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Evangelismo de API y promoción de API: ¿Hay alguna diferencia?


 Constrúyelo y ellos vendrán. Eso podría funcionar para fantasmas y campos de béisbol, pero, lamentablemente, no es cierto para las API. No hay nada peor que pasar meses desarrollando una API, o cualquier otro producto para el caso, solo para verlo fracasar después del lanzamiento.

En lo que respecta al marketing de API , hemos escrito anteriormente sobre cómo las demostraciones convincentes , los entornos de prueba de API y las  estrategias de evangelización pueden convertir a las personas en su API, pero lo que realmente necesita es algo que los usuarios no pueden evitar convertirse en defensores de sí mismos.

Eso probablemente les resultará familiar a aquellos de ustedes que tratan con especialistas en marketing o trabajan en nuevas empresas, y están acostumbrados a que la gente alabe a MailChimp y cubra sus computadoras portátiles con calcomanías de marcas que creen que serán la próxima gran novedad. ¡Y todos conocemos a ese chico de las conferencias que no para de hablar de lo mucho que aman a Twilio!

Hablando en nuestra Cumbre de Plataformas 2016 , Adam DuVander, anteriormente de CenturyLink Cloud y ahora en Marketing de Desarrolladores en Zapier, compartió algunas de las lecciones que aprendió de su tiempo en relaciones con desarrolladores y cubriendo API para ProgrammableWeb. Y, umm, todo vuelve al pastel ...

Vea a Adam DuVander presente en la Cumbre de la Plataforma de APIs Nórdicas:

Espera, ¿dijiste pastel?

Adam habla mucho sobre PIE  en su presentación, tanto del tipo que comes como un desglose de las siglas para los tipos de usuarios de API:

  • Socios
  • Interno
  • Externo

La analogía del pastel funciona bien en la presentación de Adam, gracias en parte a la excelente selección de imágenes, pero puede parecer un poco crujiente (¡lo siento!) En forma de texto. Por eso, en su mayor parte, nos centraremos en el acrónimo anterior cuando hablemos de PIE en este artículo.

Un primer paso obvio para pensar en cómo promocionar su API es ver quién usa actualmente el servicio . Si su gráfico circular muestra que el 80% de las llamadas a su API provienen de personas dentro de su organización, estará adoptando un enfoque muy diferente al que tendría, digamos, el 70% de uso exclusivo de socios. Hablaremos más a continuación sobre cómo esto puede dar forma a su estrategia de promoción .

Independientemente de a quién le esté promocionando su API, siempre se aplica un consejo proporcionado por Adam: “ La forma en que le dice a la gente su API es buena. En particular, aconseja a los desarrolladores que compartan conocimientos, no características . Ese enlace lo llevará a algunos de los pensamientos (muy útiles) de Adam sobre el tema.

Relacionado: Relaciones con los desarrolladores: cómo ofrecer un alcance de desarrolladores incomparable

¿Quién es tu competencia?

Si bien es cierto que vale la pena pensar en los servicios con los que está compitiendo directamente, Adam sugiere que " su competencia más común probablemente no sea [otras empresas de la competencia, sino] ese desarrollador ".

En otras palabras, debe ser obvio por qué su producto es más efectivo que acceder a la base de datos directamente (interno), ingresar datos manualmente (socios) o usar otro servicio (externo).

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de hacer eso? Un ejemplo que proporciona Adam basado en su experiencia con empresas anteriores es que puede usar una guía  para demostrar a los usuarios potenciales que usar su servicio es mucho más fácil que construir algo internamente para cuidarlo.

Adam también destaca que, a pesar de lo que muchos puedan pensar, la competencia también es un factor interno . Cuando los consumidores potenciales de API tienen acceso directo a la base de datos, o pueden encontrar una solución alternativa conveniente para extraer datos, necesita resumir las razones por las que deberían usar su API de manera muy potente.

Muestra tu rostro

Adam señala que si "estás en una conferencia de API, eso significa que eres el rostro [de tus respectivas API]". Siguiendo una lógica similar, si está leyendo nuestro blog centrado en API, es muy probable que también sea la cara de su API . Pero, ¿qué significa eso exactamente?

Significa que, además de crear una API estelar, también debe ser la persona entusiasmada con sus colegas, twitteando sobre cosas interesantes que puede hacer, o tal vez incluso hablando directamente con los clientes, según corresponda. ¡Incluso si el foco te hace sentir incómodo!

A continuación, se muestran algunas ideas sobre dónde probablemente querrá hablar sobre su API, según el tipo de servicio que sea:

INTERNOCOMPAÑEROEXTERNO
En el portal de desarrolloCorreos electrónicos de registroCorreos electrónicos de registro
Reuniones de equipoCuentas de Dev Twitter (cuando corresponda)Gorjeo
Guías para empleadosReuniones con desarrolladores de otras empresasDesbordamiento de pila
En el pasilloConferenciasGitHub
Canal flojoConferencias
Lea también: Día en la vida de un evangelista API

Dale a la gente un tenedor

Una API increíble sin ninguna información útil o promoción es como poner un delicioso pastel en la mesa sin tenedores; sólo lo intentarán aquellos que tengan mucha hambre y estén dispuestos a hacer un gran lío.

Nuevamente, la forma en que aborde esto dependerá de si su API está diseñada para uso de socios, interno o externo . Los datos técnicos son útiles para los consumidores de API que trabajan en empresas asociadas y son desarrolladores mismos, y hablan su idioma, por así decirlo, pero son menos útiles para las personas de su organización que pueden tener conocimientos técnicos limitados.

En la mayoría de los casos, querrá proporcionar más información que solo documentación técnica, especialmente si desea permitir que tantas personas como sea posible utilicen su API. Algunos ejemplos de materiales de introducción  incluyen:

  • Integración en marcos ("Los SDK / contenedores son excelentes formas de hacer que alguien comience").
  • Ejemplos de casos de uso del mundo real
  • Aplicaciones de muestra completas
  • Tutoriales de aplicaciones
  • Repositorios de GitHub con código listo para implementar
  • Instrucciones claras para la implementación del código de baja fricción

Un buen ejemplo de esto es el API Navigator de Box , una herramienta productiva diseñada para facilitar el uso de Box API. Otro ejemplo, destacado por el desarrollador evangelista de 3scale.net Nicolas Grenié en los comentarios de esa página, es que Stripe ahora integra ejemplos funcionales de Runkit en su documentación de API .

Para obtener más información, consulte nuestro libro electrónico sobre marketing de API

¡Mira mamá, soy un evangelista de API!

Hace tan solo diez años, una descripción de trabajo como "defensor del desarrollador" o " evangelista del desarrollador " podría haber sorprendido. En 2017, sin embargo, es un puesto que cada vez más empresas están ansiosas por ocupar.

Skyscanner, por ejemplo, tiene su propio promotor de desarrolladores cuyas páginas de LinkedIn y Twitter enlazan al final de las publicaciones de blog relacionadas con API y similares. Google es otra empresa que ha tomado medidas para crear puestos dedicados a la defensa de los desarrolladores.

Si está haciendo algo de lo que hablamos en la sección directamente encima de esta, es probable que sea un evangelista de API ... ya sea que se dé cuenta o no. Lo interesante sobre los puestos de promoción y evangelización de desarrolladores / API es que, como Mark Mandel de Google destaca en su blog , la descripción del trabajo sigue siendo extremadamente fluida:

"Todo el espacio de relaciones con los desarrolladores, y los diversos roles que se encuentran en él, parecen variar bastante a medida que se pasa de una empresa a otra, de un equipo a otro e incluso dentro de las personas dentro de los equipos".

El hecho de que no haya sido contratado para ser un desarrollador / evangelista de API no significa que no sea, o no deba, estar bajo su competencia . Sin embargo, podría significar que debe buscar un aumento si está haciendo un montón de trabajo adicional para promover la API de su empresa ...

Pensamientos finales

El evangelismo y la defensa son, hasta cierto punto, dos caras de la misma moneda. En muchos casos, los términos incluso se usan indistintamente. Pero la conclusión es que cuanto mejor trabaje en la evangelización (o en la promoción, si lo prefiere) de su propio producto, es más probable que sus usuarios también se conviertan en defensores.

Si quita algo de esta publicación, que sea esto: crear una ruta simple y efectiva para usar su API es tan importante, si no más, que crear un gran producto ... aunque, obviamente, siempre debe apuntar a Haz ambos. Realmente no importa demasiado si llama a eso evangelismo o defensa.

Las experiencias de API que son realmente convincentes son pocas y distantes entre sí, podría pensar aquí en servicios como Twilio, Flickr o el conjunto de API de Google, mientras que otros como Facebook y Twitter se han abierto camino en la conciencia de los desarrolladores populares simplemente por lo indispensables que son. .

Si puedes hacerte indispensable, entonces es genial. Si su API es más un lujo, entonces crear algo que sea fácil de conectar , esté bien documentado y proporcione ejemplos de casos de uso excelentes es la mejor manera de realizar un seguimiento rápido de sus usuarios, ya sean socios, internos o externos, en el camino hacia la incidencia!

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