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Microsoft reduce a la mitad el soporte a largo plazo de Windows 10



Microsoft ha recortado el soporte de 10 años a solo cinco para Windows 10 LTSC, la versión que la compañía una vez presentó a las empresas como el sistema operativo que preveía una actualización constante.

En una publicación del 18 de febrero en un blog de Microsoft, Joe Lurie, gerente senior de marketing de productos, anunció que la próxima versión de Windows 10 LTSC, también conocida como "Canal de soporte a largo plazo", se lanzará en la segunda mitad de este año. Ese calendario significa que el próximo LTSC se vinculará como Windows 10 Enterprise LTSC 2021 o Windows 10 Enterprise LTSC 2022 .

Eso era lo esperado: hace casi dos años, Microsoft dijo que entregaría otro LTSC "hacia fines de 2021".

Lo que no se anticipó: la reducción masiva del soporte. "Windows 10 Client LTSC cambiará a un ciclo de vida de 5 años, alineándose con los cambios a la próxima versión perpetua de Office", escribió Lurie.

Las ediciones anteriores de LTSC no se verán afectadas. Windows 10 Enterprise LTSC 2015, 2016 y 2019 recibirán soporte hasta el 14 de octubre de 2025, el 13 de octubre de 2026 y el 9 de enero de 2029, respectivamente. (Antes de 2019, Microsoft etiquetó esta versión de Windows LTSB , para rama de servicio a largo plazo . Ya sea rama o canal, todos recibieron al menos una década de soporte).

Como en los viejos tiempos
Cuando Microsoft lanzó Windows 10 y su régimen de actualización dos veces al año a mediados de 2015, la empresa de Redmond, Washington, describió la edición a largo plazo como la versión más cercana al estándar de entonces Windows 7. Al igual que Windows 7, Windows 10 LTSB sería soportado durante 10 años, con ese tramo dividido en los mismos dos segmentos de cinco años, Mainstream y Extended, como su sistema operativo ancestral. Las únicas actualizaciones periódicas que recibiría serían correcciones de seguridad mensuales, al igual que Windows 7.

El LTSB original fue claramente un soplo para los críticos que condenaron el desarrollo acelerado y el ritmo de lanzamiento de Windows 10. Esa cadencia de lanzamientos múltiples cada año, inicialmente tres al año, aunque Microsoft rápidamente lo redujo a un par, fue un shock para las empresas acostumbradas a actualizar Windows cada tres años o más. Microsoft suavizó el cambio al ofrecer LTSB, que presentaba la cadencia más lenta familiar para TI: actualizaciones que aparecían cada tres años aproximadamente, con pocos o ningún cambio de características en el medio, y un modelo de actualización que solo proporcionaba correcciones de seguridad.

Incluso al principio, Microsoft opinó que LTSB solo era adecuado para una minoría, hecho para situaciones especiales, como máquinas que simplemente no deberían tocarse con frecuencia, como las que controlan sistemas industriales o cajeros automáticos. Pero se habló mucho entre los administradores de TI sobre la elección de LTSB para una amplia gama de sus existencias de PC. En pocas palabras, no estaban convencidos de la necesidad, o si lo estaban, no estaban listos, de ceder a la declaración de Microsoft de que el sistema operativo de repente era un servicio.

Microsoft enciende el largo plazo
Microsoft no tardó mucho en empezar a hablar mal de LTSB / LTSC. Solo diecinueve meses después de implementar Windows 10, lanzamiento de Microsoft anuló efectivamente las ventajas de LTSB al explicar que la compilación a largo plazo solo "el silicio lanzado actualmente en el momento del lanzamiento". A medida que aparecieron nuevos procesadores de empresas como Intel y AMD, "se creará soporte a través de futuras versiones de Windows 10 LTSB que los clientes pueden implementar para esos sistemas".

A medida que cambiaran los procesadores, esos cambios invalidarían la compatibilidad con LTSB / LTSC. Fue un duro golpe para el concepto de servicio a largo plazo, dijeron los analistas.

Otros movimientos que hizo Microsoft para pintar LTSB / LTSC como poco atractivo incluyeron negar el soporte a las aplicaciones instaladas localmente de Office 365 (una vez llamadas "Office 365 ProPlus" pero ahora llamadas "Microsoft 365 Apps") a partir de enero de 2020, así como una campaña pública que denigró LTSB / LTSC .

Entonces, en retrospectiva, esta última eliminación de soporte no debería ser una sorpresa completa para los clientes comerciales de Microsoft. No es como si Microsoft hubiera estado promocionando el canal (o la sucursal, o como se llame). En todo caso, es un poco impactante que Microsoft no acabara simplemente con LTSC.

Aun así, la reducción sigue siendo una bomba; Esta fue fácilmente la mayor reducción de soporte de Windows hasta la fecha.

Pero Microsoft, ¿por qué?
Aunque el primer motivo del cambio de soporte que Lurie mencionó la semana pasada fue alinear su ciclo de vida con el de "la próxima versión perpetua de Office", no fue el único motivo.

Después de reiterar la posición de Microsoft de que LTSC está "diseñado para dispositivos y escenarios especializados que simplemente no pueden aceptar cambios o conectarse a la nube" y, por lo tanto, "requieren un canal de soporte a largo plazo", lo que parece abogar por un mayor período de soporte, no uno más corto: Lurie dijo que los clientes encontraron lo contrario cuando desobedecieron la orientación y usaron la versión en las PC más o menos típicas de los trabajadores de cuello blanco.

"A través de conversaciones en profundidad con los clientes, hemos descubierto que muchos que instalaron previamente una versión LTSC para los escritorios de los trabajadores de la información han descubierto que no requieren el ciclo de vida completo de 10 años", sostuvo Lurie. "Con el ritmo rápido y creciente del cambio tecnológico, es un desafío obtener la experiencia actualizada que los clientes esperan cuando usan un producto de hace una década".

Nada nuevo ahí. Microsoft casi siempre cita los comentarios de los clientes - ese término usado de manera amplia, uno que incluso puede incluir telemetría proveniente de dispositivos Windows - cuando cambia los ciclos de vida de los productos y el soporte que "debe" a los usuarios. Microsoft también se apoya a menudo en la línea de retroalimentación cuando realiza cambios que podrían generar rechazo por parte de los clientes.

Pero el punto de Lurie de que era difícil o incluso imposible ofrecer a los clientes "la experiencia actualizada" con software de más de cinco años sonaba a hueco. Después de todo, aquellos que seleccionaron LTSC lo hicieron porque valoraban la estabilidad a largo plazo sobre el último brillante, ¿no?

Microsoft tiende a dejar lo obvio sin decir cuando modifica las políticas, como lo ha hecho aquí. LTSB / LTSC siempre fue un anatema para un principio fundamental de Windows 10, que el sistema operativo era un software como servicio en constante cambio, y la mejor licencia era mediante suscripción, no mediante compra directa. No es una coincidencia que LTSC no se ajuste a una visión del mundo basada en suscripción.

La reducción del soporte de Windows 10 LTSC es simplemente una parte de la continua desaprobación del software local con licencia perpetua por parte de Microsoft. (LTSC no es un producto con licencia; es simplemente un modo de lanzamiento de Windows 10 Enterprise, que se puede licenciar mediante suscripción, digamos, dentro de Microsoft 365, o mediante una licencia perpetua tradicional). La reducción, entonces, puede verse mejor como una advirtiendo del plan de Microsoft de descartar eventualmente la opción para los dispositivos del lado del cliente. Es casi seguro que una pérdida de soporte de cinco años hoy será seguida por otra reducción equivalente que eliminará la opción.

Cuando eso suceda, Microsoft probablemente afirmará que LTSC cumplió su propósito, un puente entre un modelo de lanzamiento anterior y el actual, y por lo tanto, puede descartarse, incluso si hay clientes que todavía desean esa opción.

Has sido advertido. No por Computerworld , sino por Microsoft.

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