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¿Qué diablos está pasando con Android One?

 El programa que alguna vez fue fundamental de Google para teléfonos Android excepcionales pero asequibles parece estar desapareciendo, y tal vez por una buena razón.


No hace mucho, un programa de bajo perfil llamado Android One parecía que podía ser el doble que necesitaba Android.

Android One, como muchas de las iniciativas de Google, ha tenido una historia larga y sinuosa con muchos giros y vueltas. Cuando Android One entró en escena por primera vez en 2014, se describió como un esfuerzo por "hacer que los teléfonos inteligentes de alta calidad sean accesibles para tantas personas como sea posible". La atención se centró directamente en llevar teléfonos asequibles con experiencias excepcionales a los mercados emergentes, lugares como Pakistán e India, donde podría ser "difícil para las personas" "tener en sus manos un teléfono inteligente de alta calidad", como lo expresó Google en ese momento. .

Pero ese fue solo el comienzo de las ambiciones de Android One de Google. Tres años después, en 2017, Google expandió el programa con el lanzamiento de teléfonos Android One en lugares como Japón, Taiwán y, finalmente, Estados Unidos. La empresa cambió su descripción del esfuerzo de ese enfoque original a pequeña escala a la visión mucho más amplia de una "colaboración entre Google y [sus] socios para ofrecer una experiencia de software diseñada por Google ", con la garantía de un sistema operativo en curso razonablemente oportuno. actualizaciones y una experiencia que estaría libre de toda la hinchazón y las travesuras incorporadas en tantos productos de Android .

¿Suena familiar? Debería. Es básicamente el mismo concepto que vemos con los teléfonos Pixel de fabricación propia de Google, solo que se redujeron un poco y con otros fabricantes involucrados. O, para retroceder aún más en el mundo de los nerd de Android, es increíblemente similar a lo que solíamos ver con los teléfonos Nexus de Google hace muchas lunas, donde Google traía a otros fabricantes de teléfonos para manejar el hardware pero luego mantener un control completo sobre el software, soporte y la experiencia general del usuario en sí. (En el escenario Nexus, por supuesto, los teléfonos fueron marcados como dispositivos de Google. Pero dejando de lado esa distinción de nivel superficial, la situación es casi inquietantemente comparable).


En los últimos años, Android One se ha vuelto cada vez más maduro, con una línea de dispositivos de nivel de presupuesto e incluso de rango medio impresionantemente decentes fabricados por Nokia, LG, Motorola y un puñado de otras compañías. Esos teléfonos siempre han estado a la vanguardia en lo que respecta al área siempre importante de las actualizaciones de Android , con un soporte posventa que avergüenza a la mayoría de las otras opciones, incluidas aquellas que cuestan entre cuatro y cinco veces más.

Últimamente, sin embargo, ha estado sucediendo algo extraño. El otrora próspero programa Android One parece haberse desvanecido silenciosamente en una nota al pie casi olvidada. El ritmo de aparición de nuevos dispositivos en los estantes virtuales del programa se ha reducido a un goteo, y los teléfonos que todavía están vivos y funcionando dentro de las paredes de Android One no están cumpliendo sus promesas únicas de actualizaciones de software rápidas y frecuentes.

Entonces, ¿qué está pasando en el mundo? Soy una criatura curiosa, y me encontré rascándome la cabeza de hombre lanudo con pocos resultados (aparte de la sensación de saciedad) tratando de resolverlo. Así que decidí profundizar un poco más para ver qué podía encontrar. Y bueno...

La rareza de Android One

Comencemos con el primer frente: la escasez de dispositivos Android One recientes y la aparente falta de atención que Google está dedicando al programa (un programa para el que previamente había prometido proporcionar "dólares promocionales importantes", según un informe de 2017 ).

Todo lo que tienes que hacer es mirar el sitio web oficial de Android One de Google para ver las señales inevitables de que algo  inusual está en marcha. Justo debajo del título de la parte superior de la página, teléfonos prometedores que son "seguros, actualizados y fáciles de usar" hay un gráfico que muestra el Nokia 5.3, un teléfono que se anunció hace un año , el pasado mes de marzo, y es sigue ejecutando el software Android 10 de 2019, casi siete meses después del lanzamiento de Android 11. Yeaaaaaaaaah. No soy matemático, pero algo seguro que no parece cuadrar.

Y la desconexión solo se vuelve aún más evidente a partir de ahí: ese gráfico frontal y central principal con el Nokia 5.3 en realidad describe que el teléfono tiene "el último sistema operativo Android 10", a pesar del hecho de que Android 10 no ha sido "el última versión de Android desde el pasado mes de septiembre. Um, cierto.

Los otros "teléfonos más recientes" que aparecen en la página no son mejores. Uno de los principales dispositivos que se muestran en la página de inicio de Android One, el Motorola One Action, salió a finales de octubre, en 2019 . También tiene que recibir la actualización de Android 11 de siete meses, a pesar de ser parte del programa Android One.


Motorola, por su parte, parece haber pasado de su enfoque Android One. Confusamente, ha seguido lanzando dispositivos con esa marca One como parte de sus títulos, como Motorola One Fusion y Motorola One Hyper del año pasado , pero aparentemente ha recuperado esa marca como propia, sin ninguna de las asociaciones o promesas de Android One.


Entonces, ¿qué pasa con Nokia, la compañía que hizo todo lo posible con Android One y que una vez etiqueté como el " nuevo y poco probable perdedor de Android "? Me comuniqué con el departamento de relaciones con los medios de esa compañía varias veces durante la semana pasada para pedir una explicación sobre su incapacidad sin precedentes para proporcionar actualizaciones oportunas a su cosecha actual de teléfonos Android One y su repentina desaceleración en los nuevos lanzamientos de dispositivos Android One, y yo Todavía no he recibido ninguna respuesta.


Lo que podemos decir es que primero, Nokia ha tenido algunas luchas públicas durante los últimos meses, con informes en febrero pasado de que la compañía podría estar "explorando opciones estratégicas", incluida una posible venta o fusión. (Esos informes fueron rechazados más tarde , pero el hecho de que se haya hablado incluso de eso nunca es una gran señal). El viernes pasado, el director de productos de la compañía y una de sus figuras públicas más prominentes  anunciaron su partida , que puede o Puede que no tenga ninguna conexión directa con lo que esté sucediendo con todo esto, pero nuevamente, no ayuda con la percepción de una organización que está a la deriva.


En cuanto a Google, le pregunté a la compañía si había algo que pudiera compartir sobre si Android One todavía se consideraba un esfuerzo activo y, de ser así, qué estaba pasando exactamente con (a) la considerable desaceleración de los nuevos teléfonos que salen dentro de Android. Un paraguas y (b) el aparente fracaso de prácticamente  todos los fabricantes de dispositivos Android One existentes para cumplir con su promesa de actualización de software oportuna en este último ciclo de actualización. En respuesta, un portavoz de la empresa me envió la siguiente declaración:


Android One es un programa vivo que continúa creciendo con lanzamientos exitosos de dispositivos. Los nuevos teléfonos que cumplan con los elevados requisitos de software establecidos por Google podrán formar parte del programa en el futuro. Y como antes, estos dispositivos vienen con protección de seguridad integrada en cada capa, actualizaciones continuas y una interfaz simple sin aplicaciones duplicadas. Si bien hoy no tenemos nada que anunciar sobre el futuro del programa Android One, continuaremos trabajando con nuestros socios para llevar al mercado excelentes dispositivos Android.


Presioné un poco más y pregunté si había algo más específico que pudiera decirse para explicar la situación con todas las actualizaciones de software de Android One aún pendientes, unos siete meses después del lanzamiento de Android 11, así como con la reciente pausa en el nuevo Lanzamientos de dispositivos asociados con Android-One, pero no he recibido ninguna respuesta adicional.


Por supuesto, hay una posible explicación perfectamente lógica para todo esto: una narrativa que une todas las piezas y ciertamente parece una respuesta sensata a por qué Android One ha pasado del frente y el centro a desvanecerse y olvidarse. Acelera ese hermoso cerebro de mamífero que tienes: es hora de explorar una teoría aparentemente demasiado plausible.


La imagen más grande de Android One

Quédate conmigo por un segundo, porque hay un contexto importante en el que debemos pensar para preparar el escenario para este drama de telenovela jabonosa. Cuando Android One se expandió por primera vez desde su enfoque inicial de "mercado emergente", mi escritor favorito en el mundo, un tipo extraordinariamente guapo y humilde, hizo algunas observaciones astutas sobre cómo el programa podría ser la pieza que faltaba brillantemente concebida para Google. gran rompecabezas de Android.


Vaya, vaya, máquina de cotización de gadgets :

Android puede permanecer abierto y disponible para que los fabricantes lo personalicen como deseen, algo que ha sido parte integral del éxito de la plataforma desde el principio. Los clientes pueden elegir entre una variedad de estilos y formas, como siempre, y cada uno ofrecerá su propio conjunto único de ventajas. Pero ahora, los buscadores de teléfonos que quieran un barco controlado por Google con todos los beneficios que brinda ese enfoque también lo tendrán como una opción totalmente realizada y lista para el consumidor.

Google ya ofreció esa misma posibilidad con su propio teléfono Pixel de fabricación propia, por supuesto, pero en ese momento, Google vendía solo un modelo Pixel de gama alta (y de alto precio para esa época). Eso significaba que la mayoría de los compradores de teléfonos nunca obtendrían la experiencia de Android que Google claramente vio como óptima: una que sea cohesiva y fácil de usar, que coloque los servicios complementarios de Google al frente y al centro, y que se mantenga fresca y atractiva durante un período de tiempo prolongado. mediante actualizaciones fiables.

Y ahí es donde Android Uno entró en juego: Al ofrecer un "pixel light" tipo de experiencia a un precio asequible, Google podría traer su visión de cómo se quería Android que aparezca a una base mucho mayor de personas - a pesar del hecho de que que no era No estoy listo para hacer su propio modelo Pixel de menor precio en ese momento.

Para citar a mi humilde escritor favorito una vez más:

Google podría tener su pastel y comérselo también: podría brindar a los consumidores una opción para una mejor experiencia general del usuario: su propia visión para Android, solo que ahora dentro del presupuesto y los parámetros de nivel medio, al tiempo que permite a los fabricantes hacer lo suyo. como alternativa. Y a diferencia de lo que ocurre en la gama alta del espectro, donde cada detalle cuenta y una experiencia holística finamente ajustada es parte del paquete, permitir que los fabricantes de teléfonos externos retengan cierta cantidad de marca y control de estos dispositivos de menor costo es un compromiso. Google puede permitirse el lujo de hacer.

Entonces, ¿qué ha cambiado desde entonces? ¡Ding, ding, ding! Lo tienes: Google comenzó a fabricar su propio teléfono Android asequible con su configuración de software ideal y actualizaciones de software ultrarrápidas y autocontroladas. De eso se trata precisamente la línea Pixel "a" , y con un precio de 350 dólares, brinda la misma experiencia optimizada que vimos por primera vez en el Pixel de gama alta en una forma mucho más asequible. Que  es el "ligero Pixel", sin que ninguno de los asteriscos Android Uno consiste en la comparación.

Con Google vendiendo su propio teléfono Pixel completamente autocontrolado por 350 smackeroos, entonces, ¿qué razón le queda para realmente preocuparse por Android One como antes? Toda la razón por la que Android One benefició originalmente a Google se vuelve redundante e innecesaria debido a la existencia de la línea Pixel "a". En su mayor parte, un teléfono Android One es una versión reducida y diluida de un dispositivo Pixel "a", y normalmente se vende por casi el mismo precio (a veces incluso más).

Cuando combina ese hecho con el panorama cambiante de Android, de lo que hablamos hace un minuto con Nokia combinado con las luchas actuales potencialmente fatales de LG, el aumento de la irrelevancia de HTC, el socio único de Android One, y la falta de motivación real para un éxito ya exitoso. un fabricante de teléfonos por cuenta propia como Samsung para participar en este tipo de esfuerzo; tiene sentido que Android One comience a fallar, ¿no es así?

Quiero decir, piense en lo siguiente: los jugadores más destacados del programa tienen sus propios problemas y, simultáneamente, Google ahora tiene su propio producto totalmente autocontrolado para cumplir el propósito original del programa de manera aún más efectiva. También tiene el programa Android Go enfocado en el extremo ultra bajo para abordar el dominio súper asequible de menos de $ 200 que la línea Pixel (todavía) no cubre. Realmente, no es de extrañar que la promesa de Android One y todo a su alrededor parezca fuera de lugar.

¿Y sabes qué? Es cierto que esto se lee entre líneas, pero si mira hacia atrás en la declaración de Google sobre el tema, parece casi deliberadamente redactado para evitar decir algo sustancial sobre el destino a largo plazo del programa. Sí, dice que Android One es un "programa vivo que sigue creciendo", pero fíjate bien en la última línea (el énfasis aquí es mío):

Si bien no tenemos nada que anunciar en relación con el futuro del programa Android Uno de hoy , vamos a seguir trabajando con nuestros socios para traer grandes dispositivos Android en el mercado .

¿Nada que anunciar sobre el futuro del programa hoy ? Eso seguro no es lo mismo que decir "¡Este programa no va a ninguna parte, bucko!" ¿Y continuar trabajando con socios para llevar al mercado excelentes dispositivos Android? Tenga en cuenta la falta de una mención de Android One, específicamente, como parte de esa propuesta.

Cuando escribí sobre el potencial de Android One en 2017, noté cómo el esfuerzo podría llenar el entonces evidente vacío de una experiencia óptima de Google dentro de Android en el rango de precios sub-insignia. Como dije en ese momento:

Es posible que Google no quiera invertir los recursos en desarrollar sus propios dispositivos en todos los niveles del espectro de precios de Android. Crear una línea completa de productos sería costoso, por un lado, y correría el riesgo de alienar e irritar a los fabricantes de terceros incluso más de lo que (probablemente) ya lo ha hecho. Por ahora, al menos, esta podría ser una forma inteligente de lograr un objetivo lo suficientemente bueno para el ámbito asequible mientras se involucra lo suficiente para mantener los estándares fundamentales críticos.

¿Bien adivina que? Aquí estamos, cuatro años después, y Google ha dado ese ambicioso salto al mercado de teléfonos Android asequibles. Se ha invertido los recursos en el desarrollo de sus propios dispositivos a precios más bajos, y por la mayoría de los cargos, el primer elemento de imagen "a" los teléfonos -line han vendido bastante bien , en términos relativos.

Es posible que Google aún no esté listo para desconectarse de Android One, pero al observar todas las variables que rodean el estado del programa, es difícil no preguntarse si el reloj ya está corriendo y, de una forma u otra, si es solo es cuestión de tiempo hasta que se acaben los segundos.

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