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Cómo las API aliviaron los problemas comerciales de la pandemia

 


No sorprenderá en absoluto que, en 2020, el espacio comercial se viera muy diferente al de un año típico. Y probablemente seguirá siendo así en el futuro previsible.

No es necesario ser un genio para haber predicho que las compras en línea verían un impulso debido a los cierres de tiendas, el nerviosismo por visitar lugares que permanecieron abiertos (o reabiertos) y la búsqueda continua para encontrar distracciones durante una crisis de salud sin precedentes .

Efectivamente, las ganancias de Amazon aumentaron significativamente. Su nueva versión del cuarto trimestre de 2020 indica que su flujo de efectivo operativo ha aumentado en un 72% a $ 66.1 mil millones en los últimos 12 meses. Sin embargo, lo que puede resultar sorprendente es la medida en que las API fueron fundamentales para los últimos cambios en el comercio en línea.

Las API de compra de eBay , por ejemplo, alcanzaron los 5.000 millones de dólares en GMB (mercancía comprada bruta) acumulada este año. Entrevistamos a Tanya Vlahovic, quien dirige el ecosistema de desarrolladores en eBay, para recopilar sus pensamientos sobre el estado del comercio y las API . A continuación, analizamos algunas de estas tendencias y vemos lo que Vlahovic y otros expertos de la industria tienen que decir.


La vida en 2021 seguirá siendo digital

“2020 fue el año de la integración: la vida se ha vuelto digital”, dice Vlahovic. Vlahovic tiene su sede en San José y nos habla a través de Zoom, lo que subraya su punto. “Nunca volveremos a los viejos tiempos”, cree. "Y las API son la base sobre la que se construyen las empresas modernas".

Independientemente de si uno cree o no que un regreso completo a la normalidad es posible este año, o nunca, todavía no hemos llegado. Con varios países y estados limitando indefinidamente la capacidad de las tiendas y restaurantes, la experiencia en el hogar seguirá siendo muy importante en el futuro.

Le preguntamos a Vlahovic si existe un esfuerzo concertado para trasladar a las personas a estilos de arquitectura más nuevos y "modernos", y ella dio a entender que eso está en la agenda: "la introducción de los pagos administrados por eBay, por ejemplo, ha provocado cierto rechazo".

Las API de eBay se agrupan aproximadamente en cuatro categorías: compra, venta, comercio y desarrollador. Hay literalmente cientos de API diferentes (incluidas REST, SOAP y más) en uso. Dado que la vida digital tiene tanta prioridad en este momento, no sería sorprendente ver a las empresas presionar para desaprobar las API obsoletas y centrar su atención en ofertas más sofisticadas que mejoran las compras en el hogar.

El papel del comercio sin cabeza en el crecimiento minorista

El año pasado, Harsh Kamarkar escribió en el blog de Mulesoft sobre el comercio sin cabeza . Él resume claramente esta idea como "ejecutar un sistema separado de su interfaz de usuario" para permitir un mejor intercambio de información entre ventas, servicio y marketing.

En el artículo, Haresh proporciona varios ejemplos, incluido permitir que un chatbot ofrezca a los compradores una oferta sobre los artículos que quedan en su carrito, permitir que los representantes de servicio al cliente agreguen artículos a un pedido y encontrar una ventana de entrega sin pedir información de pago. Está claro cómo las API podrían ayudar a impulsar muchas de estas capacidades de comercio electrónico .

Como dice Kamarkar, "una estrategia de implementación basada en API puede acelerar y eliminar el riesgo del comercio sin cabeza al separar los canales de las aplicaciones de back-end y reducir el trabajo necesario para poner cada canal en línea".

Ese sentimiento se refleja en lo que dice Vlahovic sobre la medida en que eBay ha adoptado una mentalidad de API primero: "De hecho, hemos puesto a disposición algunas funciones en nuestras API antes de que estuvieran disponibles en nuestro sitio principal". En el otro lado de la moneda, dice que cualquier "crecimiento significativo en el sitio también se replica en el lado de la API".

En un mundo donde las oportunidades de compra en persona son limitadas, las API ofrecen la posibilidad de mejorar la coherencia entre las experiencias de compra y recrear el toque personal que muchos de nosotros estamos perdiendo en este momento. También podrían proporcionar un medio para conectar equipos .

De una manera extraña, el nuevo énfasis en el trabajo remoto debido a la pandemia ha arrojado luz sobre esa desconexión. E, irónicamente, a algunas organizaciones les ha ayudado a conectarlas mejor. Vlahovic nos cuenta cómo su equipo pasó de estar “principalmente en el campus a colaborar diariamente a través de Zoom y Slack” de la noche a la mañana.

Autoservicio, recogida en la acera y API

El toque personal es una cosa, pero reducir la frustración de una experiencia de compra inconexa y desconectada es otra muy distinta. Rajesh Ganapathy habla, nuevamente en el blog de Mulesoft, sobre el valor de usar API para autoservicio :

Mostrar datos relevantes con las API del sistema : acceda y exponga los sistemas de registro subyacentes y exponga esos datos.

Habilite funciones con API de proceso : conéctese a las API del sistema para acceder a los datos para un propósito específico (por ejemplo, preferencia del cliente, estado del pedido, disponibilidad).

Proporcione autoservicio con las API de experiencia : permita que los datos se reconfiguren y se vuelvan a formatear para que el canal respectivo pueda consumirlos fácilmente.

Rajesh utiliza esta estructura para sugerir una solución a su incapacidad para recoger un pedido en línea en una tienda local: "Los datos de cierre de la tienda se pueden entregar mediante una API móvil que proporciona datos JSON ligeros a los distintos dispositivos móviles y una API web que proporciona datos XML a canales web y del centro de llamadas ".

Incluso si la importancia de la recogida en la acera se desvanece en los próximos meses, los aumentos repentinos de la demanda debido a la pandemia ya han puesto de relieve toneladas de deficiencias y la necesidad de flexibilidad tecnológica. Obviamente, con la excepción de las transacciones de “pago en efectivo al cobrar”, eBay no necesita preocuparse por la acera. Dicho esto, se han conectado con empresas como Hermes y UPS a través de Packlink en el Reino Unido para ofrecer la recogida de paquetes desde casa a precios reducidos.

Eso encaja con los instintos de Vlahovic de "diseñar con una visión a largo plazo en mente", en este caso, haciendo que la compra y venta sea lo más fácil posible. "La iteración está bien", dice, "pero tenga un panorama más amplio y un plan que se pueda expandir".

El radar es un fantástico ejemplo del mundo real de una empresa que está repitiendo su visión para abordar los problemas de una pandemia: los principales minoristas están utilizando su API de geovalla para simplificar el proceso de recogida en la acera, lo que permite a las empresas ver cuándo un cliente está en camino a una localización.

El director de operaciones de Radar, Coby Berman, describe el negocio como un “cambio de un compromiso centrado en los ingresos a un compromiso centrado en las operaciones”, que es una forma realmente interesante de hablar sobre el papel de los servicios de ubicación en un mundo medio y pospandémico.


API, comercio e implementación

Una investigación reciente de Google encontró que el 56% de los encuestados dijo que las API "nos ayudan a crear mejores experiencias y productos digitales". El 52% dijo que las API "aceleran la innovación al exponer los activos con los socios". En otras palabras, las API siguen siendo populares, pero hay mucho potencial sin explotar.

Le preguntamos a Vlahovic si tenía algún consejo para aquellos de nosotros que administramos y desarrollamos API. Gran parte de ellos fueron consejos que hemos mencionado antes, incluido cómo la  estandarización es vital para las API, diseñando con una visión a largo plazo en mente, que la especificación de OpenAPI (de la cual eBay es miembro de la junta) debería ser parte del programa de todos los desarrolladores. .

Uno de nuestros favoritos fue una versión casi poética de una buena documentación : “La honestidad es importante, pero también debes contar una historia. Los puntos finales son como las oraciones que componen esa historia ".

Hablando sobre el futuro de las API y el comercio minorista , Vlahovic destacó la importancia de la IA. Ella cree que esto se convertirá en "la tecnología central detrás de la mayoría de los conceptos del mercado". Ya hemos visto la introducción de recomendaciones inteligentes y la búsqueda de productos basados ​​en una imagen, y a medida que la IA se perfecciona, es probable que su función aumente.

La importancia de formar asociaciones estratégicas utilizando API y comprometerse con los consumidores a nivel de base es algo a lo que Vlahovic volvió una y otra vez en nuestra llamada, algo que dice que no ha cambiado a raíz de la pandemia. De hecho, una de sus sugerencias finales para los desarrolladores de API en ciernes fue la siguiente:

"Trate de no tener demasiadas capas entre los desarrolladores [consumidores de API] y los propietarios de las API".

Si esa ambición sigue siendo importante para alguien que administra cientos de API, tal vez incluso miles , entonces sin duda es una por la que el resto de nosotros también deberíamos esforzarnos.

Lectura relacionada:

Las API de autoservicio son una tendencia clave de lealtad minorista a seguir, Forbes

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Industria del comercio electrónico en situación de pandemia y uso de API de comunicación para impulsar la participación del cliente


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