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Cómo lanzar una API gratuita y recibir pagos indirectos

 

Hombre pensando en herramientas que controlan el mercado

Los modelos comerciales relacionados con la API generalmente implican que un cliente pague activamente para usar la API en sí. Pero considere esto: ¿y si pudiera permitir que alguien use su API libremente mientras conserva el poder de generar ingresos a partir de ella? ¿Y si al hacerlo, pudiera aumentar sus posibilidades de generar aún más ingresos?

El uso gratuito de su API generará un aumento de los ingresos porque los desarrolladores externos implementarán además de su API . En consecuencia, su producto se beneficiará de su mayor uso. Este artículo explora algunas formas de generar ingresos indirectamente a partir del uso de API. Siga leyendo si desea comprender qué modelos comerciales se pueden usar para proporcionar esta generación de ingresos indirectos y cómo puede adaptarlos para usarlos con su producto.

Modelos de negocio

Varios modelos de negocio diferentes se benefician del hecho de que ofrece una API gratuita. Aumentará la posibilidad de que los consumidores se pongan en contacto con su producto. A medida que más consumidores descubran y utilicen su producto, aumentará la cantidad de oportunidades de ingresos adicionales.

Comencemos mirando los modelos que no están directamente asociados con las características de su producto. Luego, exploraremos cómo vender más de su aplicación a los consumidores de API.

Adquisición de contenido

Un modelo de negocio que vale la pena investigar es el modelo de adquisición de contenido .

Las empresas que se basan en contenido generado por el usuario generalmente tienen que encontrar formas de aumentar la cantidad de contenido de calidad. Esto a menudo implica recompensar a los usuarios de alguna manera cada vez que publican contenido adicional. Alternativamente, pueden crear una interfaz de usuario que alentará y ayudará a los usuarios a producir contenido más utilizable.

La mayoría de las empresas de este modelo dependen del contenido de calidad generado por el usuario que generará más ventas. Los ejemplos típicos incluyen:
sitios web de subastas;
Plataformas de comercio electrónico de viajes y hoteles; y
Cualquier sitio web que permita a los usuarios escribir reseñas.

Una API gratuita permite a los desarrolladores externos crear aplicaciones que faciliten a los usuarios finales la generación de contenido. Cuantas más aplicaciones de terceros, mejor, porque diferentes grupos de usuarios podrán interactuar con su producto. Esto produce el contenido que tiene más probabilidades de generar más ingresos.

Un buen ejemplo de esta estrategia es la API de ventas de eBay . El acceso al mercado de eBay se implementa a través de la función de listado de artículos . Los desarrolladores externos pueden usar fácilmente esta API para enumerar artículos de manera programática, lo que ayuda a eBay a aumentar su inventario y, al final, a aumentar sus ingresos.

Distribución de contenido

Si bien la adquisición de contenido se centra en cómo motivar a los usuarios a producir más material, la distribución de contenido funciona al revés. Aquí el objetivo es abrir la autopista del contenido lo más ampliamente posible, permitiendo más tráfico de consumidores y, eventualmente, más interacción con su producto.

Por lo general, se trata de empresas relacionadas con los medios de comunicación, pero últimamente hemos visto que otras empresas emplean la misma estrategia para atraer a más usuarios. Los ejemplos típicos incluyen:

  • Aplicaciones de comparación de productos;
  • Clasificados; y
  • Plataformas de búsqueda verticales (como vuelos o alquiler de coches).

Al ofrecer una API de solo lectura que es gratuita y fácil de usar, estas empresas permiten que las partes incluyan sus propias ofertas dentro de las aplicaciones externas. Los desarrolladores se sentirán más animados si se utiliza algún tipo de reparto de ingresos. En este caso, el mejor modelo de participación en los ingresos es el modelo de afiliados , en el que los desarrolladores externos reciben una parte de cada artículo vendido a los usuarios que proviene de su aplicación.

Amazon es un ejemplo de una empresa que utiliza la sindicación de contenido para distribuir su inventario en tantas aplicaciones de terceros como sea posible. Lo hacen con su API de publicidad de productos, que proporciona acceso programático a su funcionalidad de selección y descubrimiento de productos. Los desarrolladores externos pueden utilizar esta API para ofrecer búsqueda de productos e información detallada, incluidas reseñas y recomendaciones de productos. Como ventaja adicional, también reciben una parte de los ingresos generados por las ventas.

Vender

Si su negocio no gira en torno al contenido y tiene la lista típica de planes de usuario con funciones asociadas, aún puede usar la API para generar más ingresos. Al ofrecer acceso a planes superiores a través de la API , alienta a los desarrolladores externos a ofrecer esas funciones en sus aplicaciones. Los usuarios de aplicaciones de terceros deben cambiar a un plan superior para seguir usando esas funciones.

Otra opción es hacer que el acceso a la API esté disponible solo en ciertos planes. Con este método, no cobra directamente por el uso de la API. En cambio, está creando una función en un plan específico. Esto suele funcionar para aplicaciones bastante sofisticadas que ofrecen un conjunto completo de funciones distribuidas entre varios planes.

Involucrar a desarrolladores externos en un plan de participación en los ingresos aumentará las posibilidades de vender más a los usuarios finales. Los desarrolladores se sienten más motivados para integrarse con sus funciones de mayor pago cuando saben que ellos también se beneficiarán de los ingresos adicionales que reciba.

Empresas como Salesforce están siguiendo esta estrategia. Si miras su página de planes , solo la edición empresarial ofrece acceso a la API. Generan más ingresos al hacer esto, porque los usuarios se actualizarán al plan empresarial para acceder a la API.

Construcción de marca

Otra forma de generar ingresos con una API gratuita es utilizarla como parte de su estrategia de marca. Aunque la creación de marca no genera ingresos adicionales de forma inmediata, su marca se verá reforzada. A largo plazo, atraerá más clientes.

Las empresas que podrían beneficiarse de esta estrategia son aquellas que buscan expandir su mercado para incluir una audiencia más sofisticada y conocedora de la tecnología. Al dirigirse a los técnicos, incluidos los desarrolladores, una empresa se destaca por ser innovadora y pionera.

Absolut, la popular marca de vodka, lanzó recientemente lo que ellos llaman ADDb , Absolut Drinks Database. Esta API le permite acceder a la base de datos de recetas de bebidas de Absolut y activos relacionados. El lanzamiento de esta API y un conjunto de aplicaciones de ejemplo demuestra que se preocupan por la innovación. También indica que están abiertos a nuevas ideas y dispuestos a dejarse influir por sus propios clientes. Si desea saber más sobre cómo Absolut usó su API para construir su marca y conectarse con sus socios, consulte la presentación de una de las conferencias de API nórdicas del año pasado .

Conclusión

Este artículo propone diferentes formas de lanzar una API de uso gratuito y utilizar modelos comerciales indirectos para generar ingresos a partir de ella. Ahora debe tener una idea clara de si esta estrategia se aplica a su negocio y, de ser así, qué modelo de negocio debe elegir para implementarlo.

Hemos analizado tres modelos comerciales principales que son adecuados para diferentes tipos de aplicaciones:

  1. El primero, el modelo de adquisición de contenido , se enfoca en obtener más contenido generado por el usuario al exponer su API gratuita en la mayor cantidad posible de aplicaciones de terceros.
  2. A continuación, exploramos el modelo de sindicación de contenido , que tiene como objetivo difundir el contenido a tantos usuarios como sea posible. La estrategia aquí es impulsar la distribución de contenido facilitando que las aplicaciones de terceros lo consuman y distribuyan.
  3. El tercer modelo investiga cómo un producto puede vender características o planes al ofrecer una API, o una parte de ella, que solo está disponible para los usuarios de pago.

¿Conoce algún otro modelo que le permita generar ingresos mientras expone una API gratuita? ¡Deja un comentario aquí o ponte en contacto para discutirlo con la comunidad!

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