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Cómo las API están alterando nuestra forma de pensar

 

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El concepto de disrupción ha recibido un estatus real en empresas, nuevas empresas y círculos tecnológicos en los últimos años. Con tanto énfasis puesto en el cambio, las experiencias de los usuarios también se enfrentan inevitablemente a la evolución. Las interfaces de programación de aplicaciones o API tienen un gran poder transformador para interrumpir el negocio, pero ¿también están alterando nuestra forma de pensar?

En una palabra: sí. La API es en realidad la fuerza impulsora detrás de la mayor parte de la interrupción digital en el espacio del consumidor que está ocurriendo en este momento: infraestructura basada en la nube, aplicaciones móviles, inicios de sesión de Facebook, compras y visualización en línea, es solo que la mayoría de los legos no se dan cuenta. De hecho, las API están aumentando subrepticiamente la conectividad y habilitando servicios sin precedentes, alterando la forma en que interactuamos con el mundo.

En este artículo, nos esforzamos por hablar sobre cómo las API no solo están interrumpiendo la mayoría, si no todos los modelos comerciales tradicionales, sino que también están cambiando las suposiciones básicas de cómo interactuamos con el mundo ... y cómo los desarrolladores pueden adaptarse para unirse al mundo cambiante. divertido.

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¿Interrupción o destrucción?

Existe una delgada línea entre la disrupción y la destrucción, especialmente dependiendo de qué lado de la tecnología se encuentre. El cofundador de las API nórdicas y la empresa de consultoría de datos abiertos y API de Dopter, Andreas Krohn, inició el segundo día de la conferencia de las API nórdicas en Estocolmo hablando de cómo las API están alterando incluso el mundo anteriormente analógico.

Krohn ofreció innumerables modelos comerciales interrumpidos, ¿o quizás destruidos? - debido a la creciente supremacía de las API.

“La industria hotelera pensaba que antes era a prueba de interrupciones, hasta que AirBnB apareció en línea para potenciar las opciones de los consumidores y permitir que cualquiera se convirtiera en la administración del hotel”.

Y todos sabemos lo que pasó con Blockbuster, que hace una década contaba con 9.000 tiendas y 60.000 empleados. "Fueron vistos como el jugador dominante, nunca se podía mover a estos muchachos", dijo Krohn. Ahora Blockbuster es un recuerdo lejano, empujado a las sombras por Netflix, que ahora es responsable de más del 34 por ciento de todo el tráfico de Internet durante la hora pico de uso en Estados Unidos.

La enorme adquisición de Netflix fue posible en gran parte gracias a su API interna, que maneja más de dos mil millones de solicitudes al día . Esta API interna de Java permite a Netflix producir rápidamente nuevas aplicaciones para expandirse a nuevas plataformas (teléfonos inteligentes, X-box, televisores inteligentes y muchos otros dispositivos), lo que reduce drásticamente el tiempo de desarrollo, ya que solo se necesitan pequeños componentes para cada dispositivo.

“No hacen todo el sistema. Pueden empaquetar fácilmente sus datos desde la API ".

Mediante el uso de API, Netflix ha revolucionado toda la industria de la televisión. Si bien las API abiertas y públicas son la ola del futuro, Netflix es un ejemplo del inmenso valor que se genera a partir de una API interna, incluso cuando se usa simplemente entre departamentos.

Leer más: Los beneficios de una estrategia basada en API

Por supuesto, cuando mencionas las API interdepartamentales, naturalmente me viene a la mente el “come tu propia API” de Amazon. Durante años, Amazon ha requerido que todas las comunicaciones basadas en datos entre departamentos se realicen a través de API, lo que, naturalmente, ha posicionado a Amazon para liderar la disrupción en un mundo donde las API son cada vez más ubicuas.

La disrupción de Amazon comenzó con la aniquilación de las librerías físicas, cerrando las puertas de Barnes & Nobles y Borders, pero no se detuvo allí. Encontraron un mercado potencialmente más grande al perseguir a los pioneros técnicos IBM, HP y Dell, algunos de los creadores de servidores de hardware más grandes del mundo. Amazon ofrece hoy los mismos servicios que este hardware, pero a través de API. Si desea un servidor nuevo hoy, no compre uno. Puede crear uno muy rápidamente en línea y ejecutarlo en las nubes de Amazon.

“Lo que comenzó como una librería revolucionó la industria del hardware porque tomaron lo que ellos mismos construyeron y crearon un producto a partir de ello. Necesitaban tener un sitio web que estuviera activo todo el tiempo para que la gente pudiera comprar libros en cualquier momento, de día o de noche, eso es mucha infraestructura. Luego, Amazon buscó el núcleo del negocio y descubrió que era la TI y la infraestructura [y pensó] que también podemos vender eso ".

El valor de Amazon Web Services es ahora de 50.000 millones de dólares , lo que da una credibilidad obvia a la búsqueda de su valor fundamental.

“Es importante tener en cuenta que todas las industrias pueden verse afectadas. Su industria, sea la que sea, se está interrumpiendo lentamente en este momento o lo estará pronto. Ese es solo el hecho de la vida ".

Lea también: Preparación de su estrategia de API previa al lanzamiento

Mark O'Neill , vicepresidente de innovación de Axway , ve el caso de Dun and Bradstreet (D&B) como otro excelente ejemplo de las API que alteran los negocios tradicionales . Una empresa de aprobación de crédito establecida desde hace mucho tiempo, de hecho, Abraham Lincoln trabajó para ellos, D&B ha innovado con su API , lo que permite que las búsquedas de D&B se realicen desde aplicaciones de terceros o dentro de servicios SaaS como SalesForce.com.SalesForce com .

"Este es un gran ejemplo de una empresa tradicional que ha aprovechado con éxito las API, creando un nuevo canal de ingresos y revolucionando la industria".

O'Neill, experto en gestión de API y defensor de las estrategias de primera API , también cita a First Utility  por tener un potencial destructivo para alterar la industria de servicios eléctricos en el Reino Unido. Ayudan a los usuarios a cambiar fácilmente de proveedor de servicios públicos, con la ayuda de una API que permite a los clientes recibir cotizaciones y suscribirse a su servicio.

"De esta manera, su API está revolucionando toda una industria"

La mayor disrupción de todas: las API cambian nuestras expectativas

El teórico de las redes sociales Brian Solis escribió una vez que "la tecnología evoluciona más rápido que nuestra capacidad de adaptación". Pero mientras que los humanos somos inherentemente resistentes al cambio, nos estamos adaptando cada vez más rápido a las tendencias tecnológicas. Krohn comparó la cantidad de décadas que le tomó a la sociedad adaptarse al teléfono con la cantidad de años que ha tardado en adoptar los teléfonos inteligentes como forma de vida.

Dentro de este panorama en aumento, "las API nos permiten adaptarnos a los nuevos requisitos", dijo Krohn. Esta disrupción, que ocurre cada vez más rápido, a menudo es creada por dos componentes: la ventaja tecnológica de un nuevo jugador o la ventaja de un modelo de negocio disruptivo. Pero, llegando a ese núcleo, ¿cómo interrumpen exactamente las API?

Las API afectan a las empresas y los usuarios al alterar sutilmente nuestras expectativas . Hace diez o incluso cinco años, no nos habríamos preguntado "¿Por qué no hay una aplicación para eso?" "¿Por qué no puedo hacerlo en mi teléfono?" "¿Por qué no puedo iniciar sesión en este sitio simplemente a través de Facebook?" "¿Por qué no podemos integrar rápidamente nuestros sistemas?"

No hay duda de que los consumidores son mucho más exigentes tecnológicamente, y todo es culpa de la API por cambiar nuestras suposiciones, nos demos cuenta o no.

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¿Qué tan disruptivas son las API?

Las API permiten que las empresas comiencen a funcionar. Aquí hay algunas razones por las que:

  • Velocidad de comercialización : desea hacerlo ahora. Las API facilitan las expectativas de los consumidores para un cumplimiento rápido.
  • Apalancamiento : con las API, una pequeña startup puede hacer tanto como una gran empresa y, a veces, incluso más.
  • Los silos se rompen : los datos se mezclan y se vuelven a mezclar en todas partes.
  • Productice y aproveche su núcleo : las empresas pueden ofrecer sus activos o servicios principales con mucha más facilidad. La API es un portal, pero la entrega de datos es realmente fundamental.

Las API son el pegamento digital que mantiene unido a nuestro mundo

Se podría argumentar que todas las tendencias tecnológicas importantes descritas en la investigación de Gartner de 2014 (excepto quizás la impresión 3D) vienen con una estructura API. Sin API, más de “la mitad de las principales tendencias tecnológicas no podrían ser posibles. Eso es importante. Eso te dice algo ”, dijo Krohn. Si espera acceder de manera eficiente a la información desde cualquier lugar y compartir datos fácilmente sin los costos de gastos de capital, debe alcanzar el cielo, y las API son la escalera a la nube.

Las API están en todas partes, ya sea que la gente lo sepa o no lo sepa . A medida que avanza la tecnología, exigimos una experiencia perfectamente integrada de un dispositivo, aplicación o función al siguiente. Si bien el consumidor promedio está acostumbrado a que la tecnología se ejecute en segundo plano, ignora felizmente la arquitectura API que está detrás de todo.

“El mejor ejemplo es Facebook. No estarían donde están hoy sin una API. Cada vez que ve un inicio de sesión con una ID de Facebook en un sitio web, están usando una API. Cada vez que hay un botón 'Compartir', hay una API. Cada vez que usas una aplicación que de alguna manera importa a tus amigos… están usando API ”.

Facebook usa API para comercializar su contenido y su presencia porque Facebook quiere ser dueño de la identidad en línea de sus usuarios. Poseer una identidad en línea significa que debe tener la capacidad de ser omnipresente, y las API pueden facilitar eso.

¿Cómo pueden los desarrolladores de hoy aprovechar la interrupción de API?

Forbes ha denominado a las API como el "pegamento digital" que mantiene unidos nuestros mundos personal y profesional. Pero si bien el consumidor medio puede estar ciego a esta adhesión, sin duda el mundo empresarial se está dando cuenta. De hecho, Gartner dice que el año pasado alrededor de las tres cuartas partes de las empresas Fortune-1000 usaban API públicas para hacer crecer su negocio.

Ahora que las grandes empresas finalmente están reconociendo el verdadero valor en la economía de las API, es hora de que los desarrolladores tomen una parte de ese pastel. Krohn ofrece trucos para ayudar a los desarrolladores y practicantes de API a terminar en el lado ganador de la interrupción de API, y no quedar atrás en el lado de la destrucción.

  1. Eduque a las masas : “Es importante que esto no sea un problema de TI. El marketing necesita saber sobre esto. Los directores ejecutivos necesitan saber sobre esto. Ventas necesitan saber sobre esto. ¿Qué es una API y cómo puede afectarnos? " Si un producto de API es solo de TI, seguramente fallará porque sin estas conexiones entre organizaciones, los presupuestos no se aprobarán y los desarrolladores internos pasarán a otras cosas.
  2. Publicar : esta es una de las mejores formas de aprender el proceso de lo que sucede en el espacio de la API. “Empiece a aprender lo que se requiere; comience a aprender a educar a su organización al respecto ”, dijo Krohn, recordando que su escritura debe basarse en requisitos externos. Pregúntese constantemente: "¿Qué necesitaría realmente alguien de fuera de nuestra organización?"
  3. Hable sobre las API : como parte de un proceso de mejora continua y ágil, hable constantemente con las personas que utilizan los datos. ¡Difunde tu entusiasmo!
  4. Use API : por supuesto, coma su propia comida para perros, pero experimente con otras API que podrían agregar beneficios a su organización. Esto le ayuda a mantenerse actualizado, analizar la competencia y darse cuenta de los huecos en el ecosistema de API que tal vez podría llenar.
  5. Experimente y juegue : organice hackatones internos y días de exploración que fomenten la innovación abierta para combinar los procesos de datos internos con los externos. “Es útil y divertido también. Y es una buena manera de lograr que las diferentes partes de una organización se comuniquen entre sí ”, dijo Krohn.

Conclusión

Las API son el pegamento digital que mantiene unido nuestro mundo. Están uniendo nuestro mundo tecnológico y ahora están eliminando barreras dentro del mundo empresarial, permitiendo asociaciones que nunca antes fueron posibles. Los desarrolladores ahora tienen una cantidad infinita de poder para decidir si serán interrumpidos o liderarán la disrupción.

Repasemos cómo impulsar la interrupción de la API:

  • Mira lo que realmente haces. Examine el modelo de negocio y la infraestructura en su núcleo. ¿Existen casos de uso valiosos y ampliables para sus datos o servicios? Explórelos.
  • Sea un evangelista API para las masas. Las API son todavía un concepto bastante desconocido. Nuestro trabajo es enseñar la propuesta de valor empresarial.
  • Concéntrese en su industria específica y estudie el panorama de las API. ¿Qué agujeros podría llenar su empresa dentro de la economía API?
  • Considere las asociaciones rentables. Como dijo Krohn, “si no tiene la capacidad de asociarse con otras empresas, su competencia sí. Y luego recurren a la competencia en lugar de a ti ".

Vea a Andreas Krohn dar su charla titulada "El impacto disruptivo de las API" en la Cumbre de la Plataforma Nórdica de API

[Divulgación: esta publicación contiene vistas de Axway, un patrocinador de la gira mundial de las API nórdicas]

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