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Apple, EarthLink y la transformación digital de todo

 


¿Te imaginas la vida sin internet?

Sin embargo, hace 23 años, cuando Apple presentó el iMac , el acceso a Internet era caro y poco fiable. Aun así, el entonces director ejecutivo Steve Jobs fue uno de los primeros en darse cuenta de que la conectividad debe integrarse en el producto que se obtiene.

Esta es la historia de EarthLink y Apple.

En 1998, cuando el CEO interino que regresó de Apple lanzó el iMac, la compañía había capturado al menos tres tendencias informáticas que impulsaron el éxito global del producto y empujaron a Apple a ascender:

  • La idea de que las computadoras se pueden vender como dispositivos de consumo, no como cajas beige, una idea que parece haber llegado a EOL en este momento.
  • Un apetito por la elección y la necesidad de desafiar el status quo basado en Windows.
  • La creencia de que Internet se volvería tan importante y tan olvidada como cualquier otra utilidad.

El atractivo iMac de Apple no se parecía a nada de lo que se había visto antes en el diseño de PC y se envió con un componente esencial que nadie más ofrecía en ese momento: un módem. Podía conectar el sistema, tocar algunos botones y estaba conectado.

Por supuesto, en estos tiempos de transformación digital damos esto por sentado; El acceso a Internet y la tecnología móvil se han vuelto esenciales para la vida diaria en todos los aspectos de la vida . Pero no siempre fue así.

Regreso al futuro: EarthLink y Apple

Una entrevista de podcast con el empresario y fundador de EarthLink, Sky Dayton, me recordó la conexión umbilical entre el iMac e Internet .

    Fundada en 1994 en respuesta a lo difícil que era tener una computadora en línea en ese momento, la compañía de Dayton se convirtió en el proveedor de Internet predeterminado de Estados Unidos en Mac en 1998. Para poner este momento en perspectiva, muchas, muchas personas malinterpretaron o subestimaron el potencial transformador de Internet en ese momento.

    Mientras que algunos de nosotros estábamos explorando el medio para la comunicación, la productividad y el intercambio de información, muchos más lo vieron como una moda pasajera.

    Dayton comparte la historia de un proveedor de backlinks de Internet con el que esperaba trabajar y que le dijo que no veían una oportunidad porque "todos los que quieren estar conectados a Internet ya lo están", le dijeron. "La gente no esperaba que Internet creciera como lo ha hecho".

    Una persona que vio la oportunidad fue Jobs, quien invitó al fundador de EarthLink a una reunión. (Me gusta pensar que parte de la razón por la que Jobs se cambió tanto a Internet fue porque conocía el primer navegador web construido en el CERN en 1990 en una computadora fabricada por su otra empresa, NeXT, que inventó gran parte del sistema operativo que ahora llamamos macOS, iOS y iPadOS).

    ¿Un encuentro que lo cambió todo?

    Dayton recuerda lo que se dijo en la reunión: "Entonces, nos reunimos en una sala de conferencias y lo primero que hice fue decir:" Oye, Steve, ¿puedes explicar cuál es tu estrategia para Apple? " Y se levantó en la pizarra y dibujó cuatro cajas ".

    Y él dijo:

    “Va a haber un producto de consumo y un producto empresarial para portátiles y ordenadores de sobremesa. Cuatro productos, eso es todo.

    "Y el producto de escritorio para el consumidor iba a llamarse iMac, y el I, como sabemos, era para Internet, y quería que esta computadora fuera única en el sentido de que la sacaría de la caja, la conectaría y luego enchufarías una línea telefónica, la encenderías y lo primero que haría sería registrarte en Internet. Porque, de nuevo, muy pocas personas estaban en Internet en ese momento, ¿verdad? ? Entonces, podría suponer que la mayoría de las personas que obtuvieron uno de estos no tenían conexión a Internet ".

    Haciendo lo complejo simple

    Después de esa reunión (Dayton no dice cuándo tuvo lugar, pero imagino que fue a principios de 1998), EarthLink se convirtió en el proveedor de Internet predeterminado.

    Esto significaba que los usuarios de EE. UU. Podían comprar un iMac, conectarlo a su red telefónica con el cable suministrado, tocar algunos botones, ingresar la información de su tarjeta de crédito y conectarse rápidamente. Esto fue revelador en ese momento, y Jobs siguió esto trayendo otra tecnología que usamos todos los días al mercado masivo con el lanzamiento del iBook en 1999. Fue el primer portátil del mercado masivo en ofrecer acceso WiFi en un paquete atractivo.

    ¿Quién no usa WiFi hoy?

    En 2000, EarthLink recibió una inversión de $ 200 millones de Apple, que acababa de presentar Mac OS X en su evento Macworld Expo San Francisco de enero de 2000. Arley Morgan Baker, director de comunicaciones corporativas de EarthLink dijo entonces:

    “Todos con los que he hablado solo quieren ir directamente y comprar una nueva Mac. Mac OS X fue lo que realmente me hizo babear ".

    Internet se convierte en un derecho humano

    Las relaciones entre Apple y estas tecnologías siempre fueron importantes. Su adopción le dio un asiento en el ring desde el que abrazar lo que ahora vemos como la transformación digital de todo.

    Los cambios producidos por estas tecnologías conectadas llevaron a Apple al iPod, iPhone, iPad y (de hecho) al impulso actual detrás de la protección de la privacidad en línea . Estos cambios profundos también han permitido a la sociedad durante la pandemia actual proteger al menos una parte de la actividad normal , con el trabajo, el aprendizaje y las conexiones sociales mantenidas por estas tecnologías .

    “Es fascinante para mí volver al tipo de analogía con la electricidad, todo lo que estamos haciendo con la tecnología y la tecnología de la información específicamente ahora, todo comenzó con lograr que la gente se conectara y creo que EarthLink ayudó a poner probablemente en el orden del 10% de la población de Estados Unidos en línea o algo así ”, dijo Dayton.

    “Quiero decir, es muy bueno. Me encuentro con personas todo el tiempo, todavía tienen su dirección de correo electrónico EarthLink ".

    Hoy en día, a medida que lo digital se convierte en parte de casi todas las facetas de la vida diaria, muchos consideran que el acceso se ha convertido en un derecho humano.

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