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Las API están rompiendo las barreras a la automatización del hogar inteligente

 

Las API están rompiendo las barreras a la automatización del hogar inteligente

El año pasado alcanzamos un hito. No estamos hablando aquí de acuerdos históricos sobre el cambio climático o la Asociación Transpacífica, sino que pasamos la fecha que marcó "el futuro" en Regreso al futuro II. Se ha hablado mucho del hecho de que todavía no tenemos patinetas flotantes y los Cachorros aún no han ganado una Serie Mundial en más de 100 años, pero estamos más interesados ​​en la visión del cine y la televisión del hogar del futuro ... o, en el caso de BTTF II, el pasado.

BTTF II y otras películas y programas de televisión de ciencia ficción están llenos de hogares inteligentes que son eficientes y completamente automatizados. Los dispositivos se activan por voz o se activan automáticamente: tome JARVIS (Just A Rather Very Intelligent System) de Tony Stark, una inteligencia artificial que es capaz de tener conversaciones en toda regla y, a veces, incluso se adelanta a lo que Stark está a punto de pedirle que haga. Con los centros inteligentes de hogares inteligentes, junto con Siri, Alexa y Viv, todos haciendo olas en el espacio del asistente virtual, se podría argumentar que estamos viendo las primeras versiones de JARVIS tomando forma.

En este artículo abordaremos las barreras actuales para la verdadera automatización del hogar inteligente y cómo la estandarización de concentradores y los conectores API abiertos están haciendo que los hogares inteligentes sean un componente más realista del emergente Internet de las cosas que nos rodea.

Viviendo el sueño

Contrariamente a lo que algunas personas piensan, una casa inteligente es más que solo mostrar la cantidad de ingresos disponibles que tiene. Imagina una casa que:

  • Programa el termostato y lo ajusta según la temporada y / o el uso pico
  • Te avisa cuando se abre una puerta
  • Tiene luces conectadas a temporizadores y sensores de movimiento.
  • Utiliza complementos / adaptadores inteligentes para automatizar cualquier dispositivo
  • ¿Está habilitada la activación de bot / voz?

La tableta con una aplicación controla varias funciones en el hogar, como cerradura de la puerta, luces, lavadora, cámara de vigilancia, música, uso del agua y más.  Mujer presione la tableta, que muestra un icono de una casa.

Los propietarios pueden utilizar las funciones de la casa inteligente para mejorar la seguridad , ahorrar dinero cortando los dispositivos que no están en uso, realizar un seguimiento del uso de energía para mejorar su huella de carbono, ver si los miembros de la familia están en casa o no, junto con muchos otros casos de uso.

Sin embargo, para el consumidor promedio, una casa que puede hacer todas estas cosas probablemente todavía se siente como ciencia ficción. Incluso los primeros usuarios probablemente solo tengan un termostato Nest y algunos temporizadores de luz manuales que enchufan cuando se van de vacaciones.

Antes de que podamos profundizar en la cuestión de por qué nuestros hogares y lugares de trabajo aún no son tan inteligentes como podrían ser, debemos considerar varias barreras importantes que obstaculizan el comienzo de la casa inteligente como la imaginamos en nuestros sueños más locos.

Somos humanos, después de todo

Un problema importante es que la naturaleza humana, o el error humano, no siempre encaja bien con la automatización. Digamos, por ejemplo, que un conserje debe salir de un edificio de oficinas a las 9 pm y que todas las luces están programadas para apagarse. ¿Qué sucede si llega una hora tarde y planea quedarse hasta las 10 p. M. Para recuperar el tiempo? ¿Tiene que ir encendiendo todas las luces manualmente?

O tal vez alguien pasa por su casa en camino a cenar, o necesita regresar brevemente para recoger una billetera que se olvidó. ¿Cómo funciona el hogar automatizado conocimientos que no se supone que cambiar la calefacción, empezar a dibujar un baño y BREW dos tazas de té de hierbas?

El disparo remoto y la automatización a menudo dependen de que alguien viva su vida con un horario rígido . Si bien eso ciertamente puede ser atractivo para ciertas personas, no es necesariamente práctico. Afortunadamente, este es uno de los problemas más pequeños con las casas inteligentes y se puede resolver permitiendo anulaciones y aumentos manuales.

En este momento, sin embargo, parece que esto es algo con lo que los diseñadores de hogares inteligentes todavía están lidiando. Esto es lo que la experta en UX Kara Pernice dijo sobre el termostato Nest:

“Cuando giré el dial para aumentar la temperatura a 66 grados, en lugar de responder calentando la casa… al día siguiente, la temperatura de la casa se desplomó a 50 grados. Así que me pongo otro suéter, guantes y un sombrero. Adentro. Y espero hasta que mi termostato decida que soy digno de un calor radiante ".

Pernice finalmente abandona el termostato y lo reemplaza con un modelo más barato, qué desperdicio de varios cientos de dólares. Y, ya que estamos en el tema del dinero, también vale la pena mencionar que el costo prohibitivamente alto de la tecnología inteligente es algo que todavía disuade a muchas personas a las que probablemente les encantaría ser las primeras en adoptar.

Lea cómo las API son fundamentales para las ciudades inteligentes y la Internet de las cosas

Hardware inteligente frente a software inteligente

Otro problema que tienen las casas inteligentes es lidiar con tecnología desactualizada y desconectada. Dado que los lanzamientos de software modernos son tan rápidos , el hardware no siempre puede mantenerse al día. Por ejemplo, una aplicación útil de la tecnología del hogar inteligente sería poner un baño en funcionamiento cuando un corredor está a menos de un kilómetro de llegar a casa. Pero, ¿qué pasa si el corredor decide reducir la velocidad y caminar durante la última media milla, o se detiene para tomar un café y esperar a que pase una tormenta? Hasta donde sabemos, nadie está creando bañeras con tapones inteligentes.

Por supuesto, a veces hay formas de evitar esto. Ha surgido una economía de conversión de tecnología antigua en tecnología inteligente y conectada; Por ejemplo , Switchmate , una empresa que crea adaptadores que convierten los interruptores de luz más antiguos en dispositivos programables, o los muchos dispositivos en el mercado que convierten viejos cacharros en autos inteligentes.

Preocupaciones de seguridad y seguros

Incluso entonces, hay cuestiones de seguridad a considerar. En el Reino Unido, Indesit se ha visto obligada a retirar varias de sus secadoras debido al riesgo de incendio, y eso sin la incorporación de ninguna tecnología inteligente. Permitir a los usuarios operar maquinaria, encender luces o hacer correr el agua cuando no están presentes para monitorearlo no solo es riesgoso, sino que incluso puede invalidar las pólizas de seguro.

Un hogar conectado es un hogar inteligente

Ni siquiera hemos comenzado a cubrir la barrera más grande que impide que los hogares estén tan automatizados como podrían ser en 2016, y esa es la falta de integración que históricamente han sufrido los dispositivos inteligentes.

En términos generales, la tecnología inteligente está diseñada para funcionar de cierta manera y, a menudo, se sincroniza con un concentrador específico, o está controlada por una aplicación específica o un dispositivo de pantalla táctil, como es el caso de Nest. El problema con esto es que significa que los consumidores pueden, si quieren una casa inteligente completamente funcional, tener que usar varias aplicaciones o dispositivos diferentes para programarla o mantenerla. Afortunadamente, ahora estamos comenzando a ver que algunas empresas trabajan para resolver este problema y, como probablemente cabría esperar, lo más parecido a una solución aún son las API .

Además de lanzar sus propios productos inteligentes (televisores, refrigeradores, lavadoras, ventiladores, etc.) Samsung también tiene una API y un programa de desarrollo de Smart Home Cloud . Esta API solo se puede utilizar con dispositivos Samsung Smart Home. Sin embargo, las cosas se vuelven un poco más interesantes cuando se considera la gama de SmartThings de la compañía .

Compuesto por sensores de movimiento, multisensores, tomas de corriente, sensores de presencia y sensores de humedad, SmartThings tiene como objetivo permitir a los consumidores crear sus propios sistemas domésticos inteligentes a medida. Pero el punto realmente interesante sobre SmartThings es que Samsung, lenta pero seguramente, se está asociando con otras compañías, incluidas D-Link, BOSE, Yale, Honeywell y Philips.

Dado su uso pionero de API para forjar asociaciones fuera de su propia empresa, no es difícil creer que Samsung pueda abrir su API para permitir que los recién llegados aprovechen su poder ... un pensamiento emocionante para cualquiera que actualmente tenga que usar más de 5 aplicaciones para administrar sus dispositivos inteligentes.

Amazon Echo y Alexa

Con su programa Echo, Alexa controlado por voz y un programa de desarrollo de terceros, Amazon es otra empresa que utiliza API para dominar el campo de juego de los hogares inteligentes. Curiosamente, algunos dispositivos aparecen en las listas de elementos compatibles de Samsung y Alexa , lo que sugiere que estamos comenzando a ver que surgen estándares incluso en los centros de la competencia. No es una coincidencia que tanto Samsung como Amazon estén centrando la mayor parte de su atención en perfeccionar sus respectivos hubs inteligentes y abrir sus devkits para permitir que aplicaciones / dispositivos de terceros interactúen con ellos, ya que esta es una forma mucho más rápida de proporcionar una gama más amplia de compatibles. productos.

La API Smart Home Skill permite que el asistente virtual de Amazon, Alexa, tome el control de una variedad de dispositivos inteligentes al incorporar Skills directamente en sus productos. Como dice CNET :

La API hace que sea más rápido y más fácil para los fabricantes de dispositivos desarrollar las Habilidades que sincronizan sus productos con Alexa, y estandariza el vocabulario que ellos también usarán. Si hago un termostato inteligente y lo sincronizo con Alexa usando la API de habilidad de hogar inteligente, usaré terminología común que Alexa ya conoce. Eso significa que Alexa podrá controlar mi termostato con comandos básicos como "Enciende la calefacción" o "Pon el termostato a 70" sin que yo tenga que programar nada de eso.

Este elemento del kit de habilidades de Alexa se lanzó en abril de 2016, pero no hay garantía de adopción inmediata. Después de todo, no a todo el mundo le gusta construir su producto en terrenos alquilados, pero sigue siendo un paso alentador en la dirección hacia hogares inteligentes que están mejor conectados.

¿Por qué nuestras casas aún no son inteligentes?

Aunque tenemos varias empresas, Samsung y Amazon son dos de las más notables, que intentan crear estándares, y muchos recién llegados ágiles como Nest Labs (que tienen su propia API que les permite conectarse con dispositivos Whirlpool, Philips, Jawbone y Pebble, entre otros). otros), todavía parece que estamos muy lejos de alcanzar una visión coherente de lo que significa vivir en una casa inteligente.

Comprar productos del mismo fabricante, o al menos asegurarse de que estén en la lista de dispositivos compatibles, sigue siendo la forma más fácil de hacer que los dispositivos se comuniquen entre sí, por ahora de todos modos, y sigue representando lo mejor para cualquiera que busque ser inteligente. hasta su casa. El resto de nosotros puede querer esperar mientras la batalla, a la Betamax / VHS o DVD HD / Blu Ray, para ver quién sale en la cima antes de apuntar a un baño de auto-dibujo o un frutero que responda a la voz. comandos. Lo siento, Marty Jr.

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