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Microsoft cierra cadena minorista y cobra 450 millones de dólares


Microsoft dijo el viernes que cerrará su cadena de tiendas minoristas y tomará un cargo de 450 millones de dólares contra las ganancias para dar cuenta de los cierres permanentes.

Las tiendas (Microsoft tenía 82 en todo el mundo, todas menos 10 ubicadas en los EE. UU.) Han estado cerradas con candado desde mediados de marzo, cuando la compañía de Redmond, Washington las cerró debido a la pandemia de coronavirus. Ninguno había reabierto antes de que Microsoft los colocara en la categoría de "realmente muertos".

No se anunciaron despidos junto con los cierres físicos. En cambio, el personal "servirá a los consumidores, las pequeñas empresas, la educación y los clientes empresariales, mientras construye una línea de talento con habilidades transferibles", afirmó Microsoft en un comunicado el 26 de junio .

El cargo contra las ganancias se tomará en el trimestre de junio, que finaliza esta semana, que también finaliza el año financiero 2020 de Microsoft, dijo la compañía.

Microsoft y comercio minorista, 2009-2020

La estrategia minorista de Microsoft se remonta a 11 años atrás, hasta la apertura de algunas tiendas casi simultáneamente con el lanzamiento de Windows 7 a fines de 2009.

Junto con estas tiendas más o menos tradicionales, Microsoft también abrió una serie de puntos de venta similares a quioscos de centros comerciales, llamados Microsoft Specialty Stores, en 2013 en los EE. UU.También ese año, Microsoft llegó a un acuerdo con el minorista de productos electrónicos Best Buy para colocar 600 tiendas -dentro de las tiendas. Tanto los quioscos como los espacios internos de Best Buy se diseñaron para vender a los clientes Windows 8 y el entonces nuevo hardware Surface, así como nuevas PC y dispositivos de otros OEM (fabricantes de equipos originales).

Las comparaciones con Apple y su cadena de tiendas minoristas han ensombrecido a Microsoft desde que planteó por primera vez la idea de construir una huella física en los EE. UU. En algunos casos, Microsoft arrendó un espacio comercial muy cerca de las tiendas Apple existentes , exacerbando los contrastes inevitables cuando los puntos de venta de la primera podían hacerlo. no igualar las multitudes de este último.

    No es de extrañar, entonces, que surgieran preguntas sobre la estrategia de Microsoft y la probabilidad de éxito tan pronto como se supo que la empresa iba a competir en el comercio minorista. Tampoco se detuvieron las predicciones, incluso con el paso de los años.

    "Eventualmente, Microsoft se dará cuenta del fracaso total que son sus tiendas minoristas y las cerrará", escribió Jim Lynch, colaborador de CIO , que al igual que Computerworld es una publicación de IDG. "Pueden pasar algunos años más para que esto suceda, pero tarde o temprano la empresa verá la escritura en la pared".

    Todo es parte del plan

    En lugar de las tiendas minoristas cerradas para siempre, Microsoft expandirá sus esfuerzos en línea, dijo la compañía, aunque caracterizó la medida como un "nuevo enfoque para la venta minorista", lo que tiene poco sentido ya que no tendrá venta minorista. "Como parte de nuestro plan de negocios, anunciamos un cambio estratégico en nuestras operaciones minoristas, incluido el cierre de las ubicaciones físicas de Microsoft Store", argumentó David Porter, vicepresidente corporativo de Microsoft Store, en un artículo que escribió en LinkedIn .

    No es sorprendente que la compañía hiciera limonada con los limones representados por su fallida estrategia de ladrillo y cemento. La firma citó los éxitos que ha tenido durante el cierre del coronavirus, cuando todos los negocios se realizaron en línea, y señaló posibles mejoras futuras, incluido el soporte de chat de video 1: 1 y talleres virtuales.

    "Microsoft continuará invirtiendo en sus escaparates digitales en Microsoft.com y tiendas en Xbox y Windows", dijo la compañía de Redmond, Washington, en su comunicado.

    Pero Microsoft puso a prueba la credulidad cuando pareció argumentar que lo había planeado todo el tiempo, que no solo había impulsado sus mercados en línea, inteligentes, con la desaceleración general del comercio minorista, acelerada en los últimos 12 meses, sino que de alguna manera había usado sus mercados físicos. escaparates para mejorar sus esfuerzos de ventas digitales.

    "Nuestras ventas han crecido en línea a medida que nuestra cartera de productos ha evolucionado a ofertas en gran parte digitales, y nuestro talentoso equipo ha demostrado ser exitoso sirviendo a clientes más allá de cualquier ubicación física", dijo Porter, aparentemente refiriéndose al cierre de sus tiendas minoristas desde marzo.

    "Construimos deliberadamente equipos con antecedentes y habilidades únicas que podrían servir a los clientes desde cualquier lugar", agregó Porter sobre una cadena minorista cuyos puntos de venta nunca se expandieron más allá de los mercados de habla inglesa de EE. UU. Canadá, Australia y el Reino Unido "La evolución de nuestra fuerza laboral aseguró pudimos seguir sirviendo a clientes de todos los tamaños cuando más nos necesitaban, trabajando de forma remota estos últimos meses ".

     

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