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¿Qué significa “FWIW” y cómo se usa?

 

Un par de amigos hablando con la palabra FWIW superpuesta sobre ellos.

Si bien FWIW no es la jerga más popular en Internet, habitualmente se abre paso en publicaciones de Twitter, foros de mensajes y salas de chat. Pero, ¿qué significa FWIW, de dónde viene y cómo se usa?

Por lo que vale

FWIW significa "por lo que vale". Es un modismo que rara vez tiene un significado literal y se usa para expresar cortésmente que alguien debería considerar una opinión, idea o hecho (generalmente porque su opinión es errónea).

Si ayuda, imagina que FWIW significa: "Puedes ignorar lo que voy a decir, pero creo que deberías escucharlo de todos modos". La frase realmente no cambia el significado general de su oración, solo agrega un tono cortés a lo que está diciendo.

Entonces, en lugar de decirle a un amigo: "No tienes idea de lo que estás hablando, los televisores 4K tienen cuatro veces la resolución de píxeles de los televisores HD", podrías simplemente decir, "FWIW, los televisores 4K tienen cuatro veces la resolución de píxeles de HD Televisores ".

Curiosamente, FWIW también se puede usar para inyectar un tono sarcástico, empático o incluso desdeñoso en su oración. Estos tonos provienen principalmente del contexto, pero como regla general, cualquier uso de "FWIW" que pueda ser reemplazado por "FYI" tiene un tono sarcástico. ("FWIW, la pasta de dientes mata los gérmenes del mal aliento").

Vale la pena señalar que FWIW se usa generalmente (pero no siempre) al comienzo de una oración. Esto se llama frase preposicional y se usa para decirles a los lectores que está a punto de contradecir (o confirmar) cortésmente la opinión de otra persona.

FWIW ha existido durante siglos

Como modismo, "por lo que vale" ha existido desde al menos el siglo XIXLa frase en realidad tiene sus orígenes en la economía y se usó inicialmente para expresar el valor literal de productos, bienes o personas. Un granjero del siglo XVII podría prometer que solo comprará un caballo "por lo que vale", mientras que un recaudador de impuestos podría intentar "robarte por todo lo que vales".

Hubo un tiempo en que este significado económico se superpuso con nuestro significado moderno. Puede ver esta superposición en historias como  The Merchant Service  (1844), donde un personaje le dice a otro: "Tu opinión vale por lo que vale: nada". (Los personajes de esta obra son comerciantes y el autor usa "por lo que vale" como juego de palabras).

Pero este subtexto "económico" casi se ha desvanecido. Ahora, "por lo que vale" es solo un modismo vacío. En realidad, no agrega mucho significado a una oración, solo te hace sonar cortés cuando estás corrigiendo a alguien. Sabiendo esto, no sorprende que la frase se haya acortado a FWIW. Nadie quiere escribir "por lo que vale" solo para ser educado.

Este acortamiento probablemente ocurrió durante los primeros días de Internet. Hay evidencia de que FWIW era popular en Usenet a finales de los 80, o al menos lo suficientemente popular como para terminar en una lista "exhaustiva" de emoticonos y escoria de Internet desde julio de 1989. El uso de la palabra ha aumentado lentamente desde al menos 2004, según Google Trends, aunque nunca se ha visto la popularidad de iniciales como " NSFW " o " TFW ".

¿Cómo se usa FWIW?

Nuevamente, FWIW se usa generalmente al comienzo de una oración. Esto indica a los lectores que está a punto de estar en desacuerdo (o de acuerdo) cortésmente con la opinión de otra persona al ofrecer su propia opinión o un hecho.

Cuando tu amigo dice que odia las películas de Steven Spielberg, podrías decir "FWIW, me encantó ET" o "FWIW, sus películas son realmente populares". Realmente no estás confrontando a tu amigo o diciéndole que está equivocado, pero aún estás expresando tu opinión en el aire. Incluso puede estar de acuerdo contigo solo porque fuiste tan educado.

Un hombre se pregunta cuándo debería decir FWIW.

Por supuesto, FWIW se siente un poco rígido al comienzo de una oración. Si quieres relajar un poco las cosas, puedes decir "No he visto muchas de sus películas, pero FWIW, me encantó ET".

Y como mencionamos anteriormente, FWIW puede tener un tono sarcástico, empático o desdeñoso. Por lo general, esto se basa en el contexto, que tendrá que analizar por sí mismo. Pero si desea un atajo, simplemente use FWIW en el mismo lugar donde podría usar "FYI".

Con esto en mente, podrías decirle a tu amigo que odia a Spielberg que "FWIW, solo te gustan las películas francesas artísticas, así que tu opinión no importa". Eso debería callarlo.

(Como nota al margen, FWIW es excelente para reconocer un mensaje sin realmente entablar una conversación. La mayoría de los ejemplos de FWIW enumerados aquí son increíblemente sin vida, pero no son groseros).


Es difícil navegar por Internet sin entender un poco de jerga. FWIW, palabras como NSFW y YEET probablemente no mejorarán demasiado tu vida, pero te ayudarán a viajar por la web sin confundirte demasiado.

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