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Dos grandes preguntas para hacer sobre Google y la privacidad



No sé si lo habrás notado, pero en estos días se ha puesto un poco de moda destrozar a Google y su posición sobre la privacidad.

Esta vieja y ondulante web nuestra siempre ha gastado una buena cantidad de energía enfocándose en cómo Google usa los datos personales, por supuesto, y eso es algo bueno. Es absolutamente necesario que seamos conscientes de cómo lo hacen las empresas y no aprovechan nuestra información.

Últimamente, sin embargo, la conversación se ha vuelto especialmente acalorada, con un creciente coro de voces virtuales que sugieren que es hora de deshacerse de este o aquel servicio de Google debido a cómo maneja la privacidad y los relojes (inserte música de terror espeluznante y / o balada de Sting aquí).  cada movimiento que haces .

Ahora, mire: ciertamente no soy de los que evitan criticar a El Googlé. Espero que tanto es evidente por ahora , con tal de que conocemos. Y tampoco soy de los que minimizan la importancia de la privacidad. Es algo en lo que pienso constantemente y animo a otros a que también lo hagan , y cuando una empresa usa datos personales de una manera que parece un poco turbia, soy de los primeros en llamar travesuras .

Pero cuando se trata de esta narrativa actual, por muy popular que sea tanto en la cámara de resonancia de los medios tecnológicos como en el pozo de tortura de las redes sociales en este momento, no puedo evitar pensar que muchas personas están siendo arrastradas por una máquina de mensajería. eso tiene muy poco que ver con las preocupaciones del mundo real en nuestras (supuestamente) vidas humanas.

Google y la privacidad: una visión puramente práctica

De acuerdo, entonces, la queja principal en esta ronda actual de objeciones de Google es que la compañía va demasiado lejos al rastrear su información y usarla para impulsar su imperio publicitario de gran tamaño. Más recientemente, la crítica ha girado en torno al uso de Google de un nuevo sistema que le permite recopilar información sobre sus hábitos de navegación web sin el uso de la tecnología de rastreo tradicional basada en el navegador, también conocida como cookie (no deliciosa), y luego confiar en esa información para mostrarte anuncios más relevantes.

Un trío de empresas que se posicionan como defensores de la privacidad, incluida, en particular, Brave , ha arremetido contra la implementación de ese concepto de aplastamiento de cookies. En varias ocasiones, las empresas lo han calificado de "desagradable", "invasivo de la privacidad" y "como entrar en una tienda donde ya saben todo sobre ti" (y no creo que se estén refiriendo a esa vibra deliciosamente popular cuando entras en la Tienda General de Ye Olde Jethro, tampoco).

Si todo el lenguaje cargado le suena familiar, debería: Este es el mismo tipo de charla emocionalmente cargada que siempre escuchamos cuando hablamos de este tema: términos sensacionales que levantan las cejas y se centran en ideas que suenan aterradoras como espiar, vigilar y violar. nuestros derechos otorgados por Google (o quizás simplemente tomados por Google).

Sin embargo, para el contexto, debemos recordar que los actores más destacados en este movimiento a favor de la privacidad son las empresas que desarrollan productos diseñados para competir con las aplicaciones y servicios de Google. No es descabellado suponer que se están aferrando a esta tendencia, al menos en parte, porque se ajusta a la narrativa que necesitan para promover sus propios intereses comerciales. Ellos, al igual que Google, tienen una motivación financiera inherente para convencerlo de que su argumento es correcto y para persuadirlo de que use sus productos.

Ahora, nada de esto es malo, fíjate; es solo un negocio. Pero es importante dar un paso atrás y verlo exactamente como es, desde todos los ángulos, porque atacar a Google y vender la noción de privacidad ciertamente se ha convertido en un gran negocio en sí mismo. Y esa tendencia solo parece estar a punto de volverse aún más prominente a medida que avanzan las semanas.

Pero dé un paso atrás conmigo por un segundo y piense en lo que exactamente están sugiriendo estas voces que es el problema aquí: la causa de su indignación propuesta y su deseo sugerido de alejarse de todos los servicios de Google. El problema, desde el punto de vista de este argumento, es el hecho mismo de que Google está utilizando sus hábitos de navegación web para desarrollar un perfil de sus intereses que luego determina qué anuncios ve en la web. Es cierto que es una simplificación , pero es más o menos a lo que se reduce.

Críticamente, nadie está sugiriendo que Google alguna vez comparta su información personal con nadie o que haga algo similarmente sospechoso. Google siempre ha sido muy claro sobre el hecho de que no va por ese camino; utiliza los datos de los clientes solo internamente, como parte de un sistema automatizado, para seleccionar mediante programación los anuncios que cree que pueden ser relevantes e interesantes para usted en función del tipo de cosas que ha examinado a lo largo del tiempo. Lo hace en lugar de mostrar anuncios aleatorios que no tienen nada que ver con lo que le importa, ya que esos anuncios no dirigidos probablemente serían (a) mucho menos interesantes y potencialmente útiles para usted y (b) mucho menos efectivos en términos de su desempeño.

Eso, por supuesto, está en el centro de cómo Google obtiene la mayor parte de su dinero. así es como la compañía puede ofrecernos servicios excepcionales como Gmail, Docs y Photos, sin mencionar la búsqueda de Google en sí, sin cobrarnos por usar todas esas entidades (al menos en sus formas principales, no orientadas a empresas). . Nada de esto es un secreto, y si bien Google siempre podría hacer más para dar a conocer sus controles de privacidad y las formas en que puede tomar el control de cómo se usa su información, la compañía nunca ha tenido reparos en compartir lo que hace con los datos y cómo funciona su negocio. obras.

Con todo eso en mente, cada vez que un Homo sapien comprensiblemente sacudido me envía un artículo escalofriante sobre Google espiando nuestras vidas y por qué debería dejar de usar este o aquel servicio de Google, les hago dos preguntas puntuales. Son preguntas simples, pero encuentro que son capaces de romper el ruido a menudo sensacional y crear algo de claridad.

Las preguntas de privacidad de Google

Mi primera pregunta sobre la privacidad de Google debería ser fácil de responder: ¿Disfruta usando los servicios de Google y obtiene algún valor de ellos que no podría obtener en otro lugar? En comparación con, digamos, Facebook, que, en mi experiencia, la mayoría de la gente detesta y usa solo a regañadientes y con mucho resentimiento, a la gran mayoría de los humanos parece gustarles genuinamente lo que Google tiene para ofrecer y encuentran que sus servicios son excepcionalmente valiosos y útiles. de alguna manera.

En segundo lugar, deje de lado los editoriales imitadores, las publicaciones de blogs corporativos cuidadosamente elaboradas y otras formas de falsa indignación por un minuto y considere esto: ¿el modelo de negocio real de Google y lo que hace la empresa con los datos realmente le molestan tanto? Como acabamos de repasar, Google ha sido sincero sobre cómo funciona su negocio desde el principio: la compañía nos brinda servicios principalmente gratuitos a cambio de permitirle usar ciertas partes de nuestros datos: las cosas que buscamos, las historias hacemos clic en, y así sucesivamente, para crear perfiles privados de nuestros intereses. Y luego usa esos perfiles para mostrarnos programáticamente anuncios dirigidos que se relacionan con esos intereses.

Vale la pena decirlo una vez más: a nuestro leal saber y entender, Google nunca ha vendido, compartido ni utilizado indebidamente ningún tipo de datos personales. Eso es algo que parece perderse en gran parte de la discusión en los últimos tiempos: el hecho de que, si bien, sí, la privacidad es obviamente importante y vale la pena pensarlo detenidamente , de lo que estamos hablando aquí es simplemente áreas seleccionadas de nuestros datos que se están compilando. crear un perfil que luego se use interna y automáticamente para hacer coincidencias con el tipo de anuncios que vemos. Y aunque los valores predeterminados tienden a desviarse hacia permitir la mayoría de las formas de acceso, usted puede absolutamente tomar el control de cómo se usa su información en un número cada vez mayor de formas .

Ahora, si todo eso realmente te molesta, entonces por supuesto: tienes que pensar seriamente en hacer. Sin embargo, con la mayoría de las personas, incluido yo mismo, una vez que se establece la realidad práctica de la situación, la mentalidad parece pasar de la rabia ardiente a la aceptación encogida de hombros.

Quiero decir, claro, puede tomar el mismo conjunto de datos que acabamos de repasar y convertirlo en un título llamativo sobre cómo Google está "observando todos sus movimientos" y "vendiendo sus hábitos al mejor postor" (¡egads!). ¿Pero adivina que? Google es una empresa. Y, por supuesto , no solo nos brinda toneladas de servicios estelares de forma gratuita. La publicidad es un modelo de negocio legítimo, y no hay nada intrínsecamente malo en ello, siempre que esté al tanto de lo que está sucediendo y se le otorgue una cantidad razonable de control sobre el proceso.

En última instancia, todo se reduce a sus propios sentimientos personales y nivel de comodidad. Y no hay nada de malo en sentirse incómodo con el enfoque de Google o preferir una alternativa menos centrada en la publicidad.

Sin embargo, al final del día, ya sea que esté utilizando un producto de Google, Brave o quien sea que prefiera, está tratando con una empresa con fines de lucro que le brinda algún tipo de servicio a cambio de alguna forma de valor para hacer dinero que ofreces a cambio. Es una transacción, y depende de usted decidir si el servicio que está recibiendo vale lo que esté devolviendo por el privilegio, en realidad y desde una perspectiva práctica.

Si prefiere la propuesta ofrecida por una de esas otras compañías y cree que sus productos se comparan favorablemente con los de Google, entonces, ¡hágalo! Pero hágalo con la plena comprensión de lo que realmente implica cada transacción y qué producto o servicio parece más beneficioso para usted en el panorama general, no debido a una campaña de marketing fuertemente redactada diseñada para aprovechar un tema de tendencia y alimentar un sentido de temor.

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