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Se insta al gobierno del Reino Unido a otorgar a los trabajadores a domicilio el 'derecho a desconectarse'

 

Los trabajadores a domicilio en el Reino Unido quieren una mayor protección contra el estrés en el lugar de trabajo a  través de un "derecho a desconectarse", según encuestas recientes, un reflejo de las preocupaciones cambiantes sobre el equilibrio entre el trabajo y la vida personal provocadas por la pandemia de COVID-19.

A medida que el Reino Unido sale lentamente del encierro, una gran proporción de trabajadores de oficina espera dividir su tiempo entre trabajar desde casa y la oficina y quiere ver salvaguardas contra el estrés en el lugar de trabajo que ha dado lugar a informes generalizados de agotamiento.

Un estudio de octubre, encargado por el proveedor de lugar de trabajo flexible The Office Group, encontró que más de la mitad (51%) de los 2.000 trabajadores del Reino Unido encuestados dijeron que habían estado trabajando fuera de sus horas normales desde el cierre, y que el trabajador británico promedio 59 horas extra de trabajo en casa, el equivalente a siete días laborables durante los últimos cinco meses.

Estos incluyen planes para hacer del trabajo flexible una opción predeterminada para todos los trabajos anunciados, dando a los empleados una mayor libertad sobre cómo dividen su tiempo entre la oficina y el hogar.

Las respuestas a la encuesta de 2.428 personas, incluidas 617 que normalmente trabajan en la oficina, señalaron inquietudes recurrentes sobre la imposibilidad de desconectarse. “Siento que vivo del trabajo en lugar de trabajar desde casa”, dijo uno de los encuestados. “Disfruto trabajar desde casa, pero como no tengo cambios de entorno, puede ser difícil olvidarme de las tareas laborales”, dijo otro.

Alrededor del 35% de los trabajadores remotos también dijeron que su salud mental relacionada con el trabajo había empeorado durante la pandemia, el 30% dijo que trabajaban más horas no remuneradas que antes y el 18% informó que trabajaba al menos cuatro horas adicionales no remuneradas a la semana.

    El derecho a desconectar

    El derecho a desconectarse no es un concepto nuevo. Alan Price, director ejecutivo de BrightHR, una firma de asesoramiento en derecho laboral y software de recursos humanos, dijo que la idea se originó en 2018 en Francia, donde los empleados tienen este derecho, y las empresas deben tomar medidas para implementarlo.

    La pandemia de coronavirus ha vuelto a centrar la atención en los derechos de los trabajadores a domicilio. A partir del 1 de abril, todos los empleados en Irlanda ahora tienen derecho a desconectarse según un código de prácticas oficial elaborado por la Comisión de Relaciones en el Lugar de Trabajo (WRC) del país. La política se aplica a todos los trabajadores, independientemente de si trabajan de forma remota o en una oficina.

    El gobierno canadiense también ha establecido un Comité Asesor sobre el Derecho a Desconectarse, que consulta con sindicatos y líderes empresariales para desarrollar reglas que permitan a los empleados desconectarse después del horario laboral habitual.

    Price dijo que si bien queda por ver cómo sería el derecho a desconectarse en el Reino Unido, “fundamentalmente, se entiende como un período de tiempo en el que una persona que trabaja desde casa no puede ser contactada por la empresa para el fines del trabajo.

    “El objetivo es evitar que se realice un trabajo significativo fuera del horario de atención ahora [que] es mucho más fácil para el personal hacerlo como resultado del trabajo remoto”, dijo.

    Un portavoz del Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial prometió mejoras para los trabajadores. "El proyecto de ley de empleo, cuando se presente, ofrecerá la mayor mejora de los derechos de los trabajadores en una generación, incluidas medidas que ayudarán a las personas a equilibrar el trabajo con su vida personal".

    Disposiciones actuales para trabajar desde casa

    El derecho a trabajar desde casa existía en el Reino Unido antes de la pandemia, en gran parte a través del derecho al trabajo flexible, que todos los empleados podían solicitar después de haber estado en una empresa durante al menos 26 semanas.

    Pero, dijo Price, las empresas pueden rechazar estas solicitudes si tienen razones comerciales sólidas para hacerlo, dejando el equilibrio entre si el personal puede trabajar desde casa y cómo debe gestionarse esto todavía en gran medida a favor de los empleadores.

    Dijo que aunque el año pasado se habló de hacer del trabajo a domicilio un derecho legal para los empleados, eso se calmó cuando el gobierno de Inglaterra se movió el verano pasado para que el personal regresara a la oficina.

    “A pesar de que la orientación cambió nuevamente desde entonces debido a más cierres, las conversaciones sobre un derecho más claro a trabajar desde casa no regresaron con esto”, dijo Price.

    No está claro cómo el gobierno podría cambiar y hacer cumplir las nuevas leyes. Si se promulgan tales derechos, es probable que vayan acompañados de un Código de Práctica, que brinde a los empleadores cierta flexibilidad al introducir las medidas en el lugar de trabajo. La aplicación podría reflejar el trabajo actual de la legislación nacional, donde las sanciones son proporcionales a la gravedad del incumplimiento del empleador.

    Price dijo que un área que podría cubrir la nueva ley de empleo es un derecho ampliado al trabajo flexible. Sin embargo, se desconoce si el gobierno hará que esto sea un derecho desde el primer día o hará que sea más difícil para los empleadores rechazar tal solicitud.

    “Ciertamente, se puede esperar que el gobierno tome en cuenta un aumento esperado en la cantidad de personal que trabaja desde casa mientras busca legislar para el futuro”, dijo.

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