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¿Qué es la banda ultra ancha y por qué está en el iPhone 11?

 

Diferentes modelos de color del iPhone 11 de Apple.

Los nuevos dispositivos iPhone 11 de Apple incluyen un chip "U1" con tecnología de banda ultra ancha (UWB). Esta no es una tecnología nueva, pero es la primera vez que se utiliza en un teléfono inteligente moderno. No se trata solo de iPhones: los teléfonos Android también podrían obtener UWB.

¿Para qué se puede utilizar la banda ultraancha?

Apple no se molestó en mencionar esta función durante el evento de lanzamiento del iPhone 11, pero se indica en el sitio web de Apple. Como dice Apple, la tecnología de banda ultraancha ofrece "conciencia espacial".

Inicialmente, Apple solo anuncia una función de UWB: cuando llega la actualización de iOS 13.1 el 24 de septiembre, "AirDrop mejora aún más con sugerencias direccionalmente conscientes". En otras palabras, puedes apuntar tu iPhone al iPhone de otra persona y AirDrop sabrá que probablemente quieras enviarles cosas. Hoy en día, su iPhone solo usa Bluetooth para comprender quién está a su alrededor. No sabe a quién estás mirando ni dónde están exactamente.

Dicho de otra manera: esta función permite que un iPhone, o cualquier otro teléfono inteligente que lo implemente, detecte con precisión dónde se encuentran otros objetos en el espacio físico. Eso es algo que falta en los teléfonos inteligentes de hoy.

¿Como funciona?

Al igual que Bluetooth y Wi-Fi, la banda ultraancha es un protocolo de comunicación inalámbrica que utiliza ondas de radio.

La banda ultraancha ofrece un gran ancho de banda con bajo consumo de energía, pero solo funciona en distancias cortas. Es por eso que otras tecnologías inalámbricas como Bluetooth y Wi-Fi siguen siendo útiles: tienen un mayor alcance. A diferencia de las tecnologías de "banda estrecha", UWB transmite datos en una frecuencia más amplia (por encima de 500 MHz).

Bluetooth y Wi-Fi son formas poco fiables de detectar la distancia y la posición. Claro, un dispositivo con una señal más fuerte probablemente esté más cerca que uno con una más débil, pero eso es todo lo que puede detectar, y no es perfecto, ya que las señales podrían aumentarse para engañar al sistema. En lugar de depender de la intensidad de la señal, el iPhone medirá el tiempo de ida y vuelta de la señal para determinar la distancia a la que se encuentra de otro dispositivo. A través de múltiples antenas, UWB también puede medir el ángulo desde el que llega la señal. Un ángulo preciso combinado con una distancia precisa significa que su iPhone puede señalar un objeto a una ubicación razonablemente precisa en el espacio.

Los detalles exactos de cómo funcionarán el chip U1 y la banda ultraancha de Apple no están claros, ya que existen diferentes versiones del estándar. Apple aún no ha revelado todas las especificaciones técnicas. Pero  Infsoft, que brinda servicios de posicionamiento en interiores para entornos industriales que utilizan banda ultraancha, dice que la precisión de su sistema es de entre 10 y 30 cm en lugar de entre 1 y 3 metros con balizas Bluetooth o entre 5 y 15 metros con Wi-Fi.

¿Qué está haciendo en el iPhone 11?

AirDrop en un iPhone 11 Pro.

Esta tecnología es parte del iPhone 11iPhone 11 Pro y iPhone 11 Pro MaxPriorizar mejor a las personas cercanas para compartir AirDrop es solo la primera característica que habilitará UWB. Según Apple, "es como agregar otro sentido al iPhone, y conducirá a nuevas e increíbles capacidades".

La mayor capacidad que me viene a la mente es rastrear objetos físicos. Según los informes, Apple está trabajando en sus propias etiquetas de seguimiento de hardwareAdjunte uno a un objeto, como su llavero, billetera o bolso, y podrá usar su teléfono para rastrear la ubicación del objeto. Según se informa, estos usarán UWB, aunque Apple aún no ha anunciado oficialmente el producto.

Hoy en día, rastreadores como Tile usan Bluetooth. Cuando estás cerca, tienes que "hacer sonar" el rastreador para encontrarlo y localizarlo escuchando el sonido que está reproduciendo. En el futuro, UWB podría permitir que un iPhone detecte un rastreador con mucha más precisión sin el sonido. En otras palabras, su iPhone podría mostrarle que su llavero probablemente cayó sobre los cojines del sofá, y tal vez incluso mostrarle la ubicación en la pantalla usando Realidad Aumentada.

Eso es solo un uso. Jason Snell escribe que el chip U1 es "el comienzo de una revolución de banda ultra ancha". La tecnología Smarthome podría saber con precisión dónde se encuentran los humanos (que llevan teléfonos habilitados para UWB) en el hogar. Los dispositivos distintos de los rastreadores podrían integrarse mejor en las aplicaciones de realidad aumentada. Se podría usar un teléfono para ingresar al automóvil sin llave; el automóvil podría usar UWB para verificar que está parado junto a él antes de abrir las puertas. La banda ultraancha podría hacer posibles muchas cosas nuevas e interesantes.

¿Qué pasa con la banda ultra ancha en los teléfonos Android?

Esta característica está apareciendo primero en los nuevos iPhones de Apple, pero nada impide que los teléfonos Android implementen características similares de banda ultra ancha. Los teléfonos Android a menudo toman la iniciativa de Apple: solo presencia la desaparición de las tomas de auriculares y la extensión de las muescasLos nuevos controles de gestos en  Android 10 son otro ejemplo más.

Por supuesto, a veces Apple también sigue a los teléfonos Android; considere  NFC, que Android tomó la delantera antes de que se agregara a los iPhones. Pero, si UWB resulta útil, esperamos que los fabricantes de teléfonos Android sigan su ejemplo y lo incluyan. Trae esa revolución de banda ultra ancha.

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