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Wi-Fi vs.ZigBee y Z-Wave: ¿Cuál es mejor?

 

Una pantalla de control digital smarthome en una pared.

Durante la mayor parte de la era moderna del smarthome, ZigBee y Z-Wave han sido los protocolos de comunicación dominantes. Pero ahora, el Wi-Fi es un fuerte competidor y cada día llegan más dispositivos inteligentes Wi-Fi. Entonces, ¿cuál deberías usar? La respuesta es complicada.

Wi-Fi se está apoderando del mundo

Hemos escrito mucho sobre Z-Wave y Zigbee, lo que hace cada protocolo y por qué elegiría uno sobre el otro. Pero en el pasado, el Wi-Fi como solución total para el hogar no era una consideración seria. Incluso advertimos que  Google y Amazon estaban tratando de eliminar el hub de smarthome  y cubrimos las dificultades que puede encontrar con docenas de dispositivos Wi-Fi.

Hasta hace poco, si querías un smarthome, tu mejor opción era Z-wave o ZigBee. Escogiste un protocolo y trataste de ceñirte a él. Y la mayoría de los concentradores inteligentes admiten ambos, por lo que, cuando sea necesario, puede usar ambos en su hogar. Los dispositivos Wi-Fi no tenían mucho soporte o hubs centralizados para unir todos los dispositivos.

Pero eso cambió este año, un hecho que fue evidente en CES. Parecía que todos los fabricantes de smarthome promocionaban la integración de Google y Alexa, y se centraban en radios Wi-Fi en lugar de Z-Wave o ZigBee. Ahora, para cada Z-Wave Lock del mercado, existe una alternativa de Wi-Fi, a menudo del mismo fabricante. Pero no todas las cosas son iguales entre los protocolos.

Z-Wave y ZigBee: los reyes del procesamiento local

El Hubitat Hub.

Cuando construye un hogar inteligente, debe preguntarse cuánto desea involucrar la nube. Todos los dispositivos inteligentes con Wi-Fi dependen de la nube para funcionar. Necesita aplicaciones dedicadas, y lo más cerca que puede estar de una experiencia centralizada es sincronizar sus dispositivos con Alexa o Google.

Pero con el centro adecuado, como HubitatHomeseer u OpenHab, puede crear un hogar inteligente que no dependa de la nubeEsto significa que incluso cuando Internet está inactivo, aún puede controlar su smarthome. Y cuando controlas tu smarthome localmente, también funciona más rápido. Notarás una diferencia dramática entre el momento en que envías un comando y ocurre, como encender las luces.

Z-Wave tiene menos problemas de congestión

Los dispositivos Z-Wave en los EE. UU. Son menos propensos a problemas de interferencia que Wi-Fi o ZigBee. Esto se debe a que Z-Wave se ejecuta en una frecuencia de radio diferente (908,42 MHz), mientras que tanto ZigBee como la mayoría de los dispositivos inteligentes Wi-Fi se comunican a través de 2,4 GHz. Es fácil que el espectro de 2,4 GHz se llene y sufra problemas.

Z-Wave evita este problema por completo, ya que solo tiene que enfrentarse a sí mismo, incluso si agrega más y más dispositivos Z-Wave.

Z-Wave y ZigBee son puntos únicos de falla

Las manos de un hombre usando una tableta para controlar dispositivos smarthome en una aplicación.

Incluso cuando utiliza un concentrador dependiente de la nube, como Wink o SmartThings, los productos Z-Wave y ZigBee se benefician de las nubes de la empresa involucradas en el proceso. Su hub hace todo el trabajo, por lo que si la empresa que fabrica sus bombillas Z-Wave o cerraduras inteligentes ZigBee se cierra, sus dispositivos seguirán funcionando.

Los dispositivos Wi-Fi, por otro lado, dependen de múltiples nubes. El fabricante del dispositivo proporciona una nube y una aplicación dedicada. Y si controlas tu smarthome con Alexa o Google, su nube también está involucrada. Pero a diferencia de un centro inteligente, Alexa y el Asistente de Google no controlan los dispositivos Wi-Fi directamente: las distintas nubes se comunican entre sí.

Esto significa que si cualquiera de las partes lo cancela, su dispositivo también lo hará. Vimos esto recientemente cuando Best Buy decidió dejar el negocio de smarthome. Los enchufes, las bombillas e incluso un congelador inteligente de la marca Insignia perdieron sus capacidades inteligentes. Con Wi-Fi, cualquier cosa en su smarthome puede romperse, lo que, a su vez, puede provocar que todo en su smarthome se rompa.

Sin embargo, ZigBee y Z-Wave tienen un punto de falla gigante y singular: el centro que usas para controlarlos. Si eso falla, ya sea porque la empresa se cierra o simplemente se rompe, todo su hogar lo acompaña.

Los dispositivos Wi-Fi tienen una barrera de entrada más baja

Los centros inteligentes pueden ser un desafío para aprender a usarlos. Desafortunadamente, eso es inevitable porque son increíblemente poderosos y capaces de una automatización avanzada. Pero ese no es necesariamente el caso de los dispositivos Wi-Fi. Puede emparejarlos con Alexa o Google Assistant, que están diseñados para ser lo más fáciles de usar posible.

Si bien las rutinas de Google Assistant y Alexa no son tan poderosas como algunos concentradores inteligentes, son lo suficientemente buenas para el smarthome promedio. Cuando necesitas algo más complicado, IFTTT y Yonomi funcionan bien con Alexa (pero no con Google, desafortunadamente).

Es más probable que su familia y amigos hayan encontrado la aplicación Google Assistant o Alexa que una aplicación de hub inteligente más esotérica. Esa familiaridad les da una ventaja para aprender a interactuar con su hogar inteligente.

Los dispositivos Wi-Fi suelen ser menos costosos

Una bombilla TP-Link Wi-Fi colgando sobre un libro abierto y un teléfono celular en un escritorio.

De acuerdo con la baja barrera de entrada, los dispositivos Wi-Fi a menudo cuestan menos que sus contrapartes Z-Wave y ZigBee. Cuando compara directamente los enchufes Wi-Fi con los enchufes Z-wavelas bombillas Wi-Fi con las bombillas ZigBee y los interruptores de luz Wi-Fi con interruptores de luz Z-Wave, verá una diferencia notable en el precio.

Eso no quiere decir que Z-Wave y ZigBee sean siempre más costosos: el bloqueo Z-Wave de Schlage en realidad cuesta menos que su bloqueo Wi-FiPero a menudo, eso se debe a que la variante Wi-Fi es más nueva: cuando se lanzó el candado Schlage Z-Wave, se vendió al precio que el candado Wi-Fi se vende por ahora.

Construir un hogar inteligente no tiene por qué ser caro, pero puede sumar. Si distribuye sus compras en el tiempo, suaviza el golpe. Pero elegir Wi-Fi debido al menor costo también tiene sentido.

Los dispositivos Z-Wave y ZigBee no funcionan con todos los concentradores

El hecho de que compre un dispositivo Z-Wave o ZigBee y posea un concentrador inteligente que funcione con ambos, no significa que funcionarán juntos. Es por eso que los hubs publican continuamente actualizaciones para la compatibilidad de nuevos dispositivos.

Pero si su hub no agrega nuevos dispositivos ( como Wink ), o simplemente tarda en lanzar actualizaciones, es posible que no tenga suerte. Puede intentar programar el dispositivo como genérico, pero eso no siempre funcionará.

Con los dispositivos Wi-Fi, no tiene que esperar ni verificar si funciona con su asistente de voz favorito. En cambio, el esfuerzo de compatibilidad se traslada del "centro" (Alexa o Asistente de Google) al fabricante del dispositivo.

Los fabricantes de dispositivos Wi-Fi pueden confiar en las API proporcionadas por Google y Amazon para que todo funcione en conjunto. Eso es menos trabajo en general porque, como máximo, solo tienen que tener en cuenta dos escenarios. Los concentradores Z-Wave y ZigBee a menudo son muy diferentes, y la cantidad de trabajo necesario para sincronizar todo cambia de un concentrador a otro.

Si desea asegurarse de que los dispositivos que posee siempre funcionarán en su hogar inteligente, Wi-Fi ahora tiene una clara ventaja, gracias a Google y Alexa.

Entonces, ¿Wi-Fi o Z-Wave y ZigBee?

Si debe optar por Z-wave y ZigBee o Wi-Fi depende de lo que sea más importante para usted cuando se trata de su experiencia en el hogar inteligente. Si desea que todo funcione con Google o Alexa y no desea agregar complicaciones de hub inteligente, los dispositivos Wi-Fi son la mejor opción.

Pero si desea un control local y sin nubes, y una casa inteligente, puede ajustar con precisión las especificaciones más avanzadas: ZigBee y Z-Wave win.

Una vez que sepa lo que quiere en su hogar inteligente, la elección se vuelve obvia.

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