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La ironía inherente de Chrome OS

 Los Chromebooks de Google han recorrido un largo camino, pero una parte específica de su evolución está en desacuerdo consigo mismo.


Ah, Chrome OS. Que tan lejos has llegado.

Me encontré contemplando el estado de la plataforma Chromebook de Google esta semana mientras leía una nueva entrevista que detalla algunos de los detalles del próximo sistema de soporte de la aplicación Chrome OS Windows , y se me ocurrió algo divertido:

Cuando piensas en Chrome OS en una visión evolutiva de una imagen más grande, el estado actual del software es casi hilarantemente irónico, no necesariamente de una mala manera, claro, pero de una manera que es divertida y también bastante reveladora de cómo la visión de Google para la informática ha progresado a lo largo de los años.

Déjame explicarte: cuando apareció por primera vez en 2011, Chrome OS era tan limitado y básico como podría serlo un sistema operativo. En esa primera encarnación, era literalmente simplemente un " navegador en una caja ": una ventana de Chrome a pantalla completa sin escritorio, nada que se pareciera siquiera a una aplicación tradicional, y casi sin configuraciones u opciones. Esa caracterización de "navegador en una caja" se quedó como un golpe engañoso en los Chromebook durante demasiado tiempo, pero al principio, fue realmente precisa.

Y será mejor que crea que también fue así por diseño. En su presentación oficial de Chrome OS , Google describió la plataforma como "una extensión natural de Google Chrome", un "sistema operativo ligero" diseñado específicamente para "personas que viven en la web".

Quiero decir, este video de introducción a la Chromebook prácticamente lo dice todo. Representa a un Chromebook como si realmente fuera la web, "en un objeto similar a una computadora", señalando específicamente que no involucró programas, nada que iniciar y ningún escritorio ("¡ni siquiera un fondo de escritorio"!).


Seguro que te trae de vuelta, ¿no? Chrome OS realmente fue diseñado para ser el anti-sistema operativo, uno en el que no se aplicaba ninguno de los paradigmas informáticos habituales.

¿Y ahora? Bueno, Dios mío, ¿por dónde empezamos? Chrome OS tiene un escritorio, por ejemplo, uno con una barra de tareas, un área de configuración rápida y sí, incluso un fondo de escritorio. Tiene muchas cosas para comenzar. ¿Y en cuanto a los programas? Probablemente no hace falta decirlo, pero esos representan la transformación más dramática de todas.

Chrome OS ha pasado de ser el sistema operativo 'nada' a ser el sistema operativo 'todo'
En un cambio de la obstinada postura de "no programas" en su lanzamiento en 2011, Chrome OS está ahora a punto de admitir una variedad casi vertiginosa de tipos de aplicaciones: tiene aplicaciones web habituales, por supuesto, además de las aplicaciones web progresivas más nuevas y de sensación más completa que, lenta pero seguramente, están asumiendo un papel fundamental en la plataforma. Luego tiene aplicaciones de Android y aplicaciones de Linux , además de la próxima compatibilidad con aplicaciones de Windows para empresas.

Entonces, Chrome OS, Android, Linux y ahora Windows, son esencialmente cuatro sistemas operativos diferentes dentro de una única interfaz optimizada. Chrome OS ha pasado de ser el sistema operativo "nada" a ser el sistema operativo "todo", gracias a su configuración todo en uno que desafía la plataforma. Basta decir que ese es un gran cambio.

Incluso se podría argumentar que el enfoque actual de "todo" está en conflicto directo con la visión original de Chrome OS, un argumento que ciertamente tiene mérito. Después de todo, el objetivo de Chrome OS era inicialmente ser el anti-sistema operativo, ¿verdad? ¿El entorno que no es una computadora en el que ni siquiera necesitabas programas para hacer lo que querías hacer?

En cierto nivel, no se puede negar eso, de ahí el título de esta columna y el quid de mi total comprensión de que Chrome OS se ha vuelto intrínsecamente irónico. Sin embargo, al mismo tiempo, como alguien que realmente usa un Chromebook en mi vida cotidiana, diría que si bien los detalles de la implementación han cambiado considerablemente, el espíritu en la base de la plataforma se ha mantenido principalmente en mismo.

Con eso, quiero decir que el último punto subyacente de un Chromebook nunca fue realmente que no ejecutara programas tradicionales o que no tuviera una computadora de escritorio. Esas fueron líneas de marketing memorables y una buena manera de hacer entender el concepto, pero el punto real fue que al evitar esos conceptos desde el principio, Google pudo crear un entorno informático que era simple, rápido y seguro, con poco o nada en curso. mantenimiento y ninguno de los dolores de cabeza que acompañan a las configuraciones de sistemas operativos más tradicionales.

¿Y sabes qué? En esencia, las Chromebook siguen cumpliendo en su mayoría con esa visión. Pregunte a las personas que los poseen qué les gusta de ellos y escuchará las mismas respuestas una y otra vez: son fáciles de usar. Son menos complicados. Hacen todo lo que necesitas sin toda la hinchazón adicional. Y son menos molestos que una computadora con Windows, Mac o Linux en toda regla.

Esa parte de la propuesta de Chromebook no ha cambiado mucho, incluso si los detalles específicos a su alrededor sí lo han hecho. Los Chromebook aún lo liberan de los controladores de dispositivos, las complejidades de compatibilidad de hardware, las molestias de las actualizaciones de software y las preocupaciones tradicionales por los virus. Siguen siendo esencialmente sistemas que no requieren mantenimiento y, si realmente lo necesita, puede restablecer una Chromebook por completo y volver a estar en funcionamiento como si nada hubiera pasado en cuestión de minutos. Eso es lo que los hace atractivos, tanto para usuarios individuales como para organizaciones: empresas, pequeñas empresas y escuelas por igual.

La principal excepción es, como corresponde, con esas aplicaciones. Como hemos comentado antes, el hecho de que los Chromebook puedan ejecutar tantos tipos diferentes de programas en estos días es absolutamente una ventaja. Proporciona un nivel de versatilidad que no encontrará en ningún otro tipo de computadora. Pero también es un inconveniente, porque, simple y llanamente, averiguar qué tipo de aplicación necesita para un propósito determinado en un Chromebook se ha convertido en un lío complicado.

Tal como está ahora, con frecuencia puede buscar y encontrar una aplicación web normal, una aplicación web progresiva, una aplicación de Android y una aplicación de Linux para el mismo propósito básico, y ningún ser humano normal sabrá nunca para qué tipo de aplicación es adecuado. qué situación (si incluso se dan cuenta de que todas esas opciones están disponibles y saben dónde buscarlas, lo cual es bastante dudoso). Y para muchos propósitos, no es una respuesta correcta en cuanto a qué formato tiene más sentido.

Google tiene un largo camino por recorrer para solucionar ese lío, y aunque los esfuerzos para hacerlo aún son extraordinariamente limitados, hay razones para creer que existe algún tipo de plan . Sin embargo, en general, cada nuevo tipo de aplicación agregado a la ecuación ha llenado algunos vacíos, ha ampliado las posibilidades de lo que puede lograr un Chromebook y ha hecho que Chrome OS sea una plataforma más viable para un grupo cada vez mayor de posibles propietarios de Chromebook. . Y no olvidemos, también, que la integración de la aplicación de Android y la alineación del sistema operativo de Android han permitido que los Chromebook asuman un propósito secundario como las "tabletas Android" de próxima generación , una ventaja bastante poderosa que se ha incorporado a su computadora portátil.

Los Chromebook esencialmente tenían que evolucionar si querían sobrevivir y convertirse en los productos de sensación completa que son hoy. Y que el software pase del "SO de nada" al "SO de todo" sin dejar de mantener gran parte de su propósito subyacente original no es poca cosa, por irónico que sea.

Ahora veamos si Google puede volver a aprovechar esa simplicidad original y encontrar una manera de moldear esta mezcolanza de aplicaciones desordenada en algo que una vez más se sienta cohesivo, manejable y tal vez, solo tal vez, incluso simple. Después de todo este progreso, es hora de mirar hacia atrás a las raíces de Chrome OS para redescubrir esa calidad intangible que hizo que estos dispositivos se destacaran en primer lugar, y para traer eso de vuelta a la vanguardia de la experiencia, incluso con todos los nuevos elementos disponibles. tocar.

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