos. computadoras para "hablar" entre sí a través de una conexión telefónica.

Es fácil ver cómo las API podrían ser útiles para impulsar y extraer datos relacionados con experimentos subcontratados: la aparición de la ciencia como servicio en la esfera de la biotecnología ha demostrado que esto funciona. También vale la pena señalar que el potencial de ganar dinero extra mediante la ejecución de experimentos en laboratorios que de otro modo no se utilizarían es algo que seguramente será muy atractivo tanto para las universidades, que siempre están ansiosas por recaudar fondos adicionales, como para los estudiantes de posgrado afectados por el efectivo.

Explore el laboratorio en la nube: avances en biotecnología y ciencia como servicio

API y conectividad académica

En las instituciones académicas, la tecnología utilizada a menudo es anticuada y torpe. No fue hace tanto tiempo que la mayoría de los estudiantes universitarios tenían que conectarse a la Internet de su dormitorio mediante cables Ethernet y solo podían iniciar sesión en ciertas bases de datos utilizando las computadoras del campus.

Esto no se debe a que las escuelas en cuestión no fueran capaces de proporcionar acceso remoto a la base de datos o WiFi en un espacio tan grande (los edificios de oficinas lo hacen todo el tiempo) o porque no pudieran pagarlo, sino simplemente porque tanto tiempo y Ya se había invertido un esfuerzo en configurar la infraestructura anterior, por lo que la actualización no se consideraba que "valiera la pena".

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Infraestructura abierta para catálogos de cursos en línea

El problema con esta actitud es que fomenta el uso de métodos anticuados bajo la apariencia de rentabilidad, pero, en realidad, no logra ninguno de los dos. Afortunadamente, existen proyectos de API diseñados para unir las aplicaciones y programas necesarios de una manera más ágil. Por ejemplo, Google Classroom y Canvas son dos sistemas de gestión de aprendizaje (LMS) que han sido ampliamente adoptados, el último de los cuales ya está operando a nivel estatal en Carolina del Norte.

Ambos servicios permiten a los estudiantes, y a los profesores / conferencistas, acceder a todo lo que necesitan a través de la nube, sin instalar mucho software adicional o iniciar sesión desde una ubicación en particular.

La ventaja obvia de utilizar servicios como estos es que el mantenimiento y la incorporación de nuevos productos ya no recae en la institución académica, sino en un tercero como Google o Canvas. La " infraestructura como servicio " ciertamente implica renunciar a un elemento de control, pero tiene claras ventajas, ya que elimina la necesidad de que los profesores, profesores, profesores, jefes de departamento, etc., tomen decisiones relacionadas con la tecnología de la información para las que no se sientan cualificados. asi que.

API en educación

Aquí hay algo de Jay Manciocchi, escribiendo para Mashery , que mencionamos en un artículo anterior sobre API y atención médica :

Las API modernas también ofrecen la estandarización de datos. Cada campo debe usar unidades y terminología consistentes, lo que puede ser un desafío, dada la información que se encuentra en la mayoría de los registros de atención médica ... El apoyo a las decisiones clínicas, la salud pública y la investigación dependen de datos cuantificables a los que conducen las API.

Aunque Manciocchi en realidad se refiere a la utilidad de las API de atención médica en esta cita, existen muchos paralelismos con el espacio educativo. Si bien es probable que no sea posible estandarizar todos los datos para las artes, hay muchas aplicaciones en las ciencias. El uso de API para impulsar y extraer información estandarizada y resultados de experimentos proporciona la información más actualizada disponible para futuras investigaciones, lo que permite un progreso más rápido.

Abrir el poder de la investigación académica al público es el objetivo continuo de Algorithmia con sede en Seattle También existen aplicaciones para teléfonos inteligentes que ofrecen una gran cantidad de tareas de investigación para combatir el cáncer y detener la malaria . Estos utilizan aportes del público con la esperanza de curas de crowdsourcing para enfermedades; dar el salto al siguiente nivel y presentar a científicos y estudiantes es un poco más complicado: ¿quién recibe el crédito por los descubrimientos y de dónde provienen los fondos? Sin embargo, el potencial ciertamente está ahí.

El futuro de las API en la educación

El mundo de la educación y la academia es extraño para los que se encuentran fuera de él: las cosas parecen moverse lentamente, los procesos técnicos son menos fluidos de lo que podrían ser y una burocracia firmemente ocupada impide el impulso.

La experiencia de educación universitaria en línea y física podría hacerse más eficiente. Cualquier conferencista que alguna vez haya tenido que presentarse en una sala con capacidad para 300 personas con 6 estudiantes, o un investigador asociado que haya tenido que escribir un esquema de 4.000 palabras para una disertación de 15.000 palabras, o un estudiante que alguna vez haya descubierto que los seis conferencistas tienen sus horas de oficina durante la La misma ventana de dos horas los miércoles le dirá que hay muchas mejoras por hacer.

Pero, ¿cómo pueden las API ayudar a dar forma al futuro de la tecnología educativa? Si disculpa el cliché, las posibilidades son infinitas. Ya hemos visto las formas en que las API fomentan la colaboración y abren las cosas. Con eso en mente, es fácil imaginar un futuro en el que existan colegios / universidades verdaderamente digitales. De hecho, ya existen ejemplos de versiones anteriores, como la Open University de educación a distancia del Reino Unido , que comparte sus materiales de curso con 2/3 de las universidades del Reino Unido.

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Pronóstico del futuro de EdTech

Además, no olvidemos que el papel de las API en EdTech también es algo en lo que el gobierno está directamente involucrado: la amplia gama de conjuntos de datos educativos que existen significa que es posible crear aplicaciones / sitios web que filtran universidades por todo, desde el costo de la matrícula hasta el número de títulos conferidos en función de la raza o el género.

Una mejor integración de las API podría permitir a los estudiantes escoger y elegir sus propios módulos , aprender el material relevante utilizando aplicaciones estandarizadas y realizar pruebas compuestas por diferentes elementos que "encajan" para crear títulos verdaderamente personalizados . Esta idea ya tiene cierta tracción, particularmente en algunas universidades alternativas, ya que los estudiantes a menudo pueden seleccionar diferentes módulos dentro del paraguas de un solo título.

Obviamente, todavía no hemos llegado. Además, es difícil imaginar que los colegios y universidades tradicionales estén contentos con cambios tan radicales en el status quo. Tal vez haya un futuro en el que se conviertan en centros de educación y conocimiento sin la necesidad de conferencias y seminarios en persona. Un sueño audaz, sin duda, pero uno que muchos profesores y estudiantes seguramente encontrarían más gratificante que el sistema defectuoso que existe actualmente.

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