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¿Qué significa la certificación Apple MFi?

 

Un iPhone cargando con un cable Lightning certificado por MFi.

Si alguna vez ha comprado un nuevo cable o gamepad Lightning, probablemente haya notado que muchos tienen certificación MFi. Es posible que también haya visto que los productos certificados cuestan un poco más. Esto es lo que significa la certificación MFi y por qué la querrá.

La certificación MFi es el "impuesto de Apple"

Claro, muchos accesorios para iPhone, iPad y Mac son caros. Cualquiera sea la razón, no debe comprar cables y accesorios ultrabaratos sin certificación para sus dispositivos Apple porque, al final, podrían costarle más que las alternativas caras.

¿Por qué? Bueno, porque no están certificados por MFi, ¡por supuesto!

La certificación MFi (Made for iPod) comenzó en 2005 como una forma de garantizar que los iPods (con sus voluminosos  conectores de 30 pines) funcionaran con todos los accesorios y cargadores. Recuerde, hubo un tiempo en el que todo, desde los relojes de alarma hasta los automóviles, tenía conectores integrados de 30 clavijas. Para obtener la certificación MFi y publicitar productos para el iPod, los fabricantes tenían que pasar los productos por las pruebas de conformidad de Apple. Estas pruebas verificaron la seguridad (sobrecalentamiento), la durabilidad, la compatibilidad de accesorios y los controles de la toma de auriculares. Los fabricantes también tuvieron que pagar regalías a Apple, en caso de que se lo pregunte.

El proceso de certificación de MFi es prácticamente el mismo en la actualidad. Los fabricantes ejecutan sus accesorios para iPad y iPhone (cables Lightning, gamepads, controladores Bluetooth, etc.) a través de pruebas de cumplimiento y seguridad, pagan a Apple algunas regalías y obtienen una insignia "Made for iPhone" en el empaque de su producto. Al final, las personas obtienen productos confiables, los fabricantes pueden agitar las licencias de MFi y Apple obtiene algo de dinero extra. Cada conector Lightning en un cable certificado por MFI u otro dispositivo tiene un pequeño chip de autenticación, por lo que su dispositivo sabe que es un accesorio certificado por MFi.

¿Por qué son tan malos los accesorios de Apple sin certificación?

Vamos a aclarar algo: no todos los accesorios de Apple no  certificados son necesariamente malos. Si tiene un gamepad no certificado o un par de auriculares que funcionan como un sueño, ¡eso es genial! Pero, en términos generales, los accesorios de Apple no certificados, especialmente los cables de carga, son basura.

Un vistazo rápido a la guía de falsificaciones de Apple es todo lo que necesita para comprender esto. Los accesorios de Apple, como los cables Lightning, se ajustan a estándares ultra específicos. Están hechos en tamaños consistentes con componentes Made for Ipod consistentes, con contactos suaves y perfectamente espaciados. A diferencia de los cables USB, todos los cables Lightning deben ser idénticos.

Dos cables Lightning.  Uno está claramente hecho con mejores materiales que el otro.  El que parece asqueroso no tiene certificación MFi.

Cuando los cables Lightning no cumplen con estos criterios, pueden conducir la electricidad de manera incorrecta o acumular calor. Pueden moverse dentro del puerto de carga de un iPhone o iPad. Si tiene suerte, se romperán o sobrecalentarán antes que su dispositivo Apple.

En cuanto a otros accesorios, como gamepads y auriculares inalámbricos, el nombre del juego es simplemente compatibilidad. Debe esperar que estos accesorios funcionen correctamente en cualquier situación. Si hay un botón de salto de pista, debería funcionar correctamente. Si pasa de un iPhone 8 a un iPhone 10, su accesorio aún debería funcionar.

¡Oh, no! ¡Mi nueva funda para iPhone no tiene certificación MFi!

No te preocupes; algunos accesorios de Apple no necesitan tener la certificación MFi. Las carcasas de teléfonos, los mandos para juegos analógicos y los palpadores que no se conectan a su dispositivo Apple (o cualquier cable Lightning) no requieren certificación MFi.

Los accesorios que utilizan Bluetooth de bajo consumo también están excluidos del programa MFi, pero puede ser difícil saber cuándo un accesorio encaja en esta categoría. En términos generales, puede esperar que los rastreadores (como el  Tile), los relojes inteligentes híbridos (como el Skagen Hagen) y algunos dispositivos médicos Bluetooth utilicen Bluetooth de bajo consumo.

Cómo verificar si un cargador o accesorio tiene certificación MFi

Verificar un cargador o accesorio para la certificación MFi es un proceso relativamente fácil. Si el empaque del producto tiene una insignia de "Hecho para iPhone" o "Hecho para iPad", generalmente puede confiar en que está certificado por MFi. Si ha tirado el empaque, puede buscar el producto en Google o Amazon.

¡Sostener! ¿Puede "normalmente" confiar en que un producto con una insignia de Apple está certificado por MFi? ¿No es eso un problema? Sí, amigo mío, ese es un problema grave.

La notificación "Este cable o accesorio no está certificado" que aparece en un iPhone cuando conecta un dispositivo no certificado.

Si bien el proceso de certificación intenso y selectivo de Apple es excelente para garantizar la calidad y la confiabilidad, también alienta a las empresas a producir productos MFi falsificados. Es por eso que Apple ofrece un útil motor de búsqueda MFi y una guía de falsificaciones en su sitio web. Si no está seguro de la autenticidad de un producto, compruébelo en el motor de búsqueda o compárelo con la guía de falsificaciones de Apple (un resumen rápido de la guía: los productos que parecen basura no tienen certificación MFi).

Por supuesto, puede simplemente conectar ese cargador o accesorio a su dispositivo Apple y ver qué sucede. Cuando se conectan dispositivos no certificados a iPhones o iPads, aparece una notificación que indica que los dispositivos no certificados "pueden no funcionar de manera confiable" con su dispositivo. Esta notificación a veces es un error, así que no se lo tome en serio si su cable de carga de la marca Apple, que generalmente funciona bien, muestra la notificación de la nada.

¿Qué sucede con MFi cuando Apple cambia a USB-C?

Como sabrá, la nueva línea de iPads y MacBooks de Apple tiene puertos USB-C en lugar de puertos Lightning. También es muy probable que el próximo iPhone tenga un puerto USB-C. ¿Qué pasará con el programa MFi?

Bueno, a partir de ahora, no hay cables USB con certificación MFi (aparte de los cables USB-C a Lightning). Además,  el sitio web de Apple no menciona cables USB-C certificados o con licencia.

Puede que esto no signifique mucho por sí solo, pero USB-C se está convirtiendo en la opción preferida para los auriculares con cable y una alternativa a HDMI (junto con otros accesorios con cable). Es posible que MFi desaparezca a medida que USB-C se vuelva más ubicuo, o que el programa cambie su enfoque a accesorios inalámbricos y periféricos para iPhone y iPad. Es difícil saberlo. Todo lo que sabemos ahora es que la certificación MFi es un signo de calidad.

Si bien las acciones de Apple pueden ser controladoras, observe la situación con cables USB-C "no compatibles"  para comprender cuán útil es el programa MFi.

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