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El acuerdo Microsoft-Nuance: ¿un nuevo impulso para la tecnología de voz?

 La decisión de Microsoft de comprar Nuance por 19.700 millones de dólares destaca lo importante que es la tecnología activada por voz en la atención médica y lo omnipresente que podría llegar a ser en otros lugares.


La decisión de Microsoft de adquirir la firma de reconocimiento de voz  Nuance Communications por 19.700 millones de dólares, la mayor compra de la compañía desde que desembolsó 26.000 millones de dólares para LinkedIn, podría proporcionar un impulso real para la tecnología de voz, dijeron analistas.

"Hay muchas empresas y nuevas empresas que realizan reconocimiento de voz, pero Nuance ha sido líder en esta área durante años", dijo Blair Pleasant, presidente y analista principal de COMMfusion ". Tiene la tecnología, las asociaciones, los clientes y la experiencia necesarios para seguir creciendo y triunfar ".

El reconocimiento de voz como herramienta ha ido ganando impulso en los últimos años, por lo que tiene sentido reclamar un reclamo en los mercados de tecnología de voz e inteligencia artificial, especialmente porque rivales como Google, Amazon y Apple han eclipsado en muchos sentidos los esfuerzos de Microsoft. (El software de Nuance formó la base del asistente de voz Siri de Apple, antes de que Apple cambiara a una versión interna).

"La inteligencia artificial es la prioridad más importante de la tecnología y la atención médica es su aplicación más urgente", dijo Nadella. "Junto con nuestro ecosistema de socios, pondremos soluciones avanzadas de inteligencia artificial en manos de profesionales de todo el mundo para impulsar una mejor toma de decisiones y crear soluciones más significativas conexiones, a medida que aceleramos el crecimiento de Microsoft Cloud en Healthcare y Nuance ".

El acuerdo le da a Microsoft un amplio acceso al sector de la salud, ya que las capacidades de Nuance ya se utilizan en aproximadamente el 90% de los EE. UU. hospitales, según un estado financiero de Nuance de febrero. Se espera que la medida respalde los esfuerzos continuos de Microsoft para proporcionar ofertas de nube específicas de la industria a las empresas que aún se están ajustando a la interrupción y las oportunidades provocadas por la pandemia de COVID-19.

Entre esas ofertas se encuentra  Microsoft Cloud for Healthcare , que se presentó por primera vez el año pasado.

La importancia de la tecnología de voz

Microsoft ha estado involucrado en la tecnología de voz desde que debutó con su asistente virtual Cortana  en 2015 como parte del lanzamiento inicial de Windows 10. Desde entonces, Cortana ha evolucionado para admitir dispositivos Android e iOS, Xbox, el navegador Edge, auriculares Windows Mixed Reality y dispositivos de terceros como termostatos y altavoces inteligentes.

Según Microsoft, Cortana es utilizada actualmente por más de 150 millones de personas. Más recientemente, la compañía cambió a Cortana para posicionarlo más como un asistente de oficina que para un uso más general.

“El reconocimiento de voz está ganando impulso y se utilizará en todo tipo de industria, desde la transcripción hasta los tipos de aplicaciones de comando y control, y adquirir un proveedor líder en esta área tiene sentido”, dijo Pleasant. Enfatizó que a medida que los usuarios se familiaricen con Cortana, Siri y Alexa de Amazon en casa, esperan ver tecnologías similares habilitadas por voz en el trabajo.

También señaló que Microsoft es una de las pocas empresas con los recursos para adquirir una empresa como Nuance, lo que le permite adelantarse a sus rivales que podrían haber querido hacer lo mismo.

Cuidado de la salud y más allá

Durante el año pasado, la pandemia provocó una explosión en la necesidad de reconocimiento de voz, y la mayoría de los proveedores de videoconferencias ahora ofrecen capacidades de transcripción en reuniones. Y dada la creciente importancia del sector de la salud, la adquisición de una empresa con relaciones con actores clave de la industria tiene mucho sentido.

"Con una población que envejece, es esencial encontrar formas de mejorar los procesos de atención médica y reducir los costos", dijo Pleasant. “Reducir el tiempo que lleva atender a los pacientes, así como reducir el tiempo para otras tareas y procesos de trabajo asociados, ayudará a reducir los costos, lo cual es esencial”.

Gregg Pessin, analista director senior de Gartner que trabaja en el grupo de proveedores de atención médica, está de acuerdo. Argumentó que las capacidades de procesamiento del lenguaje natural destinadas a la transcripción médica distinguen a Nuance de otras empresas similares.

Aunque no cree que la adquisición tenga un gran impacto en la atención médica inicialmente, debido a que Nuance ya es un actor establecido, Pessin ve la voz como un componente importante de las futuras interfaces hombre-máquina y la experiencia del usuario.

“Se refiere a la transcripción médica, los escribas digitales ambientales, los sistemas interactivos para el paciente, tanto al estilo [Respuesta de voz interactiva} como para aplicaciones hospitalarias, además de otras soluciones”, dijo.

Si bien Nuance tiene un producto líder en el mercado para la industria de la salud, sus tecnologías se pueden utilizar en otras verticales. Según una investigación de IDC, el gasto en inteligencia artificial alcanzará los 110.700 millones de dólares en 2024, y la banca, la fabricación y la atención médica representarán casi la mitad de esa cifra global.

Ritu Jyoti, vicepresidente de programas de prácticas de investigación de automatización e inteligencia artificial en todo el mundo en IDC, cree que, si bien Microsoft podría centrarse inicialmente en la atención médica, a largo plazo es probable que la empresa amplíe su enfoque.

“Más allá del cuidado de la salud, Nuance proporciona experiencia en inteligencia artificial y soluciones de participación del cliente a través de Respuesta de voz interactiva (IVR), asistentes virtuales y soluciones digitales y biométricas a empresas de todo el mundo en todas las industrias”, dijo Jyoti. "Esta experiencia se combinará con la amplitud y profundidad de la nube de Microsoft, incluidos Azure, Teams y Dynamics 365, para ofrecer soluciones de seguridad y participación del cliente de próxima generación".

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