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Etapa de análisis del ciclo de vida de la API: preparación de su estrategia de API previa al lanzamiento

 La API es un animal único. Con él viene un ciclo de vida activo del producto que está vinculado entre la evolución interna y la fluctuación de terceros. Para explorar el ciclo de vida de la API, preparamos el escenario para una serie de blogs de cinco partes dentro de Envisioning The Entire API Lifecycle . Ahora es el momento de profundizar en cada paso del proceso. En esta publicación de blog, consideraremos qué preparación se debe hacer antes de desarrollar su API dentro de la etapa de análisis .

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Algunos la pasan por alto, la etapa de análisis debería ser la primera parada en el ciclo de vida de cualquier API. Implica investigación y toma de decisiones críticas que afectarán todos los diseños futuros de su API. El propósito es validar por qué su organización necesita una API y quién la va a utilizar.

Ciclo de vida de la API

Esta etapa crucial forma un plan de negocios para una API en su totalidad. Dentro de esta fase de predesarrollo de la API, debe medir el interés de su público objetivo, realizar estudios de mercado, pronosticar tendencias dentro de su sector y hacer proyecciones de uso. Para formar una estrategia, querrá decidir sobre el objetivo comercial de su API y qué funcionalidades básicas de la API pueden ayudar a lograr este resultado, y luego emparejar este conocimiento con los modelos de ingresos adecuados.

La definición de los puntos anteriores ayudará a una organización a asignar recursos para el desarrollo, las operaciones y el marketing, y ayudará a estimar el retorno de la inversión (ROI) de su API. Esta preparación también proporcionará una hoja de ruta para la toma de decisiones futuras a lo largo de las etapas futuras del ciclo de vida de la API.

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Cosas básicas a considerar

El desarrollo y lanzamiento de una API debe tener la misma preparación que el lanzamiento de un nuevo producto. Especialmente si la API es una oferta principal o se está construyendo como la construcción subyacente de una plataforma completa, el objetivo comercial final debe estar a la vanguardia durante todo el ciclo de vida.

Al principio del juego, querrás formular respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Por qué mi organización necesita una API?
  • ¿Qué funciones logrará la API?
  • ¿Qué es la propuesta de valor de la API?
  • ¿Quién es mi público objetivo?
  • ¿Mi audiencia quiere consumir mi API?
  • Si es para uso público, ¿qué tipo de productos de terceros imagina que se construirán con su API?
  • ¿Será la API una oferta comercial principal?
  • ¿Mi organización posee los recursos necesarios para desarrollar y mantener con éxito una API?
  • ¿Qué tipo de métricas debo considerar durante el análisis?

Determine si una API es adecuada para su situación específica

Las empresas deben evaluar críticamente su negocio para determinar si una API es correcta para su situación particular. Algunas industrias, como las redes sociales, prosperan con las API como una extensión natural de su ecosistema digital. Por otro lado, las empresas tradicionalmente no digitales, como los cómics de Marvel , deben ser creativas al manejar cómo las API amplían su modelo de negocio.

Las agencias gubernamentales o sin fines de lucro pueden desarrollar API públicas para abrir conjuntos de datos para su distribución pública. Aunque la generación de ingresos no está a la vanguardia de estos esfuerzos, el mantenimiento y la asistencia al desarrollador son factores importantes que requieren previsión y financiación.

Muchas organizaciones desarrollan una API para ampliar sus funcionalidades. O puede buscar establecer una API como valor central , diseñando un servicio completo accesible estrictamente a través de una API. Muchos servicios de reconocimiento facial , procesamiento del lenguaje natural aprendizaje automático hacen precisamente eso.

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Mire y aprenda de su audiencia

Sintonizar con su audiencia es clave al lanzar cualquier cosa. En el espacio API, existen estrategias específicas para medir el interés:

  • Pregunte a su comunidad a través de cualquiera de sus canales existentes.
  • Crea encuestas específicas.
  • Supervise las consultas entrantes con los componentes internos: los comentarios, los foros y los comentarios de blogs pueden contener pruebas de interés ocultas.
  • Conéctese con sus departamentos de ventas o desarrollo comercial; tal vez se hayan encontrado con puntos débiles y posibilidades de mejorar la experiencia del usuario final a través de la correspondencia con los clientes.

Para comprender mejor cómo reaccionará su grupo demográfico objetivo, descubra sus gustos, tendencias, psicología y cuánto están dispuestos a pagar por su servicio. Una opción es aprovechar las empresas de investigación como Evans Data , una empresa que realiza encuestas de investigación canalizadas específicamente hacia desarrolladores y profesionales de TI.

Realizar investigación de mercado

Al igual que con cualquier empresa empresarial, es fundamental analizar lo que hacen los competidores en su sector para evaluar la competencia. La investigación de mercado es un componente fundamental de su estrategia previa al lanzamiento. Utilice las herramientas de detección de API existentes para reforzar su investigación.

Dependiendo del éxito de otras API en el campo, puede ayudar a promover métodos o protocolos alternativos dentro de su API. Cree una cuenta y realice llamadas de prueba con la API de un competidor e imagine cómo se podría mejorar la experiencia. Esto ayudará a refinar dónde hay espacio para su producto en el mercado.

Alinee su API con los objetivos comerciales

Una API debería impulsar las operaciones preexistentes o trabajar hacia los objetivos generales de la empresa de alguna manera. En nuestro libro electrónico Desarrollando la mentalidad de API , definimos una taxonomía de tres tipos de API: privada, de socio y pública. Cada uno tiene sus propios beneficios y posibles inconvenientes. Los proveedores de API pueden considerar el uso de múltiples estrategias para aprovechar su API y justificar su retorno de la inversión (ROI).

La estrategia de API privada

Un proveedor de API puede elegir una estrategia privada para que las funciones internas de una empresa funcionen sin problemas. Esta API se puede crear para consolidar las ofertas comerciales en un solo canal para su distribución en todos los formatos relacionados. La API de Netflix es un excelente ejemplo de API privada, ya que actúa como una canalización para la transmisión de video en todos los dispositivos conectados a su red.

Los tipos de industrias que prosperan con una API interna son las que necesitan que sus datos estén protegidos o las que no se beneficiarían de la distribución de sus datos. Estas empresas se benefician enormemente de un método para optimizar las operaciones internas. Por ejemplo, los bancos suelen utilizar API internas para transferir fondos y lograr eficiencia interna.

Los beneficios de una API privada pueden ser:

  • Agiliza las operaciones internas
  • Consolida los canales de distribución
  • Los datos no se exponen públicamente, lo que aumenta la seguridad

Los posibles inconvenientes pueden ser:

  • No se puede acceder a las posibles fuentes de ingresos
  • No muchos desarrolladores saben que su API existe

La estrategia de API para socios

Para algunas estrategias comerciales, abrir su API para integraciones de socios seleccionados puede ser la opción perfecta. Estos activos o servicios de software pueden tener un valor que se disiparía si se expusieran públicamente, pero se destacarían en integraciones de socios.

Muchas aplicaciones empresariales optan por asociar su API con socios de confianza en grandes transacciones de intercambio de datos. Tome la API de deportes de ESPN , por ejemplo. Se reinó su API pública, ya que estaba disminuyendo el valor de su canal de distribución principal. Ahora, las llamadas externas a la API de ESPN son casi todas integraciones de socios estratégicos.

Beneficios de abrir una API para el intercambio B2B:

  • Los datos no están completamente expuestos al público, conservando la seguridad y el control de los datos.
  • Las transacciones B2B podrían generar grandes ingresos e intercambios de datos mutuamente beneficiosos.
  • Distribuye activos a servicios establecidos y de buena reputación con mercados preexistentes

Los posibles inconvenientes de una estrategia de socio único pueden ser:

  • Algunas fuentes de ingresos no son accesibles a través de medios abiertos.
  • No se crea un ecosistema de desarrollador abierto, la conciencia aún es limitada

La estrategia de API pública

La API pública es lo que a menudo nos referimos cuando hablamos de API web. Este es un servicio abierto a desarrolladores externos para que lo integren en sus aplicaciones. Cualquier cosa, desde redes sociales, viajes compartidos, aplicaciones de gestión de proyectos, herramientas de procesamiento de datos y más, son áreas comunes donde se abre un servicio para que los desarrolladores externos lo consuman en un intercambio de beneficio mutuo. Con esta estrategia, el proveedor puede cobrar tarifas de uso o crear una plataforma de libre consumo para difundir el conocimiento de la marca.

Beneficios :

  • Extender la marca de un servicio a aplicaciones adicionales ayuda al marketing y al conocimiento
  • Podría producir un ecosistema rentable si los desarrolladores están dispuestos a pagar por su servicio
  • Potencialmente mejora la experiencia para más usuarios finales

Inconvenientes :

  • Los activos seleccionados están expuestos al público, perdiendo la privatización de datos
  • Con una mayor conciencia, aumenta el riesgo de amenazas a la seguridad.
  • Es posible que las aplicaciones de terceros no tengan tanta reputación o no estén tan establecidas como su marca
  • Se aumenta la línea de tiempo para el ROI

Formule su modelo de negocio de API

La estimación de los rendimientos financieros de una API puede ser difícil de percibir. Con las API públicas, por ejemplo, la generación de ingresos a partir de aplicaciones de terceros puede llevar el doble del tiempo normal, ya que debe esperar el ciclo de vida de un segundo producto para alcanzar operaciones sostenibles y adquirir usuarios finales. En escenarios de consumo gratuito, es posible que la oferta no genere ingresos directamente, pero puede aumentar el conocimiento de la marca que, en última instancia, podría conducir al crecimiento o incluso ayudar a aprovechar los acuerdos dentro de una adquisición.

John Musser, fundador de ProgrammableWeb.com y API Science , cree que "los modelos comerciales de API no son iguales para todos". Ha identificado al menos 20 variaciones en los modelos comerciales de API a lo largo de su trabajo en el espacio.

Suscripción escalonada, pago por uso, freemium, basado en unidades, participación en los ingresos: hay muchas posibilidades de monetización y, al final, la mayoría de las API tienen un sistema de ROI diversificado que se adapta a su servicio. De hecho, hemos escrito bastantes publicaciones sobre monetización de API y modelado de negocios de API en el pasado:

Próximos pasos:

La emoción que rodea a las API no debería desalentar el examen crítico de una estrategia inteligente y aplicable para su organización. Cualquiera que sea la estrategia de API elegida, su declaración de misión, las proyecciones de uso, el modelo de crecimiento , la estrategia de marketing y el rendimiento financiero estimado deben establecerse claramente antes de que comience la producción.

Las grandes organizaciones pueden encontrar necesaria la creación de un departamento completo para responder a las inquietudes de los nuevos clientes desde una base de consumidores API completamente nueva. Por lo tanto, dentro de la Etapa de análisis , debe asignar recursos para el desarrollo y anticipar la creación de líneas de soporte para marketing, hosting, soporte al cliente y mantenimiento. Si ha realizado la preparación necesaria, es hora de pasar a la etapa de desarrollo .

Elige tu aventura:

Avance a cualquiera de los siguientes artículos de la serie Ciclo de vida de API :

  1. Introducción: Visualización del ciclo de vida de la API
  2. Etapa de análisis: preparación de su estrategia de API
  3. Etapa de desarrollo: implementación de su API
  4. Etapa de operaciones:  comercialización de su API
  5. Etapa de retiro: una historia de los principales retiros de API públicas: la guía definitiva
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