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¿Qué es un cargador inalámbrico “certificado por Qi”?

 

Una ilustración de un cargador inalámbrico con el logotipo de Qi.

Si se ha tomado el tiempo de comprar un cargador inalámbrico, probablemente se haya topado con el término "Certificado Qi". Pero, ¿qué diablos es Qi y por qué debería usar un cargador inalámbrico con certificación Qi?

Qi es solo un estándar de carga inalámbrica

Qi (pronunciado "chee") es un estándar para la transmisión de energía inalámbrica. Es un formato que mantiene el Wireless Power Consortium (WPC) y tiene como objetivo estandarizar la carga inalámbrica en todos los dispositivos de la misma manera que los estándares USB o Bluetooth han estandarizado la transmisión de datos en todos los dispositivos.

Pero, ¿por qué es necesario estandarizar la carga inalámbrica?

Bueno, sin un estándar como Qi, la carga inalámbrica sería un serio dolor de cabeza. Imagínese si cada teléfono inteligente usara su propio cable único en lugar de Micro-USB, USB-C o Lightning. Sin el estándar Qi, esa es la tontería con la que tendrías que lidiar.

Decimos “básicamente” porque, técnicamente hablando, es posible que los cargadores inalámbricos no estandarizados funcionen con teléfonos no estandarizados. Pero combinar estándares de energía con dispositivos no compatibles es ineficaz y peligroso.

El estándar Qi mantiene las cosas seguras y fáciles

Los cargadores inalámbricos se basan en la inducción magnética o la resonancia magnética para transmitir energía (Qi usa ambos). Es como el campo magnético que rodea la Tierra. Su teléfono contiene una bobina que convierte esta energía magnética en energía eléctrica, que luego carga la batería. Simple, ¿verdad?

Una niña enloqueciendo mientras sostiene un teléfono que explota.  Claramente, ella no usó un cargador inalámbrico certificado por Qi.

Por eso es  técnicamente posible que los cargadores inalámbricos no estandarizados funcionen con receptores no estandarizados en los teléfonos. Pero imaginemos un mundo sin estándares de carga inalámbrica. Te encontrarás con tres grandes problemas:

  • Teléfonos de sobrecarga: los teléfonos inteligentes tienen limitadores de voltaje incorporados que evitan la sobrecarga por cable. Pero la carga inalámbrica se basa en una bobina, como una bobina en una estufa eléctrica. Sin un estándar de carga inalámbrica, un cargador inalámbrico de alta potencia (digamos, 25 vatios) podría dañar la bobina de un teléfono inalámbrico de baja potencia (que puede tener un rango limitado de 0-5 vatios) junto con su batería y otros componentes internos.
  • Sobrecalentamiento:  este ya es un problema común para los cargadores inalámbricos de alto voltaje (o baratos). Sin una administración de energía o ventilación adecuadas, el calor se acumulará y dañará su teléfono. El calor suficiente puede hacer que la batería se deteriore, lo que también puede provocar incendios.
  • Transferencia de calor a objetos cercanos:  sin la detección de objetos extraños (FOD) incorporada, un cargador inalámbrico puede inclinarse a empujar energía magnética hacia cosas que no son teléfonos, como piezas de metal u objetos cercanos. Esto puede provocar sobrecalentamiento, incendios o quemaduras.

El estándar de carga inalámbrica Qi garantiza de forma eficaz que nunca nos encontremos con estos problemas. Cuando un teléfono o cargador tiene certificación Qi, el Wireless Power Consortium lo prueba para verificar su seguridad, efectividad y compatibilidad. Los dispositivos con certificación Qi deben funcionar de 0 a 30 vatios (el estándar Qi puede llegar hasta 1 kilovatio, pero no para los teléfonos), pasar pruebas de temperatura y cumplir con los estándares Qi FOD. También deben ser compatibles con todos los demás dispositivos con certificación Qi (teléfonos o cargadores), de la misma manera que todas las tarjetas Micro-SD funcionan con todos los puertos Micro-SD.

Existen otros estándares de carga inalámbrica y están muertos

El Powermat (PMA) de 2009. Funciona con el estándar de carga PMA, que ha sido reemplazado por Qi.

Hablamos de Qi como si fuera el único estándar para la carga inalámbrica. Eso es porque, si bien existen otros estándares de carga inalámbrica, ya no son realmente relevantes.

Honestamente, estamos de acuerdo con eso. Los diferentes estándares de carga inalámbrica no funcionan bien juntos, por lo que es mejor (a nivel de consumidor) que todos los teléfonos y cargadores inalámbricos admitan un solo formato. Pero por el bien del conocimiento y la historia de la tecnología, ¿cuáles son algunos de los otros estándares de carga inalámbrica?

Bueno, está Powermat (PMA), que usa inducción magnética para cargar dispositivos. ¿Recuerdas esas funky alfombrillas de carga de 2008 o 2009? Esos eran cargadores inalámbricos PMA. Los teléfonos Samsung Galaxy (el S8, S9 y S10) aún son compatibles con el estándar PMA (junto con Qi), pero la gente se queja de que el S10 no funciona con todos los cargadores PMA.

El otro estándar de carga inalámbrica notable se llama AirFuel  (anteriormente Rezence) que se basa en la resonancia magnética para cargar dispositivos. Es compatible con un puñado de dispositivos obsoletos que a nadie le importan, incluida una funda para iPhone 5s.

¿Deberían estos estándares alternativos de carga inalámbrica tener otra oportunidad de vida? Eso es como preguntar si está bien que salga otro estándar USB. Se  podría impulsar la competencia un poco, pero también haría que todo sea más complicado de lo que debe ser.

El futuro del estándar Qi

La carga inalámbrica es un tema candente en este momento y es difícil saber hacia dónde van las cosas. La tecnología aún se encuentra en sus primeras etapas, y aunque cargar un teléfono en un soporte de plástico es bueno y todo, la carga inalámbrica tiene un gran potencial para aplicaciones futuras.

Simplemente no espere un automóvil con carga inalámbrica en el corto plazo. En este momento, el WPC parece estar enfocado a láser en…  electrodomésticos de cocina y herramientas eléctricasOye, no juzgues, todos tenemos que empezar por algún lado, ¿verdad?

Un teléfono que se carga en una plataforma de carga inalámbrica con certificación Qi.

El nombre del juego aquí es eficiencia y conveniencia. No tiene sentido vender un cargador inalámbrico si desperdicia energía, se carga significativamente más lento que las soluciones con cable o es demasiado inconveniente para el uso regular. En este momento, el estándar Qi puede admitir hasta 1 kilovatio de transferencia de energía. Al centrarse en los electrodomésticos de cocina y las herramientas eléctricas, es de esperar que el WPC encuentre una manera de perfeccionar la transferencia de energía de kilovatios inalámbricos, al mismo tiempo que descubre cómo construir cargadores inalámbricos integrados (en encimeras, debajo de alfombras, etc.).

No compre cargadores inalámbricos no certificados

Si un cargador inalámbrico no tiene certificación Qi, debe evitar comprarlo o usarlo. Los cargadores con certificación Qi de AnkerCHOETECH y Yootech ya son increíblemente baratos y vienen con la garantía de que su teléfono no se sobrecalentará ni se dañará mientras se carga de forma inalámbrica.

Si desea comprar un cargador PMA o AirFuel más antiguo (por cualquier motivo) asegúrese de que su dispositivo cumpla con sus estándares de carga primero. O puede gastar $ 12 en un cargador certificado por Qi de  CHOETECH.

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