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Code First Girls Quiere Enseñar A Codificar A 20.000 Mujeres Para 2020, Y Podría Darle Al Reino Unido Una Ventaja Después Del Brexit

 El Brexit ha sido un momento turbulento para el Reino Unido y la industria tecnológica no es una excepción . En mayo, un informe del mercado de búsqueda de empleo Hired reveló que un enorme 41% de todos los trabajadores tecnológicos tenían menos probabilidades de iniciar su propio negocio tecnológico en Gran Bretaña ahora que debemos abandonar la UE. En este clima político, el talento extranjero se está alejando y los trabajadores eligen acudir en masa a países como Estados Unidos, Alemania y Francia. Entonces, ¿cómo puede el Reino Unido seguir siendo relevante en la industria tecnológica y cerrar la brecha que dejará el Brexit? Según Code First Girls, la respuesta está en las mujeres.

La empresa social sin fines de lucro, Code First Girls, tuvo sus humildes comienzos como un programa para la empresa Entrepreneur First (EF). EF se creó para ayudar a acelerar las nuevas empresas e impulsar las carreras de los graduados en tecnología. Sin embargo, cuando los fundadores, Alice Bentinck y Matthew Clifford, notaron que había una falta de mujeres que solicitaran el programa de aceleración, se hizo evidente la necesidad de una iniciativa centrada en las mujeres. En 2013, crearon Code First Girls, con la esperanza de cambiar el panorama de startups dominado por hombres en el Reino Unido. A medida que crecía el interés en los cursos de Code First Girls, decidieron desarrollar la iniciativa como una empresa independiente en 2014 y contrataron a la actual directora ejecutiva Amali de Alwis como su primera directora ejecutiva dedicada.

Durante los últimos tres años, la empresa ha enseñado a más de 5.000 mujeres a codificar de forma gratuita y ha proporcionado educación por valor de 2,5 millones de libras esterlinas. Han trabajado para grandes empresas desde Facebook, Twitter y Thoughtworks hasta The Guardian , Accenture y NASA, y muchos se han quedado para convertirse en instructores voluntarios en el programa.

Code First Girls lanza hoy su campaña 20:20, ampliando su gama de cursos gratuitos para enseñar a 20.000 mujeres cómo codificar para 2020. Eso significa recaudar £ 1,5 millones en los próximos tres años, lo que equivale a £ 75 por mujer. Puede parecer un objetivo ambicioso, pero para la directora ejecutiva Amali de Alwis, no solo es importante enseñar a más mujeres a programar, sino que es absolutamente esencial. Como me dice De Alwis por teléfono: "Queremos inundar la industria tecnológica con mujeres".

Pero el camino para encontrar una carrera tecnológica no fue sencillo para De Alwis. De hecho, fue una batalla constante entre una formación en ciencia y tecnología, y optar por temas creativos. Quería hacer ambas cosas.

“Cuando era niña, tenía muñecas Barbie y juegos electrónicos”, me dice. "Para mí, no importaba si estaba haciendo un chaleco para mis muñecas y tenía que recortar pequeños patrones, o si estaba haciendo un aparato de radio o construyendo alarmas o poniendo micrófonos en mi habitación, todo fue divertido".

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(Arriba: CEO de Code First Girls, Amali de Alwis. Crédito: Lauren Maccabee)

Hasta los veinte años, De Alwis todavía estaba lidiando con la dicotomía cerebro izquierdo-derecho-izquierdo. Realizó su licenciatura en ingeniería y luego saltó directamente a una segunda licenciatura en diseño de calzado. Si bien en la superficie esto suena como un gran salto, ella me dice que no lo es realmente.

"Irónicamente, prácticamente hice el mismo título dos veces", dice. “Las mujeres jóvenes no se dan cuenta de que codificar y programar es creativo. Ya sea que esté diseñando aviones o zapatos, está pasando por exactamente los mismos tipos de procesos de diseño en ambos ".

Si ese es el caso, ¿cómo podemos hacer que las niñas se dediquen a la codificación y los trabajos técnicos sin que sientan que están sacrificando la mitad creativa de la ecuación? Según datos de UCAS, hubo 26,845 estudiantes universitarios aceptados en un curso universitario de ciencias de la computación en 2016. Solo una pequeña proporción de esos estudiantes eran mujeres, solo el 14%, solo 3,775 mujeres. ¿Te imaginas cómo podría cambiar el panorama del Reino Unido si 20.000 mujeres más se abrieran camino en trabajos de codificación relacionados con la tecnología? Entonces, ¿por dónde empieza eso?

"Tiene que empezar con la educación"

“Tiene que comenzar con la educación, con las escuelas”, me dice de Alwis. "Los trabajos de informática son roles tan nuevos que las escuelas simplemente no están asesorando a las mujeres sobre ellos".

Personas de todos los ámbitos de la vida han realizado cursos con Code First Girls y se han cambiado a un trabajo en la industria de la tecnología. Como en la propia experiencia educativa de De Alwis, las escuelas todavía presionan regularmente a los estudiantes para que sigan dos ramas distintas. Es una situación de una o la otra: "O tomas tres asignaturas STEM en el nivel A o tres asignaturas creativas".

Además, el gobierno podría estar haciendo más. El reciente anuncio presupuestario de noviembre ha sido prometedor, con la promesa de triplicar la cantidad de profesores de informática capacitados a 12.000, pero los pensamientos de De Alwis al respecto son aleccionadores. “El desafío con los cambios escolares realizados por el gobierno es que a menudo pueden terminar vinculados al partido en el poder y luego simplemente se eliminan cuando cambia el gobierno”, dice. “Es vital que las mujeres se involucren en la tecnología. Es tan importante porque los trabajos tecnológicos son el futuro ".

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Arriba: Aseel Mustafa, alumna de Code First Girls. Crédito: Code First Girls)

En 2007, las mujeres constituían el 10% de los programadores y profesionales del desarrollo de software en el Reino Unido. Si bien es una cantidad pequeña, el Reino Unido experimentó una caída aún mayor este año, y la Oficina de Estadísticas Nacionales informó que solo el 3.9% de las mujeres están en esos trabajos hoy. Cuando le pregunto por qué ha disminuido el número, De Alwis explica que, si bien las razones son complejas, gran parte de ellas se pueden atribuir a las mismas razones por las que hay tan pocas mujeres en los cursos universitarios de informática.

"Es desafortunado. Hubiera esperado que hubiera subido, pero cuando se trabaja con cifras tan pequeñas, lo único que importa es que tenemos que aumentarlo ”, presiona.

Si se produce la supuesta fuga de cerebros del Brexit, necesitaremos personas, tanto hombres como mujeres, para cerrar la brecha. En un informe de la consultora KPMG UK, un millón de ciudadanos de la UE están considerando abandonar el Reino Unido. De ellos, el 52% son trabajadores de la UE con mayores ingresos, el 50% tienen doctorados y el 39% tienen títulos de posgrado.

“Estamos mirando el cañón del arma con Brexit. Existe una sensación de aprensión e incertidumbre ”, dice de Alwis. “Si el Brexit va a hacer que quieras mover tu negocio, entonces será un desafío para el Reino Unido. Ya sean mujeres u hombres, siempre será mejor para el Reino Unido tener más personas que sepan codificar ".

"Ya sean mujeres u hombres, siempre será mejor para el Reino Unido tener más personas que sepan codificar".

¿Cómo va a recaudar 1,5 millones de libras esterlinas en un período de tiempo tan corto y lograr su objetivo de enseñar a codificar a 20.000 mujeres para 2020? La iniciativa está a la caza de socios que se comprometan con tres años de financiación. Para cualquier otra persona que desee contribuir, puede patrocinar un lugar en el curso para una mujer joven, que cuesta £ 75, o puede hacer una donación general.

“Estamos muy entusiasmados con esto. Realmente pensamos que podemos marcar la diferencia, no solo para las mujeres con las que estamos trabajando, sino también para el panorama de la economía del Reino Unido ”, dice de Alwis.

Con nombres influyentes como Baroness Lane-Fox, Sarah Drinkwater de Google y Dame Stephanie Shirley apoyando la campaña como embajadoras, Code First Girls espera marcar la diferencia y mostrar cómo la economía del Reino Unido puede beneficiarse con 20.000 mujeres más que tienen las habilidades necesarias para tomar en trabajos de tecnología. Con el Brexit que se avecina, esas mujeres podrían brindar cierta estabilidad a un sector que lo necesita desesperadamente.

“Para muchas de las personas que vinieron y se unieron a nosotros, sea cual sea su capacidad, se quedan con nosotros”, agrega de Alwis. "Se quedan con nosotros porque ven la pasión, ven lo increíbles que son estas jóvenes y ven el impacto que pueden tener para ayudar a estas jóvenes a obtener estas carreras".

Si desea participar en la campaña 20:20, visite el sitio web de la empresa para obtener más información.

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