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USB4: Qué es diferente y por qué es importante

 

Cable USB-C junto a un portátil plateado sobre un escritorio negro brillante.

La próxima gran (y posiblemente confusa) versión de USB está en camino. A principios de septiembre de 2019, el USB Implementers Forum (USB-IF) publicó la especificación USB4 allanando el camino para conexiones USB ultrarrápidas comparables a las velocidades de Thunderbolt 3.

La especificación está lista

Esa comparación de Thunderbolt no es una coincidencia. Intel contribuyó con la especificación del protocolo Thunderbolt al USB Promoter Group. (Promoter Group es una organización industrial encargada de desarrollar especificaciones USB, mientras que USB-IF aboga por el avance y la adopción de la tecnología USB).

Cuando los puertos USB4 comienzan a aparecer en computadoras portátiles y en otros lugares, promete velocidades máximas de 40 Gigabits por segundo (Gbps). Eso es el doble del máximo del USB 3.2 Gen 2 × 2 actual. Al igual que con otras versiones de USB, USB4 será compatible con versiones anteriores de USB 2.0 y superiores, y en algunos casos, esos puertos USB4 incluso funcionarán con equipo Thunderbolt 3.

Desafortunadamente, Thunderbolt 3 no es obligatorio. Algunos dispositivos USB4 pueden omitirlo.

Suena como una actualización bastante buena, pero si hay algo que podamos decir sobre las personas detrás de USB, es que seguro que saben cómo confundir a todos. Es posible que USB4 no sea diferente. Vamos a sumergirnos.

Varias velocidades

USB4 no será un solo estándar que puede esperar que funcione igual en todos los dispositivos. En cambio, vendrá en dos velocidades diferentes. Además del potencial de una velocidad máxima de 40 Gbps, también hay una velocidad de 20 Gbps. Si eso no fuera suficiente, también hay una tercera opción de 10 Gbps en la especificación USB4. Sin embargo, el USB-IF nos dijo que esta es simplemente una velocidad de respaldo para admitir la compatibilidad con versiones anteriores. En otras palabras, no espere ver dispositivos USB4 limitados a esa velocidad más baja.

Actualmente no está claro cómo se llamarán las dos velocidades principales de USB4 cuando lleguen a las tiendas. Detrás de escena, la velocidad USB4 de 40 Gbps se llama Gen 3 × 2, y la velocidad de 20 Gbps es Gen 2 × 2. Esos son términos técnicos para los fabricantes de dispositivos y no algo para la señalización en su tienda de computadoras local.

El USB-IF dice que sus pautas de marca se anunciarán a principios de 2020. En ese momento, "habrá un enfoque en indicar claramente los niveles de rendimiento al consumidor en general", según un portavoz de USB-IF.

Esas son buenas noticias, ya que en este momento es bastante confuso con USB 3.2, que viene en versiones Gen 1 y Gen 2 y Gen 2 × 2Sí, es bastante confuso.

Compatibilidad con versiones anteriores

Al igual que con otras versiones de USB, este es compatible con sus predecesores. Específicamente, USB 2.0 y superior. Eso significa que si tiene un disco duro externo USB 2.0 para copias de seguridad, aún puede conectarlo a un puerto USB4. Para que eso funcione, necesitará un adaptador para pasar de USB Type-A (USB estándar) a USB Type-C, y nuestra unidad imaginaria seguirá estando limitada a las velocidades de USB 2.0.

Además, esos cables USB Type-C que tiene ahora probablemente no serán lo suficientemente buenos para USB4. Seguirá admitiendo las velocidades anteriores, pero si desea ver que la tasa de transferencia aumente, necesitará cables nuevos y equipo nuevo.

Compatibilidad con versiones anteriores de Thunderbolt 3

Cable Thunderbolt 3 negro sobre fondo negro con halo azul.

El USB-IF dice que USB4 puede ser compatible con versiones anteriores del Thunderbolt 3 de Intel, que también usa conectores Tipo-C. Eso tiene sentido ya que USB4 incorpora las especificaciones de Thunderbolt 3. Sin embargo, la compatibilidad con Thunderbolt 3 no es obligatoria para USB4. Si bien Intel le dio al USB-IF el uso gratuito de la especificación Thunderbolt 3, no ofreció el uso gratuito del nombre Thunderbolt 3.

Cualquier fabricante de dispositivos que quiera anunciar sus puertos USB4 como retrocompatibles con Thunderbolt 3 deberá estar certificado por Intel. Es por eso que la tecnología de transferencia de datos de Intel no está particularmente extendida.

En términos prácticos, no esperamos que la situación con Thunderbolt 3 cambie mucho para las PC. Puede olvidarse de ver la compatibilidad oficial de Thunderbolt 3 en máquinas basadas en AMD, por ejemplo, como antes de USB4.

Probablemente habrá algunas placas base basadas en Intel con puertos USB4 certificados para Thunderbolt 3, pero en su mayor parte, los fabricantes de PC dependerán de las tarjetas de expansión para admitir dispositivos Thunderbolt 3.

Las computadoras portátiles son ligeramente diferentes. Thunderbolt 3 no está muy extendido, pero es más común en clamshells que en computadoras de escritorio. Las computadoras portátiles con capacidad Thunderbolt 3 son populares para su uso con bases de tarjetas gráficas externas, por ejemplo.

Cuando llegue el momento de reemplazar una computadora portátil vieja por una nueva con USB4, el problema crítico será asegurarse de que sea compatible con su antiguo equipo Thunderbolt 3. Si no es así, tendrá que deshacerse de sus viejos periféricos o buscar una computadora portátil que admita el estándar anterior a través de USB4.

Compartir ancho de banda dinámico

Una de las mejores partes de USB4 es que prestará atención a la cantidad de ancho de banda que necesitan los dispositivos cuando comparten recursos. El ejemplo más común de esto es si está ejecutando un dispositivo de almacenamiento externo y una pantalla al mismo tiempo.

USB4 es lo suficientemente inteligente como para mantener altas las velocidades de fotogramas para la pantalla mientras le da al disco externo lo que necesita para transferir datos.

Entrega de energía USB en todas partes

Todos los dispositivos USB 4 incluirán la tecnología USB Power Delivery (USB PD), que puede entregar hasta 100 vatios de potencia a través de un puerto USB. La idea es permitir algo más que la carga lenta por goteo de los teléfonos a través de los puertos USB de una computadora portátil.

USB PD utiliza carga inteligente para asegurarse de que el dispositivo que se está cargando reciba tanta energía como pueda reunir el dispositivo de carga. Los dos dispositivos negociarán las tarifas de carga para que la carga no sea demasiado rápida ni demasiado lenta, según la necesidad del dispositivo.

Un tipo de puerto

Se supone que USB4 es la revolución del tamaño de un puerto que hace que el USB sea más universal en el uso diario. Actualmente, tenemos una gran cantidad de puertos USB tipo A estándar con velocidades de transferencia de datos entre "Estoy cuestionando mis elecciones de vida" y "Bueno, eso no fue tan malo". Luego están los puertos micro-USB que se utilizan principalmente para cargar teléfonos y los nuevos puertos Tipo-C con más opciones de velocidad que una bicicleta de montaña.

Todo esto es para señalar que el USB es un lío de cables y confusión. Dado que USB4 se queda con los conectores tipo C, finalmente podemos ver un solo tipo de puerto adecuado para dispositivos de cualquier tamaño y un solo conector de cable para todo.

Sin embargo, no esperaríamos que esa revolución universal suceda pronto, ya que los fabricantes de computadoras portátiles probablemente continuarán incluyendo puertos Tipo A en las computadoras portátiles para brindar compatibilidad con versiones anteriores sin dongle a empresas y usuarios domésticos.

Además, incluso si Type-C eventualmente se vuelve universal, todavía habrá un montón de variaciones de velocidad entre los distintos sabores de USB.

USB4 suena genial, pero ¿cuándo?

No tenemos muy claro cuándo comenzará a implementarse USB4. Los fabricantes de dispositivos suelen estar dispuestos a adoptar nuevas tecnologías USB con relativa rapidez en comparación con otros estándares, como la SD y la microSD Express, actualmente rezagadas Probablemente estemos mirando a mediados o finales de 2020, y posiblemente incluso 2021 antes de que USB4 realmente despegue.

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