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Los pros y los contras de crear una empresa de API

 

Matthew Broderick una vez bromeó en Ferris Bueller's Day Off que “la vida se mueve bastante rápido. Si no te detienes y miras a tu alrededor de vez en cuando, podrías perderte ". Claro, no estaba hablando de empresas de API, pero bien podría haberlo hecho.

En nuestra Cumbre de Plataformas de 2016, Johannes Ridderstedt de 46elks habló sobre cuánto puede cambiar una empresa de API en cinco años . A saber, describió su viaje implementando números de teléfono temporales en Blocket , un equivalente sueco de Craigslist. Abordó los problemas de privacidad al vender productos hasta la construcción de una empresa API utilizando esa tecnología.

Cinco años es mucho tiempo en tecnología, y en ningún lugar el cambio rápido es más real que en el mundo de las API. Tomemos, por ejemplo, el enorme crecimiento en popularidad de REST entre 2006 y 2011:

Fuente: InfoQ

Si bien los estándares de la industria pueden cambiar, muchos de los problemas comerciales que enfrentan quienes crean una empresa de API (o para quienes una API representa una parte importante de la empresa) son similares a los de hace cinco años.

En esta publicación veremos algunos de esos problemas de productos API y la mejor manera de abordarlos, con un poco de ayuda de las propias experiencias de Ridderstedt.

Vea a Johannes Ridderstedt presente en la Cumbre de Plataformas Nórdicas de APIs 2016:

Descarga las diapositivas aquí

Crear un producto API no es lo mismo que crear una empresa API

Puede parecer obvio, pero Ridderstedt destaca en su presentación que " crear un producto API y una empresa API son dos desafíos completamente diferentes ".

La construcción de un producto API sólido requiere la creación de un servicio que haga algo , idealmente algo útil, y tenga documentación sólida para explicar la funcionalidad. Pero crear una empresa de API, o cualquier tipo de empresa, implica mucho más que eso. También se necesita:

  • Un equipo eficiente, con buen liderazgo
  • Clientes
  • Ventas, marketing, estrategia
  • Facturación, informes de uso
  • Tiempo y perseverancia (que requiere dinero)

Este último, bromea, a menudo se traduce en “satisfaciendo” y lanzando a los inversores. Quizás eso no sea sorprendente ya que Ridderstedt nos dice que, 10 meses después de lanzar el alfa de 46elks, tenían “500 cuentas de prueba creadas en la plataforma, pero solo un cliente. Y unos ingresos totales de 100 kr ". Eso es alrededor de 12 dólares, en USD.

Hablaremos más sobre esto a continuación, pero algo que Ridderstedt destaca en su charla es la frustración entre los proveedores de API porque la gente no siempre ve el valor de su producto: “¿Por qué no obtiene el valor de nuestro producto API? ¡Es realmente bueno! " Esa frustración estará presente independientemente de si está convenciendo a los inversores o usuarios potenciales.

Por el motivo que sea, si bien casi todos los proveedores de API comprenden la necesidad de un equipo eficiente y el crecimiento de los clientes, muchos descuidan algunos (o todos) de los otros aspectos de la creación de una empresa de API mencionados anteriormente: ventas / marketing, estrategia, seguridad, un solución de facturación, etc., a favor de centrarse en la creación de un producto espectacular. Ese es un error comprensible, pero debe evitarse para construir una empresa API exitosa.

Lea también: Implementación de API por primera vez para emprendedores

Constrúyelo y ... no vendrán

Como hemos escrito anteriormente , para aprovechar al máximo una API, necesita encontrar personas, ya sea dentro de la empresa o externamente, para que se entusiasmen con su producto.

Esta es una lección que Ridderstedt, después de crear su oferta de número de teléfono temporal, aprendió de la manera más difícil. Pronto pensó en cómo podía vender la solución que tan bien funcionaba en Blocket a otras empresas. Sin embargo, inicialmente luchó por generar interés.

Él atribuye esto al hecho de que las soluciones de telecomunicaciones son complicadas y, particularmente en el caso de las soluciones personalizadas, son costosas. Ofreciendo la sugerencia de adaptar números temporales para citas virtuales, explica cómo “de repente hay diferentes patrones de llamadas y diferentes comunicaciones con los usuarios. Es un problema totalmente diferente y requiere una solución totalmente diferente ".

En este caso, la solución fue eliminar la mayor complejidad y el costo posible ofreciendo una API en lugar de vender la solución como un producto personalizado. Pero eso todavía no significaba que el producto simplemente saldría volando de los estantes proverbiales por sí solo.

Estas cosas toman tiempo (y atención)

Si ha venido a esta publicación en busca de una solución rápida para su empresa de API, no le gustarán estas dos secciones siguientes. ¡Lo siento! Ridderstedt describe un cambio realizado por 46elks, durante el cual pasaron dos años buscando un nicho de industria que pudieran dominar.

Él compara el movimiento menos que óptimo con un fabricante de martillos que centra su atención solo en un tipo muy particular de carpintero y reconoce, en retrospectiva, que lo correcto habría sido seguir apuntando a los desarrolladores de manera más amplia.

Sin embargo, reconoce que hay casos en los que un enfoque limitado puede ser más útil. Por ejemplo, durante la etapa de prueba alfa de la empresa, el producto solo funcionó en Suecia. Por lo tanto, tenía mucho sentido que su publicidad y marketing se centraran únicamente en los desarrolladores suecos.

Cuando la empresa comenzó a enfocar su atención de tal manera, encontraron que 25 cuentas de prueba conducían a un cliente. Todavía solo genera ingresos de 12 dólares, pero una tasa de conversión mucho mejor. En otras palabras, las métricas son importantes .

Los pros y contras de crear una empresa API

Ridderstedt muestra un gráfico que describe la naturaleza "ascendente y descendente" de la empresa en sus inicios. Esto no solo era desagradable para los inversores, que temían que la empresa pudiera estar pasando apuros, sino que dificultaba predecir la actividad futura.

Después de identificar a los clientes que gastan un mínimo de 2 EUR por semana durante 7 semanas como "clientes continuos" y utilizar esto como una verdadera medida de su base de clientes, pudieron retener el 95% de sus ingresos, pero sin todos los altibajos. . La realización de este tipo de análisis facilita la predicción del crecimiento y la retención, refina las campañas de marketing, etc.

No pierdas la esperanza

Es más fácil decirlo que hacerlo, lo sabemos. En enero de 2014, Ridderstedt estaba lidiando con 400.000 SEK de préstamos pendientes, pero tenía un producto que encantaba a muchos clientes.

En junio de 2014, gracias a las altas tasas de retención y las predicciones de crecimiento, pudo asegurar una inversión de 2,6 millones de SEK. ¡Resulta que debe ser bastante bueno en toda esa parte del trabajo de "vestirse y presentarse a los inversores"!

También habla de la importancia de reclutar líderes, en particular el equilibrio de encontrar personas con la actitud de "quiero hacer esto" frente a "acepto la tarea". ¿Pero cómo encuentras a esas personas?

Ridderstedt no es de los que subestiman la importancia de conocer a los miembros del equipo; aboga por pasar semanas conociendo a su cofundador antes de que comience realmente el proceso de creación de cualquier producto: “Dirigir una empresa es como un matrimonio. No es lo mismo ... pero está cerca ".

Pensamientos finales

Una de las cosas más interesantes sobre los gráficos que Ridderstedt mencionó en nuestro evento es cuán constante y metódico es el crecimiento que imaginan:

Existe una tendencia entre las startups, y eso incluye las startups de API, a masajear sus estadísticas para lucir lo más sexy posible ... ¡particularmente cuando hay una audiencia! Y, sin embargo, ese no es el caso aquí. De hecho, si conectara todos los puntos en los gráficos que se muestran entre 2013 y 2016, lo que vería es muy parecido a una línea recta.

Hay un par de grandes robos de balón de la historia de 46elks. Una es la importancia del marketing dirigido , con Ridderstedt explicando cómo la reducción del enfoque de la empresa a los desarrolladores suecos (en lugar de un nicho comercial arbitrario) resultó en un crecimiento más constante y sostenible. Otra es que, volviendo a la afirmación anterior, el éxito en los negocios lleva tiempo.

Es evidente a partir de la presentación de Ridderstedt que dos cosas que puede aportar la creación de una empresa API son madurez y humildad . 46elks son lo suficientemente maduros para darse cuenta de que su lento crecimiento orgánico hacia la marca de 1,000,000kr por trimestre es algo de lo que estar orgullosos Y lo suficientemente humildes como para comprender que se han enfrentado a muchos errores (como lo harán todas las empresas de API) que podrían haber descarrilado fácilmente ellos en los últimos seis años.

Esperamos que este estudio de caso actúe como otra validación de la potencia que tienen las API para crear nuevos modelos comerciales. ¿Cómo ha sido su camino hacia una empresa de API?

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