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Auge de la telesalud en medio de la crisis de COVID-19; la atención virtual llegó para quedarse

 


La demanda de sistemas de telesalud se ha disparado en respuesta a la pandemia de COVID-19 en curso, preparando el escenario para que la telemedicina finalmente logre al menos algunos de los beneficios prometidos desde hace mucho tiempo. Y los analistas esperan que el uso generalizado continúe incluso después de que disminuya la crisis actual.

El brote de coronavirus que ha infectado a casi 3 millones de personas en todo el mundo y ha matado a casi 200.000 (incluidas más de 50.000 solo en EE. UU.) "Cambiará para siempre la forma en que los consumidores buscan y reciben atención médica", dijo Arielle Trzcinski, analista senior de Forrester. 

La telesalud implica, en general, la prestación remota de atención médica entre médicos y pacientes, la mayoría de las veces mediante consultas por video, aunque también se puede utilizar para la telerradiología y la monitorización remota de pacientes.

El uso de aplicaciones de telesalud ha aumentado de manera constante durante años , aunque la adopción ha variado entre las diferentes organizaciones. En enero, solo el 24% de las organizaciones de atención médica de EE. UU. Contaban con un programa de atención virtual, según Forrester. 

Eso cambió rápidamente en los últimos meses a medida que se propagó el COVID-19, lo que obligó a las personas a evitar los consultorios médicos, los hospitales, las clínicas médicas y, por supuesto, el lugar de trabajo. En la brecha resultante, las empresas de telesalud se han movido para permitir que los médicos se conecten con sus pacientes de forma remota.

Las empresas de telesalud ven picos 'explosivos' en la demanda

La crisis ha provocado que los proveedores de telesalud experimenten enormes picos de demanda, dijo Daniel Ruppar, director de consultoría de Frost & Sullivan; algunos han obtenido un año de tráfico en sus plataformas en el espacio de un mes.

“Eso es un crecimiento explosivo”, dijo Ruppar. "De manera similar a cómo otras plataformas de consumidores como Zoom se han disparado, ese es el mismo impacto que se ha producido en la telesalud".

Se refería a la plataforma de videoconferencia Zoom, que ha tenido un crecimiento rápido, pero difícil, ya que los empleados que trabajan desde casa han recurrido a lo que se considera una forma fácil de usar para chatear por video con sus colegas. Eso, a su vez, expuso una serie de vulnerabilidades de seguridad en la plataforma que Zoom está trabajando para corregir .

Para Amwell, un proveedor de software de telesalud, el reciente aumento significó un aumento del 2,000% en las visitas a su plataforma a medida que aumentó la demanda de consultas virtuales. El rápido aumento de la demanda significó que Amwell tuvo que trabajar con sus clientes para implementar su software mucho más rápido de lo normal.

“Normalmente, pasamos de dos a cuatro meses implementando e implementando un sistema para un sistema de salud; hay mucha integración, queremos estar integrados en sus EHR [sistemas de registros de salud electrónicos], etc. ”, dijo Mike Baird, presidente de soluciones para clientes de Amwell. 

“Obviamente, no tuvimos tiempo para eso en esta crisis, así que tuvimos una oferta que literalmente podíamos hacer en tres o cuatro días”, dijo Baird.

En un cambio, la compañía comenzó a ofrecer a los clientes acceso a corto plazo a su plataforma, durante unos meses en lugar de requerir contratos de varios años. “Teníamos docenas de sistemas que nos aceptaron para ponernos al día muy rápidamente”, dijo Baird.

Fue una experiencia nueva para muchos. Aunque varias herramientas de telesalud han estado disponibles durante algún tiempo, la mayoría de los pacientes que usaron atención virtual en marzo (83,9%) lo estaban haciendo por primera vez, según un informe de IDC.

Si bien la necesidad de atención remota no será tan aguda una vez que desaparezca la crisis pandémica, es probable que la demanda de sistemas de telesalud siga siendo alta. Forrester ahora espera más de mil millones de visitas de atención virtual este año, la gran mayoría de ellas relacionadas con COVID-19.

“Definitivamente habrá un cambio de comportamiento tanto con los proveedores como con los consumidores en torno a la telesalud que será duradero”, dijo Ruppar. 

A medida que los pacientes se familiaricen más con la tecnología, los sistemas de teleheath podrían usarse ampliamente para problemas no relacionados con COVID-19, dijo Lynne Dunbrack, vicepresidenta de investigación de la división Health Insights de la firma de investigación IDC.

"... Una vez que la crisis ceda, habrá una población de pacientes que querrá seguir recibiendo atención en línea para algunas cosas, como el manejo de afecciones crónicas, visitas de seguimiento después de una hospitalización, cirugía o para discutir los resultados del diagnóstico", dijo. .

En este caso, será importante que los proveedores de atención médica se aseguren de que los pacientes conozcan la disponibilidad de los servicios.

“Si bien los pacientes pueden estar al tanto de los servicios de atención virtual proporcionados por su plan de salud o empleador, muchos no saben que su proveedor de atención médica también ofrece visitas de atención virtual para problemas no relacionados con COVID-19”, dijo.

Baird es optimista sobre las perspectivas de adopción a largo plazo después de la crisis. “Si bien esperamos que las aguas retrocedan un poco ... creemos que los proveedores que ahora han utilizado [telesalud] y han visto que esto es muy útil para encuestar a sus pacientes y para ayudarlos a llegar a más personas y brindar atención de calidad, hay de ninguna manera eso no se pega de alguna manera ". 

Los cambios en la regulación de telesalud también estimulan el crecimiento

Un factor clave en el auge reciente ha sido la implementación de cambios en las regulaciones gubernamentales sobre el uso de sistemas de telesalud. Esto incluye, fundamentalmente, la expansión del reembolso del seguro por parte de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) para extender la cobertura de las citas de telesalud. Y las reglas de privacidad de datos de HIPAA se han relajado para permitir el uso de aplicaciones de video para consumidores como FaceTime de Apple y Skype de Microsoft como un medio temporal para conectar médicos y pacientes.

“Cuando hay importantes planes de salud y las compañías de seguros adoptan y habilitan la cobertura para telesalud u otras cosas de esa naturaleza, definitivamente eso ayuda”, dijo Ruppar. 

“El impacto más significativo proviene de [la] expansión del pago de CMS para telesalud, incluso para el uso de nuevos pacientes”, dijo. "La relajación de la HIPAA en la selección de la plataforma también ayuda, especialmente para las prácticas que no implementaron telesalud, [permitiendo que las prácticas] aún realicen negocios y atención al paciente".

Si bien es probable que algunos de los cambios en las reglas, como los que involucran la aplicación de HIPAA, se retiren cuando termine la crisis actual, ciertas regulaciones que son beneficiosas para el despliegue de telesalud podrían permanecer vigentes.

“El gobierno se ha movido muy rápidamente para derribar las [barreras] regulatorias restantes que estaban frenando la telesalud”, dijo Baird.

“Nos gustaría ver que eso continúe y esperamos que así sea”, dijo. “Ahora que la gente ha visto la eficacia [de la telesalud], ha visto que puede tratar a los pacientes, creo que la mayoría de los legisladores estarán en apuros para dar justificaciones para revertir todo eso”.

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