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Microsoft reducirá el soporte permanente de Office en un 50% y aumentará el precio en un 10%

 


Microsoft planea actualizar la oficina "perpetua" para empresas en la segunda mitad del año, cuando también reducirá el soporte a cinco años y aumentará los precios en un 10%.

Los múltiples intentos de la compañía por la forma tradicional de concesión de licencias, denominada "perpetua" porque la licencia proporciona derechos para ejecutar el software durante el tiempo que se desee, son más evidencia, si es necesario, de que Microsoft está ansioso por impulsar, tirar y empujar comercial. clientes en suscripciones de servicio.

¿Qué está cambiando?

Los próximos cambios en Office se encuentran entre los más radicales desde que Microsoft revisó el calendario de desarrollo y lanzamiento de la suite con el lanzamiento de Windows 10.

Dos versiones: en lugar de una sola placa de identificación para todas las ediciones perpetuas de Office, como en el pasado, de ahora en adelante habrá dos. La próxima Office para consumidores y pequeñas empresas se denominará Office 2021 , según Jared Spataro , el ejecutivo que lidera el grupo Microsoft 365. Pero la SKU (unidad de mantenimiento de existencias) diseñada para empresas y otras grandes organizaciones se denominará Office LTSC , el sufijo de cuatro letras que se refiere al canal de soporte a largo plazo , un término tomado de Windows.

Soporte: El nuevo rango de soporte estándar para Office, tanto 2021 como LTSC, será de cinco años, no de los 10 que recibió el paquete. (¿La versión más reciente con una década de soporte? Office 2016). Eso ni siquiera coincide con los siete años otorgados a Office 2019 (que deja el soporte en octubre de 2025). Los únicos SKU que anteriormente se proporcionaron con cinco años de soporte fueron los de Mac (que siempre obtuvieron menos que las versiones de Windows).

Aunque Spataro no reveló una fecha de lanzamiento ni para Office LTSC ni para Office 2021, el primero se lanzará en "la segunda mitad del año", dijo, mientras que el segundo debutará "a finales de este año", el sello de 2021 insinúa que en como mínimo, la edición para consumidores / pymes aparecerá a más tardar en verano. (La denominación numérica de Office de Microsoft ha utilizado el año actual hasta la fecha de lanzamiento de julio; las fechas de lanzamiento posteriores a la que llevan la designación del año siguiente ).

Si bien la nomenclatura dividida ofrece pistas interesantes sobre el futuro de Office, lo que realmente hace la diferencia es el recorte de soporte.

La lanza de apoyo

Microsoft maneja su política de soporte como un arma - la lanza de un hoplita griego, digamos - para empujar y empujar a los clientes hacia los fines que la empresa desea (que los clientes pueden, o no, también desear). De hecho, el soporte es una de las armas más poderosas de Microsoft para dirigir el comportamiento del cliente, solo superada por el precio.

    Los ejemplos de la lanza de apoyo de Microsoft son innumerables. Por ejemplo, dirige a los clientes corporativos a los SKU Enterprise y Education de Windows 10 al brindarles a esas versiones, y solo a ellos, 30 meses de soporte, un año más que los 18 meses que obtienen otros, como consumidores y pequeñas empresas.

    Reducir el soporte para Office LTSC y 2021 a cinco años hace que el software sea menos atractivo en cualquier comparación con Office 365 / Microsoft 365. La mayor ventaja de las licencias perpetuas sobre las suscripciones es el costo, pero esa ventaja depende de que el cliente actualice con poca frecuencia. Al ofrecer una actualización cada tres años y limitar el soporte a cinco años, Microsoft ha obligado a los clientes que desean o necesitan licencias perpetuas a implementar todas las versiones. No hay forma de omitir una actualización porque no hay superposición en la compatibilidad con las versiones n y n + 2 .

    Calendario de lanzamiento y soporte de Microsoft Office LTSC
    IDG / Gregg Keizer

    Según la forma en que Microsoft presentó el calendario de lanzamiento y soporte de Office LTSC, los clientes tendrán que actualizarse en el lanzamiento de cada nueva actualización. La razón: No hay superposición entre la versión actual y la que después de la próxima.

    Tener que actualizar cada tres o cuatro años, sin la opción de extenderlo para amortizar mejor la compra de la licencia perpetua, ejerce presión sobre los precios de la opción local.

    Office Professional 2019, por ejemplo, cuesta 440 dólares al por menor. Durante un período de 36 meses, eso se reduce a $ 12.22 por mes; durante 48 meses, cuesta $ 9.17 al mes.

    Ambos números son más altos que el precio de $ 8.25 por mes de la suscripción de Microsoft 365 Apps, el plan de Microsoft 365 (anteriormente, Office 365) que proporciona solo las aplicaciones de la suite de Outlook, Word, Excel, PowerPoint y OneNote.

    En pocas palabras: al forzar las actualizaciones en una cadencia de tres o incluso cuatro años (y un ritmo de cuatro años sería casi imposible porque exigiría una implementación inmediata después del lanzamiento, con solo una ventana de actualización de 12 meses al final), Microsoft ha sacado del mercado la licencia perpetua.

    Y ciertamente no ayudará cuando Microsoft aumente los precios de Office LTSC, lo que prometió que hará. "Nosotros ... aumentaremos el precio de Office Professional Plus, Office Standard y las aplicaciones individuales hasta en un 10% en el momento de la disponibilidad general", dijo Spataro. ¿El motivo del aumento? No está claro, aunque Spataro pareció vincular el aumento de precios con el hecho de que Microsoft ve a LTSC como "un producto especializado destinado a escenarios específicos". (Piense cuando las empresas hacen ediciones limitadas y cobran precios más altos debido a la molestia a la que acudieron, o empresas que cobran precios más altos cuando el mercado para ese producto es relativamente pequeño).

    Mientras tanto, los precios de Office 2021 no cambiarán, afirmó Spataro. A partir del público objetivo descrito, consumidores y pequeñas empresas, es probable que Microsoft se ciña a las dos ediciones del pasado. Para Office 2019, se etiquetaron como "Office Hogar y Estudiantes" (consumidores) y "Office Hogar y Empresas" (PYMES).

    ¿Qué significa LTSC?

    Es difícil saber qué hacer con el nombre de la SKU empresarial como Office LTSC. Claramente, Microsoft quiere vincular la versión de pago único de Office con la opción de lanzamiento a largo plazo de Windows. Según la empresa, fue por coherencia. "Con esta versión, alinearemos Office y Windows para admitir los mismos escenarios limitados", escribió Spataro.

    Si bien Microsoft ha despreciado durante mucho tiempo Windows 10 Enterprise LTSC, nuevamente, que significa "Canal de soporte a largo plazo", que anteriormente se llamaba "Rama de soporte a largo plazo" o LTSB, como una elección ilegítima para la implementación general, rara vez se ha tratado Oficina perpetua de la misma manera. Ha habido excepciones: hace dos años, Microsoft lanzó una campaña de relaciones públicas equivocada que mostraba a Office 2019 como de segunda clase cuando se enfrentaba a Office 365.

    Al elegir la etiqueta negativa LTSC , Microsoft ha insinuado, y no demasiado sutilmente, que hablará mal de la opción de pago único de Office, ya que tiene la versión de Windows del mismo nombre. Y ahora que ambos cuentan con un soporte reducido, los clientes serían inteligentes si asumieran que cada opción está, o pronto lo estará, en un reloj de la muerte, con ese paso seguido en el corto o mediano plazo por una declaración de obsolescencia y luego abandonada.

    (Computerworld postula que no hay mejor indicación del deseo de una empresa de deshacerse de un producto que su reducción del soporte. Es el mensaje más claro del fin de los tiempos, sin llegar a desconectarlo).


    Se desconoce si el nuevo nombre de Microsoft significa que construirá la versión perpetua de Office de manera diferente que en el pasado. Cuando la empresa compuso Office 2019, por ejemplo, tomó el código de Office 365, aunque no el código actual, insertó algunas de las características y funcionalidades que habían debutado en Office 365 ProPlus (el nombre de las aplicaciones de Office reales incluidas con los diversos servicios de 365) desde el lanzamiento de Office 2016, luego implementó la compilación. Como Microsoft ha explicado el proceso, tal como lo ha hecho, es una selección subjetiva de qué incluir en la versión perpetua.

    Eso, por supuesto, le permite a Microsoft poner su pulgar en la balanza para Office 365 / Microsoft 365.

    (También asegura que Office 2021, como 2019 antes, aplicaciones deportivas que, en palabras de Spataro de hace dos años, están "congeladas en el tiempo" porque "nunca se actualizan con nuevas funciones". Esa es otra gran ventaja. a Office 365 / Microsoft 365.) El uso de LTSC con Office para la licencia perpetua de nivel empresarial sugiere que se construirá de la misma manera que Windows 10 Enterprise LTSC.

    LTSC es solo otra versión de Windows, otro canal en el lenguaje de Redmond, como Semi-anual e Insider . Pero Windows 10 LTSC está diseñado de manera diferente, al menos según Microsoft. "... Cada versión contiene todas las nuevas capacidades y soporte incluido en las actualizaciones de características de Windows 10 que se han lanzado desde la versión anterior de LTSC", dijo Microsoft en 2018 .

    Debido a que Spataro proporcionó pocos detalles sobre el contenido de Office LTSC, es imposible saber si lo anterior es cómo Microsoft construirá la versión. Si Office LTSC hace incluir todo lo que se ha actualizado en o añadido a Office 365/365 Microsoft desde la caída de 2018 (cuando Office 2019 puso en marcha), tanto mejor para los clientes. Significaría que Microsoft no está  penalizando la edición perpetua, lo que parece poco probable.

    Pero ese proceso parecería mucho más simple de ejecutar, ahorrando recursos de desarrollo de Microsoft para trabajar en lo que considera importante: el avance de Office 365 / Microsoft 365.

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