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¿Deberíamos Pasar A Una Semana Laboral De Cuatro Días?

 La semana laboral de cuatro días no es una idea nueva: el economista John Maynard Keynes predijo en 1930 que la tecnología nos ayudaría a trabajar solo 15 horas a la semana. A pesar de la revolución de la información y la productividad que nos regalaron las computadoras e Internet, los británicos trabajan un promedio de 32 horas a la semana, frente a las 62 en 1868. Este cambio se debe en gran parte a la legislación que limita los turnos y la directiva de tiempo de trabajo, pero también de la aumento del trabajo a tiempo parcial. Un informe de TUC sugiere que 3,3 millones de británicos trabajan más de 48 horas a la semana, y 1,4 millones trabajan los siete días de la semana.

Si cree en la exageración en torno a la inteligencia artificial y la automatización, estamos al borde del precipicio de otra revolución. Estos cambios en el trabajo probablemente verán al menos algunas pérdidas de puestos de trabajo, y los que quedan en el empleo se enfrentarán a un trabajo más intenso y estresante. Quizás no tenga por qué ser así.

Eso es lo que pide el TUC, el Congreso de Sindicatos . En su informe Future of Work , la organización expone el caso para aprovechar las ganancias de productividad que ofrece la tecnología para beneficiar a las personas, en lugar de solo los resultados finales. El informe señala que “el gobierno cree que la robótica y los sistemas autónomos podrían impulsar la producción del Reino Unido hasta en un 15%. Si este es el caso, se debe elegir si depositar los beneficios potenciales adicionales en forma de mayor producción, o pensar en cómo usar esas ganancias para lograr las reducciones de horas que tantos trabajadores dicen que quieren. "

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Para una semana laboral de cuatro días

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4DayWeek es un grupo de campaña respaldado por un par de thinktanks y defiende los beneficios de una semana laboral de cuatro días. Cree que dejar un día libre de la semana laboral beneficiará al medio ambiente (al darnos más tiempo para estilos de vida sostenibles), la democracia (nuevamente, pero dándonos más tiempo para participar) y nuestra sociedad. Una semana laboral de cuatro días fomenta los beneficios para la salud física y mental, una sociedad más justa (al igualar el trabajo no remunerado) y el fortalecimiento de las comunidades (al darnos más tiempo para estar juntos). También argumenta que beneficiará a la economía al equilibrar mejor a los que trabajan en exceso con los que están subempleados.

¿Qué podríamos hacer todos con ese día extra? Los padres podrían pasar más tiempo con sus hijos; aquellos con responsabilidades de cuidado podrían tener más tiempo para ofrecer apoyo, clave a medida que la población envejece. Todos podríamos hacer ejercicio, ser voluntarios o simplemente leer más; al trabajar menos, tendremos una mejor salud mental y menos estrés, ambos desafíos serios que están aumentando en nuestras vidas. Y podría ayudar a reducir las emisiones de los automóviles y la carga en las redes de transporte público si todos evitáramos un día a la semana de desplazamientos.

Hay muchos beneficios previstos, y trabajar más horas durante más días no significa necesariamente que haga más cosas. Según datos europeos, la  gente del Reino Unido trabaja más horas en Europa, con un promedio de 42 por semana para el personal a tiempo completo , es decir, dos horas más por semana que Alemania, que tiene una tasa de productividad un 27% más alta . Algunas empresas y organizaciones han probado la idea: Perpetual Guardian, una empresa de gestión inmobiliaria de Nueva Zelanda , probó una semana de cuatro días con el mismo salario, y descubrió que la productividad era en realidad más alta.

Y ayudaría a equilibrar el trabajo adicional que nos ha brindado la tecnología. Las investigaciones sugieren que el trabajo se está filtrando a nuestro tiempo privado , gracias a los teléfonos inteligentes y al correo electrónico que facilitan que los jefes hagan ping sobre una pregunta rápida o una demanda fuera de las horas de trabajo. Según una encuesta de CIPD, un tercio de los trabajadores encuestados dijeron que no pueden desconectar por completo en su tiempo personal, y uno de cada siete dijo que las nuevas tecnologías significan que sus horas de trabajo han aumentado porque ahora también trabajan desde casa.

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Contra una semana laboral de cuatro días

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A pesar de esta evidencia, no todo el mundo está a favor de una semana laboral de cuatro días. Una empresa probó una semana de cuatro días y la abandonó rápidamente. Ryan Carson, director ejecutivo de la startup de programación de educación Treehouse, cambió su empresa a una semana laboral de cuatro días en 2015. Un año después, dijo que la empresa había vuelto a una semana laboral tradicional. “Creó esta falta de ética laboral en mí”, dijo, “y fue fundamentalmente perjudicial para nuestro negocio y nuestra misión. En realidad, fue algo terrible ". Admitió que el cambio a horas más largas “no fue divertido” y ahora trabaja 65 horas a la semana.

Dejando a un lado las anécdotas de las nuevas empresas , una de las principales quejas contra una semana laboral más corta es el pago. Ya es en gran parte plano en todo el mundo occidental, y reducir nuestras horas en una quinta parte no parece ayudar. De hecho, la encuesta de TUC sugirió que el 75% de los trabajadores dijo que un salario más alto sería el cambio más beneficioso .

Y es posible que los ahorros prometidos nunca lleguen. Utah implementó una semana laboral obligatoria de cuatro días para los empleados estatales en 2008, con la esperanza de ahorrar gastos generales y energía al cerrar las oficinas un día más y también ayudar con la contratación al ofrecer un mejor estilo de vida. Tres años después, volvió a un horario estándar, diciendo que ninguno de los ahorros esperados llegó.

Tecnología para trabajadores

Como señala TUC, el advenimiento de la economía de los conciertos y la automatización que devora los trabajos plantean desafíos, pero no se trata de tecnología. “Muchas de las demandas impuestas a los trabajadores que interrumpen su vida laboral tienen poco que ver con la tecnología”, se lee en el informe. “Dividir el trabajo en pequeñas tareas, que se ofrecen a los trabajadores con poca antelación, requiere solo un empleador que preste poca atención a los términos y condiciones de sus trabajadores, más que cualquier innovación tecnológica. Esto es algo que los sindicatos que lucharon por un salario garantizado para los estibadores a principios del siglo XX sabían bien ”.

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Aunque la inteligencia artificial y la automatización pueden hacer que una semana de cuatro días sea más asequible para las empresas, una buena gestión no requiere más ni nueva tecnología. Independientemente de las herramientas utilizadas, una semana laboral de cuatro días podría ser buena para evitar el agotamiento del personal, mejorar la productividad y ayudar a la contratación, especialmente para las empresas que buscan contratar personal más diverso , ya que las mujeres todavía asumen la mayor parte de la carga de los roles de cuidadoras en familias .

Si bien el TUC, el Partido Laborista y el Partido Verde en el Reino Unido están discutiendo abiertamente una semana de cuatro días, no es probable que sea un desarrollo de arriba hacia abajo liderado por la legislación, como Paul Swinney, jefe de políticas e investigación en el Centro de Ciudades , le dijo al New York Times . “Veremos un poco de eso con algunas personas que deciden trabajar cuatro días una semana y cinco otros. Cambiará gradualmente junto con las normas sociales ”, dijo, y agregó que pueden pasar décadas antes de que cuatro días de trabajo a la semana sea el valor predeterminado para la mayoría de nosotros. Por supuesto, si no está dispuesto a esperar décadas por un fin de semana de tres días, siempre puede pedirle a su jefe que lo intente; no tiene nada que perder, aparte de un día de trabajo a la semana.

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