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Google acaba de preparar silenciosamente el escenario para una explosión de Chrome OS

Una compra de Google aparentemente sutil allana el camino para una expansión dramática del alcance de Chrome OS, y una reinvención dramática de lo que es una Chromebook.


Justo cuando estaba a punto de poner mi cerebro en piloto automático durante el resto del año, Google fue e hizo una compra importante, una que puede parecer aburrida en la superficie, pero que podría terminar siendo una de las expansiones más importantes. a las ambiciones de Google en siglos.

Google, si no se ha enterado, está comprando una empresa llamada Neverware. ¿Nunca quién? No importa, me doy cuenta de que no es exactamente un nombre familiar. Pero para cualquiera que preste mucha atención a Chrome OS , es una empresa cuyo nombre tiene un gran peso.

Veremos por qué Google, el propietario de Neverware, podría ser tan trascendental en un momento. Primero, necesitamos hablar un poco sobre lo que Neverware es en realidad, lo que hace y de qué se trata su producto, porque todo ese conocimiento es una base fundamental de por qué su integración en Google es importante.

¿Listo para sumergirte?

Neverware y la conexión de Chrome OS

Escribí por primera vez sobre Neverware hace casi cinco años , pero la compañía en realidad existe incluso más tiempo que eso. Su propósito principal es crear una pieza de software llamada CloudReady, que es básicamente una versión del sistema operativo Chrome sin todos los elementos específicos de Google incorporados. Luego, hace que ese software esté disponible para cualquier persona, gratis de forma individual y con tarifas de licencia para arreglos empresariales y educativos administrados, como una forma de convertir de manera efectiva cualquier computadora vieja en una Chromebook.

A partir de ahora, el software no es técnicamente Chrome OS, ni ninguna computadora que lo ejecute técnicamente es una Chromebook. Esas son las marcas protegidas de Google. Lo que Neverware ha estado haciendo es usar la versión de código abierto del sistema operativo Chrome, conocida como Chromium OS, para crear una experiencia similar a Chrome-OS y luego respaldarla con actualizaciones continuas (que proporciona con una cadencia similar a la de Google , generalmente solo unas pocas versiones más atrás).

Chromium OS es una especie de base esquelética de Chrome OS. Tiene la misma estructura y los mismos componentes básicos, pero carece de una capa patentada de bondad de Google que completa la configuración completa de Chromebook. Neverware ideó una forma inteligente de agregar sus propios elementos patentados para llenar los vacíos y desarrollar la experiencia, pero hay ciertos elementos que nunca ha podido reproducir.

Una computadora CloudReady, por ejemplo, es mucho más limitada en los tipos de archivos multimedia que puede admitir. No puede reproducir videos de Netflix u otros servicios de transmisión sin algunas soluciones bastante complicadas . Algunos servicios de Google, como Drive y Maps, no siempre funcionan como se esperaba en el entorno CloudReady. El excepcionalmente eficaz sistema Powerwash para restablecer un dispositivo, del que hablamos a principios de esta semana , no está disponible en absoluto. Y la Play Store (y, por lo tanto, el soporte para instalar aplicaciones de Android ) también falta en acción.

Aún así, CloudReady le brinda una forma increíblemente fácil e increíblemente asequible de reutilizar una computadora vieja y convertirla en una estación de trabajo funcional y familiar, con verrugas menores y todo. Y eso lo convierte en una propuesta muy convincente para empresas, escuelas e incluso personas que han salido con sistemas Windows o Mac sentados y acumulando polvo.

Entonces, ¿por qué podría ser tan importante para Google poseer y respaldar el software en sí? Entremos en eso a continuación.

CloudReady + Google =?

La conclusión más importante de la compra de Neverware de Google proviene de una pregunta frecuente publicada recientemente sobre la compra, con el énfasis en el mío:

"A largo plazo, CloudReady se convertirá en una oferta oficial de Chrome OS ".

¡Una oferta oficial de Chrome OS! Ahora, piense en lo que acabamos de hablar y en las limitaciones causadas por el hecho de que CloudReady sea un producto no oficial basado en el código de código abierto de Chromium OS en lugar del software real de Chrome OS. Bueno, ciertamente parece razonable sospechar que la mayoría de esas cosas desaparecerán una vez que CloudReady se convierta en una oferta oficial de Chrome OS, ¿no es así? CloudReady presumiblemente no tendrá ninguna advertencia significativa en ese momento, de hecho, ya que en última instancia será solo una extensión de Chrome OS.

Eso significa que la definición misma de lo que es un Chromebook podría expandirse exponencialmente. En lugar de que una Chromebook sea una computadora creada y vendida explícitamente para ejecutar Chrome OS, una Chromebook podría convertirse esencialmente en cualquier computadora en la que esté instalado Chrome OS. Convertir un antiguo sistema Windows o Mac en un Chromebook a través de CloudReady (o como se llame en el futuro, ¿tal vez solo Chrome OS?) Debería ser casi lo mismo que comprar una nueva computadora con Chrome OS, prácticamente hablando.

Y eso significa que las personas, y quizás lo más importante, las empresas , podrían sacar del almacenamiento una vieja computadora Windows o Mac abandonada y convertirla en una Chromebook completamente funcional, que reciba actualizaciones oficiales, con un costo mínimo, amplias ventajas y pocas o ninguna. asteriscos adjuntos.

Desde una perspectiva empresarial, debería ser una gran oportunidad para revivir el hardware existente y reducir la necesidad de nuevas compras. (Recuerde también que Google acaba de presentar un nuevo sistema para que las empresas ejecuten aplicaciones de Windows en Chrome OS , un giro que de repente parece muy relevante). Neverware dice que dichos sistemas eventualmente se administrarán a través de la consola de administración de Google estándar. Y Google proporcionará soporte para ellos directamente, tal como lo haría con cualquier dispositivo Chrome OS tradicional administrado por empresas.

Hablando de soporte, Neverware generalmente ha tenido como objetivo proporcionar actualizaciones de software continuas durante hasta 13 años para el hardware que certifica oficialmente y más o menos indefinidamente para otros dispositivos, un marcado contraste con el estado actual de soporte para Chromebooks tradicionales. Dejando a un lado las implicaciones para las computadoras convertidas, no parece exagerado pensar que los mismos mecanismos que permiten ventanas de soporte tan largas en ese entorno podrían eventualmente abrirse camino en el ámbito tradicional de las Chromebook y permitir que Google extienda aún más la vida útil. de Chromebooks normales, también.

Es demasiado pronto para decir con certeza exactamente cómo se desarrollará todo esto, pero parece que Google se está preparando para derribar los muros de Chrome OS y abrir el sistema operativo a algunas posibilidades nuevas y emocionantes, que deberían tener enormes implicaciones. para la plataforma en sí, así como para aquellos de nosotros que la usamos.

Puede que 2020 no haya quedado atrás todavía, pero Goog todopoderoso, 2021 ya se perfila como un año interesante.

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