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Es hora de repensar el estándar de actualización de Chrome OS

El manejo de Google de las actualizaciones de Chrome OS ha sido durante mucho tiempo un activo para la plataforma, pero ahora está comenzando a convertirse en un lastre.


Nunca he sido de los que evitan denunciar las injusticias de la tecnología móvil, especialmente cuando se trata del ámbito de las actualizaciones del sistema operativo. Bueno, pandilla, aquí vamos de nuevo.

Ahora, espera: esta no es otra perorata apasionada sobre las actualizaciones de Android . No; esta vez, tenemos que hablar sobre la otra plataforma de tecnología móvil de Google, la que suele ser objeto de grandes elogios de actualización. Sí, oh sí, es hora de hablar sobre el sistema operativo Chrome normalmente encomiable .

Primero, algo de contexto: Chrome OS y Android pueden ser cada vez más parecidos en el exterior, pero cuando se trata de actualizaciones del sistema operativo, no podrían ser más diferentes. Con Android, verás, los fabricantes de dispositivos son libres de modificar el sistema operativo de la forma que consideren adecuada, y es esa misma libertad la que da como resultado que esas mismas empresas sean responsables de procesar y enviar actualizaciones para sus propios dispositivos en lugar de Google manejándolo para todos.

Con Chrome OS, por otro lado, Google mantiene un estricto control del software. El sistema operativo es más o menos siempre el mismo, sin importar qué tipo de dispositivo esté usando o qué compañía lo fabricó. Por eso, Google puede administrar las actualizaciones del sistema operativo directamente para todos los dispositivos y enviarlas él mismo. Y es suficiente decir que la diferencia que hace desde nuestra perspectiva, la de los mamíferos de múltiples extremidades que compran y confían en dichos dispositivos, es dramática.

Conoces el trato, ¿verdad? En Android, si no está utilizando uno de los teléfonos Pixel de Google, prácticamente no tiene garantía de si llegará alguna actualización determinada o cuándo. La espera a menudo termina siendo de seis meses a un año , a veces más, sin prácticamente ninguna comunicación en el camino, y las cosas son aún menos confiables si está usando (¡GASP!) El modelo de teléfono del año pasado. A veces, un fabricante de teléfonos lo dejará colgado durante años y luego simplemente decidirá no molestarse en brindarle una actualización, a pesar de que su teléfono aún se encuentra en la ventana estándar de dos años para soporte. Todo es bastante bonito, por decir lo menos.

Esa configuración ha funcionado bien con Chrome OS y lo ha ayudado a evitar uno de los mayores escollos de su hermano de software basado en teléfonos. Particularmente para la gente de negocios , hay algo que decir para saber que puede elegir cualquier Chromebook que le guste y luego usarlo sin tener que preocuparse por si siempre tendrá el software más actualizado, seguro y efectivo disponible. Pero ahora, ocho años después de la existencia de los Chromebook, la forma en que usamos estos dispositivos ha evolucionado. Y es hora de que Google evolucione su postura sobre las actualizaciones de software en consecuencia.

    Permíteme explicarte.

    La ecuación de actualización de Chrome OS

    A pesar de la confiabilidad y consistencia con la que se entregan, las actualizaciones del sistema operativo en Chrome OS tienen una limitación significativa y en gran parte invisible: esa es su fecha de vencimiento.

    Es un hecho poco conocido y curiosamente (o tal vez no tan curioso) poco publicitado: cada Chromebook, ya sea que cueste $ 150 o $ 1,500, viene con una fecha de vencimiento adjunta, un punto en el que ya no recibirá actualizaciones de software y, por lo tanto, no será aconsejable su uso. La falta de actualizaciones de software en Chrome OS es posiblemente incluso más preocupante que la falta de soporte continuo en una plataforma informática más tradicional, ya que no es solo el sistema operativo en sí el que no se mantiene actualizado con importantes correcciones de seguridad y rendimiento. ; también es el navegador .

    Quiero decir, piénselo: en un Chromebook, el navegador, ya sabes, Chrome, es una parte central del sistema operativo real. Y eso significa todas las actualizaciones críticas extenderá a que vienen empaquetados como parte de una actualización del sistema operativo. Ese es un escenario muy diferente al que ve en Windows, Mac o Linux, donde el navegador es una aplicación independiente que se actualiza independientemente del sistema operativo e independientemente de cuán actualizado o desactualizado  pueda estar el software de la computadora .

    Lo que eso significa, entonces, es que las actualizaciones del sistema operativo en Chrome OS son especialmente significativas, más que en cualquier otro tipo de computadora. Y, sin embargo, los Chromebook tienden a tener la vida útil más corta de cualquier computadora cuando se trata de soporte de software continuo.

    Y esto es lo que es especialmente loco: es casi imposible para cualquier persona normal saber cuánto tiempo un Chromebook continuará recibiendo actualizaciones de software, porque (a) esa información no aparece en ningún lugar ni remotamente prominente, (b) no lo es en función de cuándo salió a la venta el propio Chromebook, sino más bien de cuándo apareció por primera vez en la plataforma el procesador dentro del sistema, y ​​(c) el único lugar en el que se incluye dicha información es en un documento de ayuda oscuro que ningún usuario típico encontraría jamás (o incluso darse cuenta de que existe).

    La forma en que funciona es la siguiente: Google promete proporcionar actualizaciones de software a un Chromebook durante seis años y medio desde el momento en que debutó el primer dispositivo Chrome OS que usa su mismo conjunto de chips. Eso significa que un dispositivo nuevo y de gama alta como el Chromebook 715 de Acer, que se lanzó este mes y se vende por tan solo $ 780 , en realidad ya se ha reducido a cuatro años y ocho meses de soporte de software si lo compra ahora. A pesar de que el dispositivo es nuevo y un producto premium, en otras palabras, ya ha perdido más de una cuarta parte de su vida en términos de la ventana de soporte máxima de la plataforma. Encantador, ¿no?

    En última instancia, depende de usted estar al tanto de todo esto y luego realizar algunas matemáticas inteligentes para calcular el costo anual real de propiedad de un Chromebook, en función de su fecha de vencimiento para el soporte, y luego compararlo con otras opciones y averiguarlo. si tiene sentido para ti. Pero no debería ser tan difícil. Y el tiempo durante el cual una Chromebook sigue siendo compatible y aconsejable de usar no debería ser tan inconsistente, ni tan corto.

    El pasado y el futuro

    Ahora, para un rápido retroceso: cuando apareció Chrome OS, la plataforma se centró exclusivamente en computadoras de bajo costo, casi hechas para ser desechables. En aquel entonces, Chrome OS fue diseñado para ser un sistema operativo completamente simple que giraba casi por completo en torno a la nube y los servicios web básicos.

    Baste decir que las cosas han cambiado considerablemente desde entonces. Los Chromebook en estos días son dispositivos versátiles y viables que ejecutan una variedad de aplicaciones diferentes , incluidas aplicaciones de Linux de calibre de escritorio y aplicaciones de Android de expansión de plataforma, y abarcan una gama desde sistemas de nivel de presupuesto hasta máquinas de nivel de lujo de alta gama .

    Cuando paga $ 500 o, a veces, incluso más de mil dólares por una computadora, no debe preocuparse por si será abandonada y desaconsejable de usar en tan solo cuatro o cinco, o incluso seis y medio. años. No debería enfrentarse a un sistema obsoleto e inseguro que, por lo demás, sigue siendo perfectamente operativo y válido. Y no debería tener que actuar como un Indiana Jones de hoy en día solo para resolver todo esto.

    Es hora de que Google reconsidere el estándar de actualización de Chrome OS y encuentre una mejor respuesta. Primero, los fabricantes no deben tratar la fecha de vencimiento efectiva de un dispositivo como un tesoro enterrado que el comprador es responsable de desenterrar. Esa información debe estar claramente etiquetada en el empaque de una computadora y debe ser fácil de encontrar y comprender. Imagine una etiqueta colocada en un lugar destacado en cada caja de Chromebook: "Esta computadora recibirá actualizaciones del sistema operativo y de seguridad hasta junio de 2024. Visite google.com/chromebook/expiration para obtener más información sobre por qué es importante". Sensible, ¿no crees?

    En segundo lugar, los Chromebook deben recibir un período de soporte constante en función de cuándo se lanzan los dispositivos en sí, no un período de fluctuaciones extremas basado en un factor interno que es desconcertante e irrelevante para el usuario final. Desde la perspectiva de un comprador, es una locura que el sistema excepcional de Acer venga con una vida útil aconsejable que sea 16 meses más corta que la de otros dispositivos, a pesar de que el producto tiene un precio en el extremo superior del espectro de Chrome OS. No es justo para la persona que compra el sistema y tampoco es justo para Acer. Y aunque Google ha extendido silenciosamente la vida útil de algunos sistemas en los últimos meses, lo que necesitamos es un estándar confiable y consistente , no una excepción ocasional e impredecible.

    Y tercero, ese período de soporte ni siquiera debería limitarse a seis años y medio como máximo para toda la plataforma, no cuando puede comprar un sistema Windows de precio similar o incluso más barato y mantenerlo razonablemente actualizado durante mucho más tiempo.

    Se puede argumentar que el modelo de Chrome OS no es como Windows: que el nivel de servicios y seguridad brindados, la inclusión del acceso nativo a la Play Store completa de aplicaciones y todas las demás características distintivas de la plataforma lo ponen en una meseta diferente, y que está pagando una cierta prima por esa experiencia y todo lo que implica.

    ¿Y sabes qué? Hasta cierto punto, esa no es una posición del todo irrazonable. Pero incluso si Chrome OS y Windows no son iguales, eso no significa que se justifique que un sistema de $ 800 tenga solo una vida útil de cuatro años si lo compra el próximo verano.

    El tiempo es ahora

    Tiene que haber una mejor manera, ya sea determinando la ventana de soporte de software de un dispositivo en función de su propia fecha de lanzamiento y nivel de precios, con una vida útil más prolongada para los sistemas de gama alta, o encontrando una manera de proporcionar al menos el mínimo rendimiento y seguridad. actualizaciones a un dispositivo incluso después de que haya expirado su período de soporte completo. Estas soluciones ciertamente no serían simples, desde una perspectiva técnica, y están involucradas muchas piezas móviles, pero si alguien tiene el poder y la autoridad para hacerlo realidad, es Google. Y si la empresa quiere que Chrome OS prospere y se lo tome en serio como una plataforma de productividad para todo uso, es un desafío que debe considerar.

    ¿Crees que estamos siendo ingenuamente optimistas al pedir tal cambio? Bueno, considere esto: hace cinco años, en 2014, escribí una columna llamada " Es hora de repensar el estándar de actualización de Android " (¿ves la inspiración para el título de esta historia?). En ese momento, todos los teléfonos Android seguían un estándar de 18 meses para el soporte del sistema operativo, lo cual era una tontería cuando dos años se habían convertido en la norma aceptada para los contratos telefónicos y los períodos típicos de propiedad en esa época.

    En cuestión de días, un fabricante de dispositivos Android, HTC (que estaba, eh, en una posición algo diferente a la que se encuentra ahora ), anunció que respaldaría todos sus productos estrella durante dos años completos a partir de ese momento. . Poco después, Google adoptó la misma postura y rápidamente se convirtió en un estándar para toda la plataforma.

    Mientras tanto, hace dos años, escribí una columna en la que sugería que el propio teléfono Pixel de Google debería contar con una ventana elevada de tres años de compatibilidad con el sistema operativo, eso, dada la posición y el modelo de negocio únicos de Google como fabricante de dispositivos Android y el deseo de la compañía de mostrar Fuera del valor y el beneficio únicos de un modelo de teléfono integral, un estándar más alto no solo para la puntualidad de la actualización sino también para la longevidad de la actualización respaldaría su narrativa y demostraría su compromiso con la satisfacción del cliente a largo plazo sobre las ventas a corto plazo.

    ¿Y qué pasó con el lanzamiento del teléfono del año siguiente? Sí, lo adivinó: un aumento a tres años completos de soporte de software oportuno para teléfonos Pixel (uno que se extendió recientemente incluso a ese modelo Pixel de primera generación, que recibió Android 10 pocas horas después de su lanzamiento el mes pasado). Ese movimiento le brindó al Pixel un nivel de valor inigualable para cualquiera que se tome el tiempo para pensarlo detenidamente .

    Ahora, no estoy tratando de reclamar el crédito por esos cambios. El mundo no gira en mí (obviamente) en todo, pero aún así: yo soy, pero una sola voz en un mar de muchos.

    Sin embargo, el punto es que, a veces, las empresas realmente escuchan. A veces, el cambio es realmente posible. Y, a veces, solo se necesita un cierto nivel de demanda para captar el oído correcto y fomentar una mejora que podría traer un gran beneficio tanto a la empresa como a sus clientes y, de todos modos, tal vez se estaba masticando en algún nivel.

    Chrome OS ha recorrido un camino sorprendentemente largo en los últimos ocho años. Ahora veamos cómo las políticas a su alrededor se ponen al día con ese progreso y crean una propuesta más sensata y atractiva para las personas que la adoptan, particularmente en los niveles de precios más altos.

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