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2 cambios colosales de Chrome OS para vigilar

Google está trabajando silenciosamente en dos funciones de Chrome OS que cambian de forma y que podrían cambiar por completo la naturaleza de los Chromebook, para mejor.


Hoy en día, un Chromebook tiene muchísimas cosas diferentes.

A veces, es una simple computadora portátil centrada en la nube. Otras veces, es una máquina informática compleja y capaz . Otras veces, es efectivamente una tableta Android .

Sin embargo, una cosa que no es una Chromebook es una inversión especialmente a largo plazo.

Para su mérito, Google ha dado algunos pasos importantes para extender la vida útil de los dispositivos Chrome OS en los últimos tiempos, con la ventana de soporte de software típica ahora extendida desde un máximo de seis años y medio hasta un estándar mucho más razonable de ocho años. - ocasionalmente incluso más. Eso es un gran paso, sin duda, pero el problema es que aún palidece en comparación con el soporte de software virtualmente infinito que puede obtener con sistemas que ejecutan ciertos sistemas operativos más tradicionales, como aquellos cuyo nombre rima con Schmindows.

Bueno, amigo adorador de Chrome, prepárate: este podría ser el año en el que todo cambie.

Únase a mí para un poco de filosofar a gran escala, ¿quiere?

El puñetazo de Chromebook uno-dos

No te haré esperar: los dos cambios que se arremolinan en este océano nuestro teñido de Google son la separación del navegador Chrome del sistema operativo Chrome OS y la integración de algo llamado CloudReady en la base de código de Chrome OS.

Suena como un montón de palabrería técnica, lo sé, pero espera, porque estos dos conjuntos de lenguaje geek aparentemente no relacionados podrían tener un impacto masivo en el futuro de un Chromebook cerca de ti. Y podría llegar a buen término mucho antes de lo esperado.

La primera parte de esa deliciosa y sabrosa receta de estofado de nerd es algo que vimos por primera vez hace un año este mes y luego vimos comenzar a tomar forma públicamente por primera vez en septiembre pasado . Y para comprender su significado y cómo encaja en esta imagen de dos partes, debemos hacer un breve recorrido por la historia de Chrome OS.

Tal como está ahora, el navegador Chrome es una parte clave del software central de un Chromebook. Eso se remonta a los primeros días de Chrome OS, cuando el software estaba destinado a ser, literalmente, "el sistema operativo Google Chrome".

La idea en el arranque de la plataforma era que todo el sistema operativo sería esencialmente ser Chrome - una "extensión natural" del navegador, ya que Google lo puso en el momento . El sistema operativo básicamente era el navegador, de hecho, y no mucho más. No tenías escritorio, barra de tareas, aplicaciones ni multitarea real de la que hablar. Toda la experiencia fue una ventana del navegador Chrome a pantalla completa y muy poco más allá de eso.

El enfoque de Chrome OS se ha expandido exponencialmente desde entonces, por supuesto, y los Chromebooks que conocemos hoy apenas se parecen a esos primeros dispositivos. Son infinitamente más desarrollados y capaces, y Chrome, el navegador, es, en última instancia, solo un elemento en un entorno de escritorio con todas las funciones, al igual que en cualquier otra plataforma de escritorio.

Pero quédate conmigo; ¡Juro que estamos construyendo algo con esto! - La estructura y los cimientos de aquellos primeros días se han mantenido prácticamente iguales. A pesar de todo el crecimiento y del hecho de que los Chromebook dejaron de sentirse como "el sistema operativo Chrome" hace muchas lunas, el navegador Chrome todavía está integrado directamente en el corazón de la experiencia y el software que lo rodea.

Eso significa que el navegador se actualiza como parte del sistema operativo en lugar de como su propia entidad de aplicación única independiente. eso , a su vez, significa que una vez que un Chromebook ya no reciba actualizaciones del sistema operativo, el navegador en sí se volverá peligrosamente desactualizado y no será aconsejable usarlo muy rápidamente, ya que los navegadores como Chrome deben actualizarse cada pocas semanas para abordar el problema. Web en constante evolución de amenazas a la seguridad de Internet.

es  por eso que la decisión de Google de sacar Chrome del navegador del sistema operativo Chrome es enorme, porque si Google puede actualizar la parte del navegador de los Chromebook por separado del sistema operativo, posiblemente podría continuar manteniendo el navegador de un Chromebook actualizado indefinidamente. incluso mucho después de que finalice el período de soporte principal del dispositivo. No sería diferente a la forma en que implementa actualizaciones de rutina para Chrome en Schmindows o incluso YakOS. (Todavía estamos haciendo rimas, ¿verdad?)

Y con las señales recientes de que Google se está acercando cada vez más a terminar un sistema que cambiaría el navegador principal de Chrome OS de la versión integrada de Chrome a una nueva versión independiente especializada del navegador, bueno, seguro que parece que el cambio está tentadoramente cerca. Casi tan cerca que puedes saborear ese guiso lleno de sabor que Google ha estado hirviendo lentamente.

Esa es la primera parte.

La receta de renovación de Chrome OS: Parte II

La segunda pieza de este rompecabezas con aroma a carne es todo eso de CloudReady, ya sabes, lo que se fusionó con el código del Sistema operativo Chrome que mencionamos al comienzo de esta historia (extrañamente con el tema de la sopa). Google compró la compañía detrás de CloudReady en diciembre pasado , cuando la mayoría de nosotros ya estábamos desconectados y / o borrachos por las vacaciones. Pero vaya, ¿es algo que valga la pena notar?

Escribí por primera vez sobre CloudReady en la era prehistórica de 2016, cuando el software era parte de una startup independiente que trabajaba para proporcionarnos a los simples mortales una forma de dar nueva vida a las computadoras viejas y polvorientas. En los términos más simples posibles, CloudReady es una versión de Chrome OS basada únicamente en el código de fuente abierta del sistema operativo de Google y, por lo tanto, sin todos los elementos específicos de Google (Asistente, compatibilidad con aplicaciones de Android, un doppelgänger virtual microscópico de Sergey Brin, y así sucesivamente) horneados.

CloudReady ideó una forma inteligente de tomar ese software y, sin mucho esfuerzo o conocimientos técnicos, instalarlo en una vieja computadora Schmindows y luego tener una computadora limpia, simple y perpetuamente actualizada. Experiencia similar a una Chromebook en ese dispositivo. La compañía detrás de esto proporcionó actualizaciones periódicas por aire, al igual que lo hace Google, y facilitó todo lo posible.

Entonces, sí: Google arrebatando esa compañía abre algunas posibilidades bastante interesantes, por decir lo menos. A medida que CloudReady se integre en el sistema operativo Chrome propiamente dicho, presumiblemente obtendrá esos elementos patentados de Googley que antes faltaban, lo que significa que una computadora vieja convertida que usa el software CloudReady podría, en teoría, ser casi indistinguible de una Chromebook que compras en el estante. (Si esa capacidad se proporcionará de forma gratuita o no, por supuesto, es una cuestión completamente distinta).

Pero más allá de eso, tener la estructura CloudReady dentro de los muros virtuales de Google podría permitir una visión aún más ampliada de cómo se vería eventualmente la compatibilidad a largo plazo con Chrome OS. Recuerde: CloudReady proporcionó actualizaciones de software del sistema más o menos indefinidamente para dispositivos que ejecutan su versión del sistema operativo Chrome OS. Si Google realmente quisiera, no es descabellado pensar que podría usar esos mismos mecanismos para expandir significativamente el nivel de soporte que ofrece a sus propios Chromebooks certificados oficialmente, ¿verdad?

Esta semana, como observó astutamente mi camarada y colega Kevin Tofel, disector de Chrome OS , Google está trabajando horas extras para incorporar CloudReady al código de Chrome OS para una integración completa. Y como él señaló, eso podría crear un interesante golpe uno-dos con todo el alboroto de separación del navegador en el que estábamos pensando.

Considere: cuando su Chromebook alcance su fecha de vencimiento, en lugar de convertirse en una reliquia congelada en el tiempo como lo hace ahora, podría continuar recibiendo esas importantes actualizaciones específicas del navegador cada pocas semanas de forma indefinida de Google, y tal vez, solo tal vez. , usted podría también  tener algún tipo de opción para moverlo desde el canal regular Chrome OS en la ruta de soporte extendido basado en CloudReady de algún tipo de curso  de sistemas operativos actualizaciones encima de eso.

Cómo se vería exactamente eso desde la perspectiva del propietario de una computadora portátil carnosa es una incógnita. ¿Sería una transición deliberada, algo en lo que tendrías que optar? ¿Requeriría algún tipo de compra de plan de soporte extendido para lograrlo? ¿O sería, a todos los efectos, solo una extensión de la experiencia existente de Chrome OS, sin ninguna diferencia notable por parte del usuario?

En este punto, todo lo que podemos hacer es especular. Pero las posibilidades que surgen de esta expansión de dos puntas son prometedoras. E incluso si terminan siendo una oferta impulsada por suscripción, tal vez incluso puramente empresarial y / o dirigida a la educación (como lo es  actualmente el producto pago de CloudReady ), podrían ser increíblemente importantes en términos de su impacto.

Entre la división del navegador y la combinación de CloudReady, algunos cambios deliciosos ciertamente están llegando a nuestro pequeño y humilde universo de Chromebook. Las preguntas ahora son cuándo llegarán exactamente y cómo terminarán funcionando exactamente. Pero de una forma u otra, parece casi seguro que nuestra visión de lo que es un Chromebook está a punto de ser sacudida y recién sazonada nuevamente.

Mmm ... estofado de nerd. Me encanta ese sabor picante.


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