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3 avances tecnológicos que cambiarán las PC para siempre


Descargo de responsabilidad: la mayoría de las empresas mencionadas son clientes del autor.

Con el impacto de COVID-19, las ventas de computadoras portátiles, en particular las Chromebooks para la educación, se han vuelto verticales y varios fabricantes de equipos originales informan escasez. Pero el diseño de cubierta más común se remonta a principios de la década de 1990, mucho antes de los avances recientes en tecnología de procesadores, GPU, memoria, almacenamiento, sistemas operativos, pantallas e incluso formulaciones de baterías. Seguimos jugando con diferentes variantes como el próximo Microsoft Surface Neo , pero aún están muy por debajo de lo que podría haber esperado que evolucionara en los últimos 30 años aproximadamente. 

Hay tres avances tecnológicos que se avecinan y que cambiarán drásticamente no solo la forma en que trabajamos, sino también lo que usamos, cambios algunos de los cuales se están acelerando actualmente gracias a la pandemia en curso. 

5G y ventanas virtuales

Comenzaré combinando dos tecnologías que juntas deberían impulsar un cambio masivo en lo que se aplica a las futuras PC.  Con 5G, obtenemos un rendimiento similar al de una fibra cableada que no solo está relacionado con el ancho de banda, sino también con la tecnología de inteligencia artificial que rodea al módem, lo que optimiza aún más el flujo de datos y lo hace a la vez de mayor rendimiento y mucho más confiable. Para que una experiencia de nube virtualizada funcione, necesita una conexión muy sólida, y 4G simplemente no nos lleva allí. Pero, según Qualcomm, el hardware 5G abordará directamente este problema y proporcionará una forma para que aquellos con hardware 5G tengan un terminal virtual con el rendimiento de la estación de trabajo alojada. 

Este avance no funcionaría a menos que Microsoft se intensificara, y lo ha hecho con Microsoft Virtual Desktop . La combinación de estas dos cosas significa que no necesita la potencia de procesamiento necesaria para ejecutar aplicaciones localmente. En su lugar, los ejecutará en la nube, cambiando el énfasis en el rendimiento de lo que actualmente consideramos tecnología de PC (procesador, GPU, almacenamiento, memoria) al módem y la propia nube, donde es probable que vea cuellos de botella. 

Este cambio debería proporcionar una flexibilidad de diseño sustancialmente mayor que la que tenemos actualmente. 

Pantallas montadas en la cabeza

Hemos logrado muchos avances en las pantallas montadas en la cabeza durante los últimos cinco años. Los próximos auriculares HP Reverb 2 VR cambiarán las reglas del juego tanto como la primera edición de alto rendimiento de la compañía Las generaciones actuales de cascos de realidad virtual tienen cámaras para que puedas ver de forma eficaz lo que te rodea. Junto con el software de imágenes que puede incorporar lo que ve la cámara, podría abordar el único problema de vivir con una pantalla montada en la cabeza: la incapacidad de ver un teclado para colocar los dedos y estar aislado de las cosas que lo rodean. 

El uso de una pantalla montada en la cabeza de muy alta resolución solucionaría uno de los mayores problemas con las computadoras portátiles actuales, el tamaño limitado de la pantalla. Con una resolución muy alta, puede hacer que la pantalla virtual que ve en una pantalla montada en la cabeza sea del tamaño que desee, lo que hace que los monitores grandes sean redundantes al proporcionar una alternativa mucho más portátil. 

Este cambio también libera a los diseñadores para que sean más creativos con los diseños de carcasas para portátiles porque el tamaño de la pantalla ya no los limitará. Incluso podrían romper el teclado y crear diseños portátiles que se conectan o se conectan de forma inalámbrica a la pantalla montada en la cabeza, el teclado y el dispositivo señalador, que también podrían ser modulares. 

Avances en la batería

Puede ser difícil entusiasmarse con la tecnología de la batería porque hemos tenido tantos avances prometedores en la batería que nunca llegaron al mercado. Parte del problema es que durante décadas no nos centramos mucho en las baterías; Solo en los últimos años hemos vuelto a invertir en I + D de baterías. Si bien este enfoque retrasado dio como resultado muchos comienzos en falso y decepciones, es probable que alguien finalmente lo haga bien. Una empresa llamada Echion Technologies de repente parece interesante. 

Esta compañía, surgida de la Universidad de Cambridge, ha creado una batería de alto rendimiento que, según se informa, puede recargarse en solo seis minutos en casi cualquier tamaño. Este avance no solo revolucionaría las computadoras portátiles, sino que superaría drásticamente el gran problema de reabastecimiento de combustible de los autos eléctricos. 

Lo que hace que la tecnología sea prometedora es que Echion Technologies no fue diseñada para desarrollar la tecnología sino para comercializarla. Si bien su marco de tiempo de un año para llevar la tecnología al mercado fue demasiado agresivo (dado que ya lleva más de un año en funcionamiento), todavía parece estar mucho más cerca del éxito de lo que lo han logrado otras tecnologías. 

Otra tecnología emergente son los supercondensadores, que muchos pensaron que reemplazarían las baterías la última década. Los supercondensadores no solo se cargan mucho más rápido que las baterías, sino que tampoco se desgastan, lo que los hace ideales tanto para dispositivos electrónicos personales como para automóviles. Las deficiencias han sido la fuga de energía, la densidad de energía y el costo. Aunque está más lejos que la batería de Echion, este grupo que involucra a la Universidad de Duke y el estado de Michigan parece tener un modelo viable que parece estar dentro de los cinco años de estar listo para el mercado. Si lo hace, esta nueva alternativa de batería cambiaría enormemente la dinámica de energía para PC y otra tecnología personal que actualmente funciona con baterías. 

Dado que la mayoría de los artículos que he visto que muestran esta capacidad de supercondensador se relacionan con dispositivos portátiles, la idea de una pequeña PC portátil se vuelve mucho más viable una vez que esta tecnología se vuelve real. 

El inminente nacimiento de una PC portátil de amplio mercado

Hemos tenido PC portátiles desde los primeros días de este siglo, pero han tendido a ser muy limitadas y centradas en tareas en las que un usuario está trabajando, necesita una PC, pero también necesita trabajar con las manos libres. Estos se utilizaron históricamente para cosas como hacer inventario y, más recientemente, como plataformas de realidad virtual de alto rendimiento (me viene a la mente la PC portátil de HP). Pero tienden a ser grandes, pesados ​​y poco prácticos como solución de PC para el día a día. 

Sin embargo, si tuviera que reducirlos, hacerlos más asequibles, darles unos auriculares de realidad mixta mucho mejores que integran mejor al usuario tanto en el mundo real como en el virtual, y utilizar los recursos de la nube para aumentar el rendimiento, creo que lo habría hecho. algo que tiene el potencial de hacer obsoleto todo lo que hay actualmente en el mercado. 

En los próximos cinco años, todas estas partes deberían unirse para crear una revolución de PC. Mientras me siento en mi escritorio trabajando para terminar esta columna para poder ponerme mis propios visores de realidad virtual y jugar Half-Life Alyx (el primer juego de realidad virtual que podría impulsar el uso generalizado de la realidad virtual), recuerdo cuánto mejor será cuando Puedo desconectar y usar genuinamente una PC en cualquier lugar donde esté o quiera ir.

 

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