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4 aplicaciones que dependen de las API para sobrevivir

 

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Las API son bastante importantes. Ya lo sabes, o no serías lector de este blog. Con ese fin, nos damos cuenta de que hay un elemento de predicación a los convertidos en esta publicación.

Sin embargo, incluso algunos de los que comprenden el valor de las API pueden no saber que existen innumerables empresas que no existirían hoy sin las API . Y no solo estamos hablando de pequeñas empresas emergentes aquí; Hay grandes empresas que han construido su infraestructura en torno a las API hasta el punto de que dependen de ellas para sobrevivir .

En esta publicación, planeamos echar un vistazo a algunas de esas startups y resaltar algunas de las formas en que las API hacen posible lo que hacen. Si hay algún fundador de startups leyendo, preste mucha atención a cómo las API podrían encajar en su modelo de negocio. Por lo demás, esperamos que esto le revele la importancia que tienen las API para los negocios digitales en la actualidad.

Uber

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Los empresarios suelen decir que no es necesario reinventar la rueda. El uso de API para funciones que de otro modo tendrían que crearse desde cero es un excelente ejemplo de esto. ¿Todas las empresas deberían consumir API? La respuesta es casi siempre un abrumador "sí".

Hemos cubierto la potencia que tienen las API para generar nuevas fuentes de ingresos y transformar todo, desde ciudades inteligentes hasta marketing inteligente de máquinas . Otros incluso han dicho que Internet fallaría sin ellos . Para las empresas emergentes con poco ancho de banda, las API hacen la vida MUCHO más fácil.

Escribiendo para BetaBoston, Kyle Alspach resume claramente por qué las API eran fundamentales para el crecimiento de Uber:

"Lo que las API hacen por las nuevas empresas tecnológicas es permitirles que se centren en lo que realmente hacen bien (su competencia central", en lenguaje emprendedor) ".

Alspach agrega que es

"Gracias a las API, Uber puede centrarse en conseguir conductores y usuarios, encontrar el modelo de precios adecuado y expandirse a nuevas ciudades".

Entre las API públicas utilizadas por Uber se encuentran la API de Google Maps para GPS, la API Twilio para notificaciones por SMS, la API de Braintree para el procesamiento de pagos y la API SendGrid para automatizar campañas de correo electrónico. Con su disposición a confiar en API de terceros , Uber se ha ahorrado miles de horas de trabajo y ha podido crecer mucho más rápido que si lo hubieran construido todo ellos mismos.

Al igual que Uber, Airbnb también usa SendGrid, Braintree y Twilio. También usan Nexmo para SMS y verificación de voz. Uber y Airbnb tienen tantos aspectos diferentes en su negocio (notificaciones automatizadas, procesamiento de pagos, verificación de usuarios, etc.) que solo tiene sentido usar API de terceros para aliviar parte de la carga.

Caso de uso n. ° 1: para Uber y otros mercados de dos caras como Airbnb, las API permiten que una empresa se concentre en su competencia principal .

Relevante: Genews aprovecha el poder de las API de terceros para apoyar la igualdad de género

Buffer

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Cuando busque aplicaciones que dependan en gran medida de las API sociales , realmente podría enumerar cualquier cantidad de aplicaciones de gestión social aquí: Buffer, Hootsuite, SocialBro, SproutSocial y otras. SproutSocial ha mencionado específicamente que no podrían existir sin API en uno de sus artículos de blog .

Lo que la mayoría de estas aplicaciones tienen en común es que permiten a los usuarios hacer algo que el proveedor de API no hace. Esto generalmente se refiere a la creación de un tablero para habilitar:

  • Programación de publicaciones
  • El uso simultáneo de múltiples plataformas
  • Procesamiento por lotes
  • Medir el compromiso, como comentarios o me gusta

Aunque Uber ha creado su aplicación junto con varias API, probablemente podrían reemplazarlas si realmente lo necesitaran, dado que hay competidores en el mercado (aunque tomaría mucho tiempo y esfuerzo). Sin embargo, para las aplicaciones de gestión social, la marca social es fundamental para su composición, lo que significa que su dependencia de una API de Twitter específica, o API de Facebook, es muy alta .

Las API sociales son notoriamente transitorias ; incluso los pequeños cambios en estas API, como la desaprobación de la API de conteo de tweets o la eliminación de Instagram / feed, podrían tener efectos drásticos y el evento haría que las aplicaciones de terceros fueran irrelevantes.

Sin embargo, SproutSocial ha recaudado apenas 20 millones de dólares hasta la fecha y tiene más de 15.000 clientes. No hay duda de que construir un negocio alrededor de una API, por muy arriesgado que sea construir en “terrenos prestados”, es una estrategia probada.

Caso de uso n. ° 2: Buffer, SproutSocial, etc. se han construido sobre las aplicaciones existentes mediante el uso de sus API como puerta de enlace .

Alojar una API también es una estrategia probada. Leer ¿Deberían todas las empresas considerar proporcionar una API?

Instagram

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¿Sabes cómo empezó Instagram? Consulte esta cita de Kevin Systrom, cofundador de Instagram, en un artículo de Business Insider de 2012:

Si vas a mi página de Flickr, verás una foto que parece una foto de Instagram, de aproximadamente 2007. Siempre me ha gustado tomar mis fotos, recortarlas cuadradas y pasarlas por un filtro en Photoshop. Simplemente hicimos ingeniería inversa sobre cómo hacer filtros, ahora lo abrimos a las masas ".

Lo que Instagram proporcionó por primera vez fue, en ese momento, un sistema de filtro muy exclusivo. Pero con los imitadores surgiendo por todas partes, Instagram necesitaba encontrar una  ventaja competitiva . Una de las razones por las que Instagram se ha vuelto tan exitoso es su disposición a adoptar las API.

Por ejemplo, Instagram usa la API de Foursquare para proporcionar etiquetas de ubicación. La incorporación del etiquetado de ubicación era algo que los usuarios de Instagram pedían a gritos antes de que se añadiera, y aprovechar la API de Foursquare era una forma sencilla y eficaz de implementarlo.

Pero, mucho más significativo, fue cuando Instagram abrió su propia API para ser utilizada por otros desarrolladores. Esto se usó de algunas maneras bastante interesantes, como la opción de ubicar imágenes populares en un mapa, por sitios y aplicaciones como Worldcam y Pixifly . Menos de un año después del lanzamiento de la API, los periodistas de tecnología escribían sobre las cosas interesantes que la gente estaba haciendo con Instagram, y estos artículos han sido comunes desde entonces.

Hemos visto cómo se pueden usar las API para modificar o mejorar una aplicación existente en la sección Buffer anterior, lo que Instagram hizo con Foursquare, pero Instagram también es un ejemplo de lo valiosas que pueden ser las API para un modelo de negocio.

Caso de uso n. ° 3: una parte del crecimiento explosivo de Instagram se puede atribuir a los servicios creativos que los desarrolladores de servicios de terceros crearon como resultado de que Instagram proporcionó su propia API .

FantasyPros

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Hemos visto cómo se pueden utilizar las API para ampliar e imitar las acciones de otras aplicaciones. Ahora es el momento de considerar cómo se pueden utilizar las API para recopilar datos . Un ejemplo destacado de un sitio que hace precisamente esto, y uno al que muchos dedicarán tiempo a medida que se calienta la temporada de fútbol de fantasía, es FantasyPros.com .

Una de las cosas que FantasyPros hace bien es usar datos de varias fuentes diferentes para generar selecciones semanales y líderes proyectados, además de proyecciones semanales y de temporada.

Algunos de estos datos se recopilan e ingresan manualmente por parte de expertos seleccionados, pero la capacidad de generar un libro de jugadas personalizado iniciando sesión en las cuentas de ESPN o Yahoo a través del sitio significa que las API también están en juego.

Según el creador de FantasyPlus , el sitio extrae información relacionada con los puntos proyectados y clasificaciones semanales de fuentes que incluyen CBS, ESPN, NumberFire, FFToday y ProFootballFocus utilizando API y feeds personalizados.

¿El resultado? El sitio es ampliamente considerado por tener algunas de las mejores proyecciones, como se encuentra en este artículo en 2013. Para aquellos de ustedes que dicen “¿Fútbol de fantasía? ¡¿De verdad ?! ”, le recomendamos que piense en otras posibles aplicaciones para la recopilación de datos.

Un sitio podría usar datos de mapas de delitos denunciados disponibles en los sitios web de la policía junto con la API de Google Maps para ubicar servicios, médicos, dentistas, etc. para crear una imagen holística de las condiciones de vida urbanas. Esto es exactamente lo que Illustreets ha hecho en el Reino Unido.

Caso de uso n. ° 4: las API que recopilan, cruzan y empalman datos de formas interesantes representan un gran paso en el proceso de convertir "big data" en "datos útiles".

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Pensamientos finales

Podemos ver en los cuatro ejemplos anteriores que las API no son simplemente "agradables de tener", sino que son increíblemente valiosas en el ecosistema de inicio y más allá. Cada uno de los ejemplos anteriores destaca una forma diferente en la que las API pueden ser útiles en el desarrollo de aplicaciones / sitios web:

  • Permiten a los desarrolladores ahorrar tiempo al evitar la reconstrucción desde cero donde no es necesario.
  • Se pueden usar para extender las aplicaciones existentes de manera significativa en la medida en que una empresa pueda tener éxito en la construcción de su producto completamente alrededor de las API.
  • Las API permiten el cruce de datos entre plataformas y medios.
  • El uso efectivo de la API puede elevar un sitio o una aplicación por encima de su competencia al recopilar datos sin la necesidad de una entrada manual extensa.

No es una exageración decir que las aplicaciones y los sitios web mencionados anteriormente no podrían existir, al menos no en la forma en que los conocemos hoy, sin API. Y, si está persiguiendo una oferta pública inicial de mil millones de dólares, podría hacer mucho peor que pensar en construir sobre una de las muchas API robustas y escalables que existen.

Por supuesto, ese es realmente el mayor problema en torno a la construcción encima o junto a aplicaciones existentes que utilizan API públicas; La debida diligencia es absolutamente necesaria para garantizar que una API sea confiable, segura, escalable y lo suficientemente potente como para satisfacer las demandas de las empresas en crecimiento.

Incluso entonces, el proceso no está exento de riesgos: un cambio realizado por el proveedor de API podría terminar tirando la alfombra debajo de usted. Sin embargo, muchas empresas emergentes y empresas han decidido que este es un riesgo que vale la pena correr. A Uber le está funcionando bastante bien, después de todo ...

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