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¿Qué es una estafa telefónica de Wangiri o “One Ring”?

 

Una mujer sentada en una mesa mirando un teléfono inteligente y tomando café.

Durante todo el día, extraños números extranjeros han llamado a tu teléfono. Son de un país que nunca has visitado. Cada vez que los dígitos cambian ligeramente, es imposible bloquearlos. Suenan unos segundos antes de colgar. Está tentado a devolverles la llamada, pero no debería hacerlo; es una estafa y caer en la trampa podría costarle caro.

Un anillo para gobernarlos a todos

Este enfoque, llamado la estafa de Wangiri, se basa en su curiosidad innata. Mucha gente devolvería instintivamente una llamada perdida, incluso desde un número internacional misterioso. Y la naturaleza repetitiva de la estafa (no es inusual recibir docenas de llamadas perdidas en un solo día) se suma a la intriga y la presión.

Llamadas perdidas de Wangiri en un iPhone.

¿Qué pasa si cedes? Su llamada se enruta a un número de tarifa premium costoso. A continuación, se le obliga a permanecer en la línea durante el mayor tiempo posible. Cuanto más tiempo permanezcas en la línea, más dinero ganarán en última instancia.

Para lograr esto, los estafadores se basan en una combinación de ingeniería social y psicología. Algunas víctimas han informado que les dijeron que habían ganado un premio, generalmente dinero, y se les anima a esperar en la línea para reclamarlo. Otros simplemente ponen a prueba la paciencia de la víctima sometiéndola a sostener música sin ningún otro incentivo.

Las estafas de Wangiri se originaron en Japón. El término en sí es japonés para "uno (anillo) y cortar". Y como su nombre lo indica, es una estafa genuinamente internacional, con víctimas distribuidas por todo el mundo. Han aparecido advertencias sobre la estafa en los medios de comunicación del Reino Unido, Canadá, Irlanda y Nueva Zelanda, entre otros. En los Estados Unidos, la FCC ha advertido a los consumidores al respecto.

A las credenciales cosmopolitas de la estafa de Wangiri se suma el número dispar de países de donde surgen estas llamadas. Según un artículo de 2018 sobre Which?, las víctimas han informado haber recibido llamadas de un solo timbre de países africanos en desarrollo como Mauritania, Liberia, Comoras y Chad, así como de pequeños países del Pacífico como las Islas Cook y Nauru (población 10,756).

Rocas de coral en la playa de Anibare en Nauru.

Dicho esto, no debe asumir que todas las llamadas de Wangiri vendrán de una nación en desarrollo. A principios de mes, miles de residentes del Reino Unido (incluido este escritor) fueron bombardeados por llamadas telefónicas fraudulentas de números de teléfono suizos.

Cómo protegerse

En última instancia, solo hay una forma de protegerse de esta estafa, y es abstenerse de devolver llamadas de números que no reconoce, en particular, de números internacionales. No es descabellado asumir que cualquier persona que desee hablar contigo urgentemente tendrá sus dígitos almacenados en la lista de contactos de tu teléfono, o dejará un mensaje de voz o enviará un mensaje de texto.

Otra suposición sensata: si estás inundado de misteriosas llamadas perdidas, es probable que otras personas también lo estén. Buscar en Google ese número generalmente le mostrará si otras personas están en la situación, lo que le permitirá confirmar sus sospechas de que se trata de una estafa.

Comentarios sobre un número de teléfono fraudulento encontrado a través de un motor de búsqueda.

Si te encuentras repetidamente bombardeado con llamadas de Wangiri, es posible que también quieras considerar cambiar tu número de teléfono y limitar quién lo recibe. Los estafadores telefónicos con frecuencia obtienen números de teléfono de filtraciones de datos y bases de datos de marketing, ambos fácilmente obtenidos por medios legítimos e ilegítimos. Es el primero el más pertinente a esta estafa.

En los últimos años, cientos de millones, y potencialmente miles de millones, de personas han descubierto que sus datos se filtraron a Internet como resultado de prácticas de seguridad torpes. A principios de este año, personas no autorizadas obtuvieron acceso a una base de datos perteneciente a una empresa, People Data Labs, que contenía 1.200 millones de registrosEstos incluían direcciones de correo electrónico, SSN y sí, números de teléfono.

Siempre es una buena idea ingresar sus datos en Have I Been Pwned de Troy Hunt para ver si ha sido víctima de una violación de datosUna vez que conozca la situación, puede comenzar a tomar medidas de protección.

Otra idea sensata es ponerse en contacto con su compañía telefónica y solicitarle que ponga un límite a la cantidad de dinero que puede gastar fuera de su plan. Si accidentalmente marca uno de estos números de Wangiri, limitará sus pérdidas a una cantidad más manejable.

Y si puede, considere pedirle a su red telefónica que bloquee todas las llamadas salientes a números internacionales.

Finalmente, si tiene un iPhone, la nueva opción Silenciar llamadas desconocidas en iOS 13 puede ayudar.

Si te han picado

¿Qué pasa si ocurre lo peor y devuelves la llamada a Wangiri? En esa situación, le recomiendo encarecidamente que llame a su proveedor de teléfono y le explique la situación. Algunas redes, como Vodafone en el Reino Unido, reembolsarán todos los cargos realizados a un número fraudulento comprobado dentro de los treinta días.

También puede encontrar que algunas redes sin una política explícita de reembolso de Wangiri reembolsarán a las víctimas sobre una base de buena voluntad. Por supuesto, esto depende totalmente de lo generoso que se sienta su proveedor de telefonía y tal vez de su capacidad para contar una historia convincente.

Si no están dispuestos a reembolsar los cargos, es posible que estén dispuestos a permitirle distribuir el costo de la llamada durante varios meses, especialmente si ha acumulado una factura inusualmente alta.

Finalmente, debe informar su experiencia a las autoridades pertinentes, quienes podrán investigar. En los Estados Unidos, esa es la FCCEn el Reino Unido, debe comunicarse con Action Fraud.

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