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Los problemas colectivos de la videoconferencia


Cisco en estos días ofrece una cadencia regular para las actualizaciones de la plataforma WebEx de la compañía, y lo hizo nuevamente esta semana. Es increíble lo rápido que avanzan este tipo de plataformas de video, especialmente porque estas herramientas históricamente se han definido más por lo que no pueden hacer que por lo que pueden lograr. El resultado es un mercado que ha desarrollado importantes picos y valles.  

Una breve historia de las videoconferencias

La primera vez que vi una videoconferencia en acción fue cuando era niño en Disneyland en la década de 1960; la promesa era que todos usaríamos videoteléfonos en unos pocos años. En cierto modo, ahora tenemos "videoteléfonos"; los teléfonos inteligentes ofrecen esta capacidad, aunque las videollamadas siguen siendo la excepción, no la regla.

Uno de los primeros problemas que los investigadores descubrieron en la década de 1980 fue que las personas no son fanáticas de estar instantáneamente frente a la cámara. (Al levantar un teléfono, no tiene que preocuparse por su apariencia. Pero cuando está frente a la cámara y se ve a sí mismo en la pantalla, de repente ve todo tipo de apariencias). Otro problema: la privacidad. Las extensas pruebas iniciales en Apple llevaron a los empleados a apagar sus cámaras porque temían que los gerentes los estuvieran mirando en secreto.   

El primer problema podría solucionarse con una función de "espejo" de 15 a 30 segundos que permite a cualquiera que esté a punto de iniciar un chat de vídeo comprobar primero su apariencia. Si bien algunos sistemas le muestran su apariencia antes de conectarse, su disponibilidad no es muy conocida. El otro problema se ha abordado emparejando cámaras con luces que muestran que se están utilizando y funciones mecánicas para desactivarlas y garantizar la privacidad del usuario. Pero esto está lejos de ser universal. 

Un problema mayor a lo largo de los años ha sido la falta de interoperabilidad entre plataformas, lo que puede ser particularmente doloroso con equipos dedicados. Idealmente, un back-end de videoconferencia debería funcionar como un operador de telefonía: cualquier dispositivo debería conectarse a cualquier otro dispositivo, independientemente de quién lo haya creado o cómo esté configurado. Actualmente, puede obtener hardware que se puede convertir entre equipos compatibles o Zoom (pero no WebEx) o puede ser compatible con WebEx (pero no compatible con Teams o Zoom).

La falta de soporte en múltiples plataformas se destaca en una era en la que las soluciones abiertas e interoperables tienen más sentido y sirven como un lastre en el mercado de las videoconferencias. Separar a los clientes de los back-end de videoconferencia que cumplan con los estándares de varios proveedores permitiría que estas plataformas se estabilizaran al tiempo que promueven avances en el lado del cliente donde se necesitan.

Mejorando las videoconferencias

La coherencia, la usabilidad y las características de los clientes siguen siendo muy desiguales. El simple hecho de descubrir cómo levantar la mano en algunas plataformas requiere que ingrese a un submenú, busque su nombre y luego haga clic en un ícono difícil de ver. La coherencia significa que los usuarios no tienen que luchar para averiguar dónde están las funciones cuando usan diferentes plataformas o perder el tiempo aprendiendo a usarlas.

Estos problemas son mejores de lo que solían ser, sin duda ayudados por la explosión de las videoconferencias provocada por la pandemia durante el año pasado. Pero las empresas aún deben centrarse en simplificar y resaltar las funciones para mejorar la experiencia del usuario. 

La capacidad de pausar, rebobinar y revisar una presentación en vivo, por ejemplo, durante un chat de video, parece ser una mejora obviamente necesaria. Muchos usuarios lidian con este problema enviando sus diapositivas a otros participantes, pero esto es algo que las herramientas de video ya deberían incluir, abriendo una segunda ventana para su revisión mientras continúa la presentación en vivo. ¿Por qué no permitir que los participantes capturen fácilmente imágenes de las diapositivas con la herramienta? De esa manera, las personas no tienen que copiar la información manualmente y no se perderán los puntos críticos de una presentación.

Las herramientas también deberían ofrecer la posibilidad de editar comentarios de chat o preguntas y respuestas una vez publicados. Todos cometemos errores, y al hacer un comentario o hacer una pregunta durante una presentación, los errores tipográficos son comunes. Incluir un corrector ortográfico y gramatical durante el proceso de publicación, y permitir que la persona corrija los errores en tiempo real, ayudaría a quienes no escriben perfectamente y aclararán lo que se pregunta. 

La colocación constante y el ahorro de lotes de materiales de soporte también mejorarían la comunicación. Con demasiada frecuencia, los documentos de respaldo se envían por correo electrónico, separándolos de modificaciones o adiciones posteriores. (Muchas veces, los usuarios ni siquiera saben que el material de apoyo está disponible). Las herramientas de video deben proporcionar una ubicación consistente y fácil de ver de estos materiales, y una forma de descargarlos por lotes. Si ese repositorio de descargas permanecía vinculado a la videoconferencia, los datos almacenados podrían eliminarse o actualizarse según sea necesario. 

En el frente del hardware, el cambio a las cámaras 4K significa que los usuarios pueden desplazarse y hacer zoom sin mover una cámara de captura de gran angular. Hoy lo vemos utilizado en cámaras de encuadre automático (y fue algo que Apple mostró la semana pasada en su último iPad Pro). Combinado con la asignación generalizada de nombres de individuos u objetos (como se hace a menudo con las presentaciones arquitectónicas), la panorámica y el zoom conectarían mejor a quienes realizan una presentación con quienes miran de forma remota. 

Finalmente, la capacidad de asistir a múltiples reuniones simultáneas es muy necesaria. La cantidad de reuniones en línea ha crecido enormemente con el cambio al trabajo remoto, y muchos de nosotros a menudo nos encontramos con una doble reserva. La inteligencia artificial podría hacer que esto sea viable ya que, en este momento, asistir a dos reuniones a la vez es increíblemente difícil. Pero si un usuario pudiera abrir ambas reuniones en la misma interfaz, alternar el sonido entre las dos a pedido y usar la conversión automática de voz a texto para las notas, la capacidad de hacer dos cosas a la vez podría ser factible. (Esta idea nos lleva de vuelta a la necesidad de que los clientes y los servicios de videoconferencia interoperen porque si las reuniones simultáneas son en diferentes plataformas, asistir a las dos a la vez sería problemático).

Terminando

Gracias principalmente a la pandemia de COVID-19, las plataformas de videoconferencia han avanzado mucho en poco tiempo. Pero estos sistemas aún enfrentan deficiencias históricas en la interoperabilidad, la coherencia del cliente y la falta de funciones de colaboración de documentos. Las funciones que mencioné aquí generalmente no están disponibles o en ninguna hoja de ruta que podría mejorar drásticamente la forma en que las personas usan las videoconferencias para conectarse y colaborar. 

Me sigue sorprendiendo que después de enterarme de que hace décadas que los teléfonos debían interoperar, todavía no hayamos aplicado esa lección al video. Eso sugiere una gran oportunidad para que alguien haga bien esta clase de producto y utilice ese cambio para convertirse en el principal proveedor de videoconferencias y colaboración del mundo. 

A menos que solucionemos los problemas de interoperabilidad y coherencia antes de pasar a la realidad mixta, la próxima generación de herramientas de videoconferencia y colaboración tendrá los mismos problemas. 

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