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Primeras empresas API: la próxima generación


 Entre nosotros se encuentra una nueva generación de empresas API como producto. ¿Cuál será el próximo Twilio?

Cuando se habla de empresas con API primero, o de la idea de API como producto , es difícil no insistir en Twilio. Utilizado por más de 172.000 empresas y con cientos de millones de dólares recaudados en fondos, Twilio es un monstruo entre las empresas de API.

Si bien Twilio pudo haber estado entre los primeros de esta raza, definitivamente no será el último. En los últimos años, hemos visto un aumento en la popularidad y el compromiso con las API. Muchas organizaciones de todos los sectores ya no ven las API como un "proyecto paralelo", sino como un negocio principal.

A continuación, analizaremos algunas de estas nuevas empresas de API. Intentaremos determinar qué tienen (si es que tienen algo) en común, y consideraremos si hay otro unicornio en proceso en este momento.

Finanzas

No debería sorprender que el crecimiento explosivo de las criptomonedas haya marcado el comienzo de muchas empresas, primero API y otras.

FalconX , por ejemplo, ofrece una plataforma de comercio de activos digitales y API que prometen los mejores precios en un momento dado en cripto. Parece que están haciendo algo bien, ya que vieron un crecimiento de ingresos del 350% entre mayo y diciembre del año pasado y aseguraron la inversión de American Express a fines de 2020.

O considere el popular Coinbase . No es un producto API per se, pero el servicio tiene una API pública que cuenta con una documentación rigurosa.

Del mismo modo, el interés reciente del público en general en el mercado de valores ha aumentado (inserte la broma de GameStop aquí), y eso también se ha reflejado en el espacio de la API. Alpaca ofrece una API para el comercio de acciones ... y, solo tal vez, la creación de una aplicación capaz de enfrentarse a Robinhood.

A principios de 2021 se anunció que la adquisición de Plaid por parte de Visa , una empresa API FinTech centrada en datos, sería cancelada después de las objeciones al acuerdo por parte del Departamento de Justicia a fines de 2020. Plaid experimentó un crecimiento masivo en 2020 y, por ahora, empuja adelante de forma independiente.

Un caso aislado no marca tendencia. Aún así, la historia de Visa-Plaid podría referirse a compañías similares de “API como producto” que realizan operaciones bancarias (si se disculpa el juego de palabras) en una adquisición por parte de una institución financiera más tradicional.

Mientras tanto, hay empresas como Treasury Prime y Modulr , que ofrecen API para infraestructura bancaria y pagos comerciales, respectivamente, y están trabajando en formas de cerrar la brecha entre la banca tradicional y algunas de las interesantes posibilidades que ofrece FinTech.

Medios de comunicación

No es necesario que mires mucho más allá de TikTok, una aplicación que ha convertido a nadie en los 40 mejores artistas y revivió himnos de hace décadas, para recordar que todavía hay mucho dinero en la música. Songclip tiene una API robusta para descubrir e integrar fragmentos de música.

Lo que hace que esta oferta de “API como producto” sea particularmente emocionante es que la compañía ya se ha asociado con Universal Music Group, Sony Music, BMG, Warner Music Group y otros para proporcionar un suministro casi interminable de melodías.

Con dos líneas de código, la API de Daily.co permite a los desarrolladores agregar llamadas de audio y video webRTC a cualquier sitio o aplicación. Aunque no se trata exactamente de hacer con el video lo que Songclip está haciendo con la música, ambos servicios se sienten como "API clásicas" con su enfoque compartido en el empoderamiento y la eliminación de la molestia de implementar ciertas funciones.

Una vez que se nos permita asistir a los eventos nuevamente, Vivenu regresará para interrumpir la venta de boletos con su poderosa API de venta de boletos. A pesar del silencio de los eventos en vivo que COVID-19 ha causado, los inversionistas claramente están mirando hacia el futuro aquí; Vivenu cerró recientemente una ronda de financiación Serie A de $ 15 millones.

Ubicación

SoLoMo (Social-Local-Mobile marketing) no es la palabra de moda del día de la misma manera que lo era a principios de la década de 2010, pero la ubicación sigue siendo importante en el mundo de los productos API. Es fácil ver por qué, dado que grandes aplicaciones como Uber dependen en gran medida de las API de mapas , Google, en su caso, para impulsar sus servicios.

MazeMaps es un concepto novedoso en esta área, con API que permiten la creación de mapas interiores y orientación. La empresa es un gran ejemplo de solución de un problema que existe en nichos muy específicos: centros comerciales, hospitales, campus corporativos y universidades. Es un área que no se ha abordado previamente con mucho éxito.

OpenCage es otra API que se enfrenta a un problema existente desde un nuevo ángulo. La empresa ofrece una API de codificación geográfica que convierte las coordenadas en lugares con nombre y viceversa, que ya ha sido adoptada por algunos nombres familiares y empresas de alquiler de coches.

Seguridad y privacidad

En su página de inicio,  Skyflow hace la pregunta "¿y si la privacidad tuviera una API?" Es una propuesta interesante y que también hemos cubierto en el blog recientemente . Los inversores están ansiosos por responder bien a la llamada; Skyflow recaudó más de $ 17,5 millones de inversión para su "bóveda de privacidad de datos".

Parece haber mucho dinero para repartir en el ámbito de la seguridad y la privacidad de los datos. Un servicio similar llamado Evervault, que usa Evervault Cages para proteger datos confidenciales, recaudó $ 3.2 millones para enfocarse en proporcionar una API para crear aplicaciones con privacidad incorporada desde cero.

Más productos API para ver

Por supuesto, otras empresas de API como producto que están haciendo olas en este momento no encajan perfectamente en categorías como las anteriores. Symbl.ai , por ejemplo, ofrece un conjunto de API de "inteligencia conversacional contextual" que pueden hacer cosas como analizar conversaciones humanas naturales. Piense en el análisis de sentimientos sobre los esteroides ...

También hay empresas como ShipEngine , que se enfrentan al statu quo ofrecido por operadores tradicionales como ShipStation. Por otra parte, dado que las API de ShipEngine ya han impulsado más de mil millones de envíos de múltiples transportistas, no son exactamente David para el Goliath de ShipStation.

Spruce ofrece una API que permite a los prestamistas hipotecarios y las empresas inmobiliarias gestionar el título y el proceso de cierre, con una experiencia tecnológica avanzada que sigue siendo segura y compatible.

De vuelta en el mundo de la mensajería, el competidor de Twilio , mGage, mantenía su atención principalmente en SMS y MMS mientras Twilio estaba ocupado expandiendo su oferta. La lógica detrás de esto fue, presumiblemente, que casi todas las empresas todavía usan SMS hasta cierto punto.

En este caso, ese enfoque tipo láser dio sus frutos: Kaleyra acaba de adquirir la empresa por unos 200 millones de dólares en efectivo y acciones ordinarias de Kaleyra. Curiosamente, algunos analistas atribuyen el aumento del 65% en los ingresos de Twilio en el cuarto trimestre de 2020 al resurgimiento de los SMS .

Es un buen recordatorio de que, incluso si mGage no resulta ser "el próximo Twilio", siempre hay espacio para más de un gran jugador en un espacio en particular.

El futuro de las primeras empresas API

Habiendo visto algunas de las otras compañías de API como producto, está claro que hay mucho potencial de crecimiento. La gran pregunta del día es esta: ¿alguno de ellos tiene lo que se necesita para ser el próximo Twilio?

Vale la pena recordar que Twilio comenzó en 2008. Iron Man y The Dark Knight explotaron en la taquilla, y el iPhone 3G fue la última oferta emocionante de Apple. Whatsapp no ​​se lanzaría hasta 2009, y aún faltaban tres años para el debut de iMessage.

También es clave tener en cuenta que Twilio ha crecido desde entonces para abarcar video, chatbots y autenticación a pesar de su enfoque inicial en SMS y llamadas de voz. Esa voluntad de pivotar, o quizás expandir, su enfoque ha sido fundamental para su éxito.

Quizás una mejor pregunta para hacer sobre el futuro de las empresas con API primero podría ser: "¿Existe un espacio que esté tan listo para la interrupción como la telefonía?"

La respuesta es un sí rotundo, con FinTech, medios de comunicación y bienes raíces destacando como tres ejemplos obvios. No es sorprendente que muchas de las nuevas empresas y empresas mencionadas anteriormente se incluyan en esas categorías.

Al navegar por sus sitios web, es asombroso cuántas veces surgen las mismas tres palabras: simplicidad, eficiencia y empoderamiento.

Es emocionante ver el volumen de empresas de API primero que estamos viendo, y es genial saber que se están construyendo sobre estos principios del desarrollo de API. Dada la cantidad de inversión en empresas como estas, creemos que probablemente sea un caso en el que veremos otro unicornio como Twilio en lugar de si .

Tan pronto como predijamos cuál será, quizás volvamos con algunos consejos sobre el mercado de valores ...

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