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Cómo crecer y beneficiarse con un modelo de monetización de API Freemium

 

Cómo crecer y obtener ganancias utilizando un modelo de monetización de API de Freemium

Una de las principales preocupaciones para tratar su API como un producto es crear un modelo de negocio rentable Sin embargo, a primera vista, cobrar inmediatamente a las personas por usar una API puede parecer algo extraño, ya que agregar una barrera de entrada no siempre es deseable para el software como servicio (SaaS).

Entonces, ¿cómo monetizamos el acceso? Cobrar una tarifa de acceso general de, digamos, $ 1000 por mes se siente extraño si un consumidor de API registra 50 llamadas por día y otro registra 50,000. Como resultado, los planes freemium son una solución común para los proveedores de API. Permiten el uso gratuito hasta un cierto umbral, luego cobran por la llamada a partir de entonces. Podría decirse que Freemium se está convirtiendo en la opción de facto para las API públicas monetizadas . Tome el mercado de API de Mashape , por ejemplo. Aunque las opciones de pago fijo son posibles, recomiendan encarecidamente el modelo freemium sugiriendo planes de pago con mayores límites de llamadas API:

mashape recomienda freemium

Por qué el modelo Freemium funciona para las API

Anteriormente hemos escrito sobre diferentes métodos de monetización de API , pero para revisar, aquí hay métodos comunes:

  1. Cargando directamente
  2. Usar el acceso a la API como una venta adicional en su modelo premium
  3. Impulse la generación de ingresos a través de las actividades realizadas por su API
  4. Formar asociaciones estratégicas mediante el uso de API
  5. Mejore la eficiencia operativa y reduzca el tiempo de comercialización

Una ventaja de cobrar indirectamente usando un modelo freemium es que no necesariamente entra en conflicto con las otras cuatro tácticas de generación de ingresos. De hecho, incluso puede ayudar porque otorga un valor monetario a la API. Aunque el enfoque freemium puede no ser el adecuado en todos los escenarios , servicios como MailChimp y Buffer han demostrado que el modelo freemium es viable para construir un negocio.

Sujan Patel también señala en Forbes que el modelo freemium es mucho mejor para la exposición:

“Si busca menciones de MailChimp (producto freemium), encontrará 10 millones de resultados. Si busca Aweber (competidor exclusivo exclusivo), encontrará 718.000 resultados ".

Por supuesto, no puede pagar sus facturas con exposición. Pero en el caso de una API, que bien puede estar generando rumores en torno al producto pago del que es una rama, esto definitivamente es algo bueno. El modelo freemium tiene sentido ya que los ingresos se escalan para cubrir los gastos operativos de una API. Con una API freemium, más llamadas = más ingresos = más dinero para reinvertir en maximizar su tiempo de actividad y garantizar que su configuración sea lo más sólida posible.

Cosas que debe hacer al implementar un modelo Freemium para su API

Antes

Supongamos que ya se ha ocupado del lado técnico de las cosas ( lenguaje , documentación , seguridad, pruebas, etc.) y ahora está buscando implementar la monetización. Antes de hacerlo, hay que tener en cuenta todo tipo de cosas:

  • Habla con tus usuarios y con los usuarios actuales de la API. ¿Cuáles creen que son los datos más valiosos que ofrece su servicio? ¿Estarían dispuestos a pagar más por ello?
  • Sus conversiones premium deben cubrir los gastos e idealmente generar ingresos también.
  • Asegúrese de que su documentación esté lo más actualizada posible.
  • Cree un plan sobre cómo comunicar los beneficios de la versión paga de su API y cómo va a convertir usuarios.

Ese último punto es quizás el más importante. La mala noticia sobre la creación de una API que implique alguna forma de pago es que probablemente recibirá menos registros pasivos, pero lo bueno es que aquellos que se registren probablemente se tomarán más en serio trabajar con usted a largo plazo.

Más información sobre los modelos de negocio de API:

modelos-de-negocio-insights-CTA

Durante

Asegúrese de que el modelo de precios de su API sea competitivo. ¿Hay un punto de ruptura? ¿un equilibrio perfecto entre maximizar los ingresos y niveles que sea lo suficientemente atractivo como para lograr que un gran número de usuarios se conviertan?

Como cabría esperar de la naturaleza muy diferente de los productos a continuación, hay alguna diferenciación según el espacio del que estamos hablando ... pero tal vez no tanto como podría pensar:

mozscape

fuente: Moz

azur

fuente: Microsoft Azure

mapbox

fuente: Mapbox

imgur

fuente: Imgur

XE

fuente: XE.com

contacto total

fuente: FullContact

Con la excepción de Moz, que tiene un precio un poco más alto, lo siguiente parece ser un punto de referencia bastante bueno para fijar el precio de una API freemium:

PLANORDEN DE MAGNITUD DEL COSTOLÍMITE DE LLAMADAS POR MES
Básico / de prueba$ 0 por mesX cientos de llamadas
Estándar$ 50–100 por mesX miles de llamadas
Pro$ 500-1,000 por mesX decenas de miles de llamadas
EmpresaHasta $ 10,000 por mesX cientos de miles a llamadas ilimitadas

Pero, por favor, ¡no crea que ese es el trabajo que le han hecho! Lo anterior está destinado solo como una guía aproximada para mostrar cuán sorprendentemente similares son los modelos de precios de la API de freemium, incluso en espacios muy diferentes. Establecer y mantener precios competitivos es uno de los mayores desafíos de la adopción del modelo de API freemium.

Aprenda cómo: Aumentar su API a lo largo de todo el ciclo de vida del producto

Después

Al igual que cualquier negocio, un modelo de monetización necesita ajustes para mantener y aumentar las tasas de conversión. Para mantener su programa atractivo y las integraciones de API utilizables , alimente esta iteración con comentarios de los usuarios actuales y de las empresas que anteriormente han expresado su interés en trabajar con usted.

Para ahorrarles a los consumidores de API innumerables horas y dolores de cabeza, considere ofrecer funciones adicionales para ahorrar tiempo. Por ejemplo, MailChimp proporciona un patio de juegos de API que permite a los consumidores de API jugar con la API sin poner las cosas en vivo y quemar sus llamadas. También puede llevar su sandbox un paso más allá con la virtualización o un panel para monitorear el uso de API. Con los planes escalonados, debe haber una manera fácil de verificar el uso. Esto es algo que Moz hace bien, con la capacidad de monitorear el uso de API directamente desde su panel de API.

Lanzar una API freemium es como lanzar cualquier otro producto: requiere pensarlo mucho antes, durante y después del lanzamiento, y no puede tener miedo de admitirlo, o tratar de ocultarlo, cuando las cosas van mal.

Siguiente paso en el ciclo de vida de la API: etapa de operaciones: comercialización de su API

Por qué es posible que NO desee cobrar por su API en absoluto

El hecho de que puedas no significa que debas hacerlo . Ese adagio es cierto acerca de cobrar por las API por un par de razones diferentes.

Primero, podrías matar tu API. Si su API tiene una base de usuarios de miles que disfrutan jugando con los datos que proporciona pero no tienen ninguna necesidad real , la introducción de tarifas para usarla podría disuadir a la mayoría de ellos, lo que podría acabar con la exposición de la empresa matriz o del producto. .

En segundo lugar, calcule lo que cuesta proporcionar su API en primer lugar. Si estos se pueden absorber en los costos de funcionamiento de la empresa en su conjunto, podría pensarlo dos veces antes de cobrar por su API.

Haz las matematicas

API-monetización-modelo-superior-ingresos-por-usuario-ARPU

Considere el valor que ofrece actualmente su API: asociaciones de integración, qué porcentaje de su tráfico es generado por referencias. Ahora intente estimar qué proporción de los que actualmente usan su API pagarían por el servicio. Esta es una gran pregunta, ya que podría estar entre el 10 y el 70%; el porcentaje de usuarios que realizan llamadas diarias debería ayudarlo a formarse una aproximación en su mente.

Ahora pregúntese si el ARPU (ingreso promedio por usuario, más sobre eso aquí ) multiplicado por la cantidad de usuarios proyectados, es decir, cuánto puede ganar cobrando por el acceso a la API cada mes, es una compensación justa por lo que la API hace actualmente. Porque, aunque ese valor no desaparecerá por completo, probablemente disminuirá.

¿Cobrar por una API es la norma ahora?

Billete de un dólar de las API nórdicas

En 2011, siguiendo una cita de Augusto Marietti, Mashable escribió que "si bien la mayoría de las API ahora son gratuitas, esa tendencia está cambiando".

Cinco años después y ese no es realmente el caso; la mayoría de las API que están dominando el mercado a lo grande, como Google, Twitter, Facebook, siguen siendo gratuitas. Por supuesto, se puede argumentar que la mayoría de estas marcas no cobran por usar sus API porque pueden permitirse no hacerlo. De hecho, existen varias razones clave por las que las empresas pueden querer cobrar por usar su API:

  1. La API es un producto : las empresas cobran a los clientes por usar sus productos y una API es una extensión de un producto o, en algunos casos, incluso funciona completamente como un producto por sí solo.
  2. Recursos de desarrollo : crear y mantener una API requiere horas y horas de tiempo y compromiso del desarrollador. Solo tiene sentido cobrar para cubrir al menos parte de ese gasto.
  3. Gastos operativos : Responder a miles, o incluso millones, de llamadas de datos requiere una configuración sólida y confiable con un tiempo de actividad tan cercano al 100% como sea posible. Y esos no son baratos.

La idea de comprar sin ser visto, que es, en efecto, lo que es una API de pago para jugar sin una versión gratuita, no atrae a la gran mayoría de los consumidores de API . Y los datos incluso parecen sugerir que las cosas van por ese camino. Echamos un vistazo a cuántas páginas de API gratuitas, freemium y de pago se ofrecían en Mashape. Se parece a esto:

  • Gratis: 52 páginas (66%)
  • Freemium: 22 páginas (28%)
  • Pagado: 5 páginas (6%)

A menos que una empresa pueda a) demostrar de manera integral la funcionalidad de API en demostraciones o sandboxes ob) demostrar que los datos / funcionalidad que brindan son absolutamente indispensables, parece poco probable que las API pagas sin una escalera Freemium se conviertan en el status quo. Freemium? Quizás. Pero pagado, no.

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