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¿Qué es Slack y por qué a la gente le encanta?

 Logotipo de Slack

Slack es una aplicación de chat en el lugar de trabajo que es tan popular que la empresa propietaria estaba valorada en más de 20.000 millones de dólares. Probablemente lo hayas visto mencionado en las noticias. Si aún no lo ha usado, esto es lo que necesita saber.

¿Qué es Slack?

Slack es una herramienta de comunicación en el lugar de trabajo, "un lugar único para mensajes, herramientas y archivos ". Esto significa que Slack es un sistema de mensajería instantánea con muchos complementos para otras herramientas del lugar de trabajo. Sin embargo, los complementos no son necesarios para usar Slack, porque la funcionalidad principal consiste en hablar con otras personas. Hay dos métodos de chat en Slack: canales (chat grupal) y mensaje directo  o DM (chat de persona a persona). Echemos un vistazo rápido a la interfaz de usuario.

La interfaz de Slack con el nombre de la instancia, la lista de canales y DM, y la ventana de chat

Hay cuatro cosas principales a las que prestar atención en Slack:

  1. El nombre de la instancia de Slack.
  2. La lista de canales de los que es miembro.
  3. La lista de personas a las que ha enviado mensajes directos.
  4. La ventana de chat.

Cuando un cliente quiere comenzar a usar Slack, elige un nombre para su instancia de Slack . Esto luego se convierte en parte de la URL única. Entonces, si Wile E. Coyote quiere crear una instancia de Slack para ACME Slingshots, su instancia de Slack sería https://acmeslingshot.slack.com/. Luego, Wile E. puede invitar a quien quiera a ser miembro de su instancia de Slack.

Los canales en Slack pueden ser públicos, lo que significa que cualquier miembro puede ver y unirse a ese canal, o privados, lo que significa que solo los miembros de ese canal pueden verlo o invitar a otros a unirse. Los mensajes directos son siempre privados, aunque pueden incluir hasta 8 personas.

La ventana de chat es donde ocurre toda la comunicación real. Puede leer cualquier respuesta a los mensajes, usar reacciones emoji, agregar gifs, ver fuentes RSS, configurar recordatorios, recibir notificaciones complementarias y varias otras campanas y silbidos. Pero más que nada, aquí es donde hablas con la gente.

¿Qué tiene de bueno Slack?

Cuando apareció Slack, no había competidores reales en el mercado. Eso no quiere decir que no hubiera otras aplicaciones de chat, pero Slack combinó una interfaz de usuario intuitiva con mensajes grupales y de persona a persona. También permite a las empresas tener cierto control sobre quién puede usarlo a través del sistema de invitación. Otras herramientas podrían hacer lo mismo, pero sin la misma usabilidad (Campfire, ahora BaseCamp, era una obvia). Ninguno de los proveedores tradicionales (Microsoft, Apple, IBM, Sun, etc.) tenía algo comparable a Slack.

Esta falta de tamaño corporativo también fue un beneficio. Slack era lo suficientemente pequeño como para responder y ser rápido cuando se trataba de agregar nuevas funciones, como reacciones emoji (excelente para los usuarios) y  autenticación de 2 factores (excelente para los administradores). Para algunos usuarios, el hecho de que Slack no fuera propiedad de un gran proveedor tradicional fue un beneficio suficiente, pero eso no explica por qué Slack es tan popular.

Slack hace dos cosas realmente bien: diseñar y comprender las necesidades de sus usuarios. Estos pilares gemelos son la base de la mayoría de los buenos productos, pero son sorprendentemente difíciles de hacer bien, como lo demostrarán muchas aplicaciones fallidas. El diseño inicial aproximado fue creado por el fundador de Slack, Stewart Butterfield (el mismo que cofundó Flickr a principios de la década de 2000) y su equipo, y luego entregado a un tercero llamado MetaLab para que lo perfeccionara. Andrew Wilkinson de MetaLab explicó:

“Para llamar la atención en un mercado abarrotado, teníamos que encontrar una manera de llamar la atención de la gente. La mayor parte del software empresarial parece un traje de graduación barato de los años 70 (azules y grises apagados por todas partes), por lo que, comenzando con el logotipo, hicimos que Slack pareciera como si se hubiera disparado un cañón de confeti. Azul eléctrico, amarillos, morados y verdes por todas partes. Le dimos el esquema de color de un videojuego, no un producto de colaboración empresarial ... colores vibrantes, un tipo de letra sans-serif con curvas, íconos amigables y caras sonrientes y emojis en todas partes ".

En el mismo artículo, Wilkinson habla sobre lo bien construido que se siente Slack cuando lo usas, lo que hace, y cómo el contenido, como cargar mensajes, es informal y, a menudo, bastante divertido, y concluye: “Es el mismo cliente de chat empresarial debajo , pero es divertido, divertido de usar y todo lo que se combina para que se sienta como un personaje en tu vida ".

Cuando observa los elementos que componen Slack, la facilidad de uso y la confiabilidad se destacan. Es fácil de aprender para los usuarios no técnicos, especialmente en comparación con otras herramientas de chat grupal, como Basecamp o Microsoft Teams. Además, puede activar su propia instancia de Slack de forma gratuita, incluso para uso personalY si no le gusta el aspecto de "cañón de confeti", es fácil cambiar los colores.

Pero un buen diseño no sirve de mucho si la funcionalidad no está ahí. El chat es relativamente fácil de hacer, por lo que la mayoría de las aplicaciones de chat siguen el mismo formato básico: una ventana para ver la conversación y un lugar para escribir, ya sea debajo o al costado. Aquí es donde entra en juego la atención de Slack a los requisitos de sus usuarios. En lugar de reinventar la rueda de chat, se centraron en lo que la gente quería de una aplicación de chat más allá del requisito básico de enviarse mensajes entre sí.

Uno de los puntos de venta más destacados de Slack era que los administradores de Slack no podían leer los canales privados y los mensajes directos sin el consentimiento abierto de los miembros o sin enviar un mensaje a todos los usuarios diciendo que se había producido una exportación de mensajes. Esto les dio a los usuarios una sensación de privacidad y seguridad que otros productos (especialmente el correo electrónico) no tenían.

Sin embargo, gracias principalmente a la legislación GDPR que entró en vigor en Europa en 2018, esto ha cambiado: los administradores en los niveles de mayor costo pueden realizar una exportación completa sin informar a sus usuarios. Esto muestra cuánto valoraban muchos usuarios la configuración de privacidad original, una buena demostración de cómo, cuando no está limitado por la legislación, Slack comprende lo que quieren sus usuarios.

Obtienen este conocimiento principalmente al usar el producto ellos mismos todos los días:

“[C] on las paredes de Slack HQ en San Francisco, el equipo de diseño puede probar diferentes escenarios de usuario con sus propios departamentos. Cada departamento actúa como un microcosmos de la base de clientes más grande. Por ejemplo, los diseñadores pueden aprender más sobre cómo mejorar Slack para los equipos de finanzas al observar y recopilar comentarios de su propio departamento de finanzas ".

Como dice uno de sus diseñadores de productos en el mismo artículo: "Los comentarios de los usuarios también llegan regularmente desde fuera de la empresa, y todos realizan turnos de soporte semanales para empatizar mejor con los clientes".

¿Cuántas empresas conoce en las que todos tienen que trabajar un turno regular de soporte para asegurarse de que comprenden los puntos débiles de los clientes?

Slack también decidió desde el principio impulsar un ecosistema de integraciones de aplicaciones. Los usuarios pueden integrar casi cualquier aplicación que deseen, desde herramientas de desarrollo, como GitHub, Jenkins y StackOverflow, hasta herramientas comerciales, como Google Analytics, ServiceNow, MailChimp o SalesForce. Hay  más de 1500 aplicaciones con las que Slack se puede integrar, por lo que si no puede hacer algo que usted necesita, probablemente haya una aplicación que pueda hacerlo. Esto convierte a Slack en una poderosa aplicación central que los usuarios pueden tener abierta en una pantalla mientras trabajan en otra. En esencia, Slack se ha convertido en una ventanilla única para muchos usuarios.

Los pilares gemelos del diseño y la comprensión de las necesidades de sus usuarios han hecho que Slack sea popular. Esta encuesta ofrece un buen desglose de lo que piensan los usuarios de Slack y los resultados son casi universalmente positivos.

Slack es tan popular que Atlassian, el gigante australiano de mil millones de dólares detrás de aplicaciones de productividad de gran éxito, como Jira y Confluence, admitió la derrota en 2018 y vendió sus dos esfuerzos en una aplicación de chat, HipChat y Stride, a Slack, base de usuarios y todo.

En el momento de escribir este artículo, existe una encuesta que afirma que Microsoft Teams es más popular que Slack. Esta encuesta fue realizada por un socio de Microsoft y se basa en el número de empresas que utilizan cada herramienta, no en la preferencia de los usuarios. Office 365 es, con diferencia,  el software más utilizado en el mundo empresarial y Teams está incluido en él. Por lo tanto, más empresas usan Teams simplemente porque está disponible para ellos como parte de su suscripción empresarial.

¿Cuánto cuesta Slack?

Puedes iniciar Slack de forma  gratuita, pero ese plan solo te permite acceder a los 10,000 mensajes más recientes. Tiene otras limitaciones, incluidas solo diez integraciones, sin invitados de un solo canal o multicanal y funciones de administración limitadas.

Una vez que estás a bordo, Slack es bastante caro si quieres la edición Plus. Ese nivel le brinda cosas como el inicio de sesión único y las exportaciones de cumplimiento, que son esenciales para cualquier empresa de tamaño decente. ¿Que caro? Alrededor de $ 12 por usuario, por mes si paga anualmente, o $ 15 por usuario, por mes si paga mensualmente. Si tiene 1,000 usuarios y paga anualmente, eso es $ 144,000. No estamos diciendo que no valga la pena, pero es una gran cantidad de cambio.

Obtienes muchas cosas con tu suscripción, pero una cosa que no obtienes es la capacidad de alojar tus propios datos. Todos los datos se guardan en los servidores de Slack, que en realidad son servidores de Amazon porque Slack se ejecuta en AWSEsta es, en parte, la razón por la que Microsoft incluyó a Slack en su lista interna de aplicaciones "desalentadas"Slack no solo es uno de los competidores oficiales de Microsoft  (y viceversa), sino que Microsoft Azure va cara a cara con Amazon Web Services para el mercado multimillonario de servicios en la nube. Es poco probable que esto sea un problema específico para su empresa, pero dependiendo de su jurisdicción legal, requisitos de cumplimiento o políticas de manejo de datos, es posible que no sea aceptable tener sus datos en AWS utilizando una herramienta de terceros.

¿Que es no gustar?

Si su empresa puede asumir el costo y no le importa no tener el control de sus datos, todavía hay algunos problemas con la aplicación en sí. Por ejemplo, la descentralización de Slack les da a los usuarios control sobre qué canales se crean, lo cual es genial hasta que te das cuenta de que tienes que revisar dos docenas de canales al día, en parte para calmar a FOMO y en parte porque necesitas saber qué está pasando. Esto tiene un efecto negativo en  algunos usuarios, y es fácil ver por qué, cada vez más, las personas encuentran que Slack es una herramienta que consume mucho tiempo en lugar de una herramienta productiva. Si ese es usted, puede optar por desactivar Slack por un tiempo.

Sin embargo, un problema más serio es que Slack no tiene una función de silencio o bloqueo:

“En resumen, esto tiene sentido: Slack se ve a sí mismo como una herramienta organizativa y esa herramienta se utiliza en los lugares de trabajo. Por lo tanto, la política del lugar de trabajo y cómo ese lugar de trabajo maneja el acoso es cómo debe manejarse el acoso en Slack ".

Si a primera vista, este requisito parece extraño y cree que la posición de Slack tiene mucho sentido, probablemente nunca haya sufrido la atención no deseada de alguien que simplemente no lo dejará en paz. Del mismo artículo:

“Mi amiga estaba teniendo interacciones incómodas con un compañero de trabajo a través de Slack, la plataforma que debe usar durante muchas horas al día para hacer su trabajo. Por lo tanto, no podía ignorarlo cada vez que le enviaba mensajes, a pesar de que a menudo eran de su acosador. Como no puede silenciar a una persona, se vería obligada a ver sus mensajes inapropiados cada vez que apareciera esa pequeña notificación roja ".

Independientemente de sus sentimientos sobre cómo una empresa debe lidiar con los empleados que molestan a otros empleados, no está bien que las personas se sientan incómodas con Slack porque carece de esta funcionalidad básica.

¿Recomendamos Slack?

Nos gusta mucho Slack aquí en How-To Geek, ¡lo usamos nosotros mismos! No es perfecto y hay cosas que cambiaríamos, pero, en general, está bien diseñado y es fácil de usar. Además, si no le importa conservar todos sus mensajes o tener algunos juguetes empresariales, ¡es gratis!

Le recomendamos que  cree un espacio de trabajo y experimente con Slack para ver si se adapta a sus necesidades.

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